A busca por candidatos a buraco negro

Astrônomos conceituam que na formação dos grandes buracos negros estão buracos negros médios – até hoje não constatados e objeto de uma procura intensa

Galáxia NGC1313: sua fonte emissora de raios X pode se encaixar no perfil dos objetos procurados pelos astrônomos. Crédito: ESO

Na vastidão do universo, os buracos negros mais pesados ​​cresceram a partir de sementes. Alimentadas pelo gás e poeira que consumiram, ou pela fusão com outros objetos densos, essas sementes cresceram em tamanho e peso para formar os centros das galáxias, como a Via Láctea. Mas, diferentemente do reino das plantas, as sementes de buracos negros gigantes devem ter sido buracos negros também. E ninguém encontrou essas sementes – ainda.

Uma ideia é que buracos negros supermassivos (equivalentes, em massa, a centenas de milhares de bilhões de estrelas) cresceram a partir de grupos de buracos negros menores nunca vistos antes. Esse grupo, os “buracos negros de massa intermediária”, pesaria algo entre 100 e 100 mil sóis. Entre as centenas de buracos negros encontrados até agora, existem muitos relativamente pequenos, mas nenhum com certeza no segmento intermediário da faixa de massa.

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Os cientistas estão trabalhando com poderosos telescópios espaciais da Nasa e de outros observatórios para rastrear objetos distantes que se encaixam na descrição dessas entidades exóticas. Eles encontraram dezenas de possíveis candidatos e estão trabalhando para confirmá-los como buracos negros. Dois desses candidatos são o NGC1313-1, a fonte luminosa de raios X da galáxia NGC1313 (mostrada na foto acima), e o M82 X-1, a mais brilhante fonte de raios X da galáxia M82.

Mistério da formação

Mas, se os astrônomos realmente confirmarem a existência desses buracos negros de massa intermediária, a descoberta deflagra um novo mistério: como eles se formaram?

“O que é fascinante, e por que as pessoas gastaram tanto tempo tentando encontrar esses buracos negros de massa intermediária, é porque eles lançam luz sobre processos que aconteceram no universo primitivo, quais eram as massas de buracos negros antigos e novos mecanismos de formação de buracos negros nos quais ainda não pensamos”, disse Fiona Harrison, professora de física em Caltech em Pasadena (Califórnia) e principal pesquisadora da missão NuSTAR da Nasa.

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