Elefante na pista

Elefante-do-ceilão invade a estrada: rotas de migração interrompidas (foto: AFP Photo / Ishara S. Kodikara)

O desenvolvimento econômico do Sri Lanka, que leva ao desmatamento, é o principal desafio para a sobrevivência do elefante-do-ceilão, uma das subespécies (e a maior em tamanho) do elefante asiático. Com uma área de pouco mais de 65.000 km2, a ilha ao sul da Índia protege o animal por lei, mas seu pequeno território acaba levando a situação a impasses como o da fotografia acima: à medida que o desaparecimento das florestas interrompe as rotas migratórias desses animais, eles são obrigados a se defrontar com a civilização. A população total de elefantes-do-ceilão, que era de 14 mil exemplares no começo do século 19, hoje não alcança 6 mil exemplares.

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