Alterações no olho humano após 1 ano no espaço preocupa cientistas

O astronauta norte-americano Scott Kelly e o cosmonauta russo Mikhail Kornienko

Grandes descobertas sobre os efeitos potenciais da microgravidade e da radiação no corpo humano surgiram após o astronauta da NASA Scott Kelly e o cosmonauta russo Mikhail Kornienko passarem 340 dias na Estação Espacial Internacional, de março de 2015 a março de 2016.

Uma preocupação que surgiu em relação aos astronautas é como seus olhos mudam durante voos espaciais de longa duração, com duração de seis meses ou mais, e os possíveis impactos à saúde ocular ao longo do tempo.

O impacto na saúde da visão dos astronautas como resultado de voos espaciais de longo prazo era conhecido anteriormente como deficiência visual e pressão intracraniana, ou síndrome VIIP. Os pesquisadores agora se referem a descobertas oftalmológicas e neurológicas em astronautas após voos espaciais de longa duração como síndrome neuro-ocular associada a voos espaciais, também conhecida como SANS.

Um novo estudo focado em alterações oculares e problemas vividos pelo astronauta norte-americano Scott Kelly e o cosmonauta russo Mikhail Kornienko foi publicado na revista JAMA Opthalmology . “Depois que os astronautas começaram a voar em missões espaciais de longa duração de cerca de 6 meses, começamos a observar mudanças nos olhos de alguns astronautas que não havíamos observado quando eles voaram em missões curtas de cerca de 2 semanas no ônibus espacial”, disse o autor do estudo, Brandon. R. Macias, diretor do Laboratório Cardiovascular e de Visão do NASA Johnson Space Center em Houston, em um e-mail.

“Agora temos alguns astronautas que voaram em missões de duração ainda mais longa de até 1 ano no espaço e nossas descobertas preliminares sugerem que a duração da missão de vôo espacial pode contribuir para o agravamento das mudanças estruturais oculares, como o inchaço dos tecidos da cabeça do nervo óptico”, continuou.

As mudanças observadas em Kelly e Kornienko foram comparadas com membros da tripulação que passaram cerca de seis meses na estação. Ambos os homens experimentaram várias mudanças estruturais em seus olhos. Um desenvolveu edema leve de disco óptico. “O edema do disco óptico pode ocorrer quando as fibras nervosas que entram na parte de trás do olho incham ou quando o CSF ​​(fluido espinhal cerebral) se acumula ao redor das fibras nervosas”, disse Macias. “Se o inchaço for grave e durar por um longo período, a função visual pode ser afetada”, acrescentou.

O outro homem apresentou edema do disco óptico, além do desenvolvimento progressivo de dobras coroidais, de acordo com o estudo. “A retina na parte posterior do olho é uma camada lisa”, disse Macias. “As dobras coroidais se desenvolvem quando esse tecido se torna enrugado e irregular. Essas dobras podem ter padrões diferentes dependendo da localização e da gravidade e têm o potencial de prejudicar a função visual”, analisou.

Os dois homens se recuperaram do edema do disco óptico após o voo espacial, mas as dobras coroidais nem sempre se recuperam totalmente. Essas mudanças estruturais não resultaram em nenhuma mudança funcional significativa em seus olhos. No entanto, Macias observou que não há dados sobre nenhum dos membros da tripulação no último ano após seu retorno à Terra.

Os pesquisadores acreditam que suas últimas descobertas apoiam a necessidade de reunir medições confiáveis ​​para monitorar a estrutura ocular dos membros da tripulação, bem como monitorar a saúde de longo prazo assim que eles retornarem à Terra.

Os cientistas também querem entender por que alguns membros da tripulação experimentam maiores alterações oculares do que outros. Combinadas, essas informações podem ajudar a equipe de pesquisa a desenvolver maneiras de prevenir a ocorrência da síndrome neuro-ocular associada a voos espaciais.

Existem planos futuros para mais missões de um ano, o que permitirá que Macias e sua equipe estudem como a função da retina é alterada ao longo do tempo no espaço. Além de medir como seus olhos funcionam antes, durante e depois das missões usando a eletrorretinografia, que mede a resposta elétrica dos cones e bastonetes fotossensíveis do olho, a equipe também analisará como o fluxo sanguíneo muda na retina.

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