Altruísmo humano está ligado a nível educacional, revelam cientistas

Estudo australiano mostrou que características de escolaridade e ocupação têm um profundo efeito positivo no comportamento de ajuda

Exemplo de altruísmo em Nova York: para pesquisadores australianos, a ajuda a estranhos tem relação com o nível de escolaridade e a ocupação. Crédito: Ed Yourdon/Wikimedia

Pessoas de bairros de alto nível educacional têm maior probabilidade de ajudar um estranho, de acordo com um estudo de pesquisadores da Universidade da Austrália Ocidental (UWA, na sigla em inglês) e da Universidade Edith Cowan. O autor do estudo, Cyril Grueter, da Escola de Ciências Humanas da UWA, disse que, embora o altruísmo seja uma característica humana universal, pouco se sabe sobre seus vínculos específicos com o contexto socioeconômico de alguém. O estudo, publicado na revista “Evolutionary Human Sciences”, investigou as relações entre várias medidas não atendidas do status socioeconômico e atos de bondade.

“Pesquisas anteriores feitas por nós e por outras pessoas sugeriram que os residentes de áreas com alto índice de status socioeconômico têm maior probabilidade de sentir preocupação com o bem-estar de outras pessoas”, disse Grueter. “O que descobrimos é que a disposição de uma pessoa de ajudar um estranho depende de seu ambiente socioeconômico. Mas o que exatamente é o status socioeconômico que faz as pessoas se esforçarem para ajudar um estranho?”

Os pesquisadores usaram um experimento de campo para investigar o comportamento pró-social. Grace Westlake, coautora do estudo, largou 600 envelopes em 20 subúrbios da cidade de Perth e registrou quantos foram entregues.

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Investigação mais aprofundada

“Os subúrbios foram escolhidos com base em vários critérios de seleção, como serem maiores que três quarteirões, livres de quaisquer características rurais e de tamanho suficiente para a distribuição de 30 cartas”, escreveram os autores do estudo. “As cartas foram projetadas para parecer que o remetente acidentalmente usou o endereço incorreto do destinatário ou cometeu um erro ao escrevê-lo. (…) [Elas] apresentavam um endereço de remetente na parte de trás, para que, se optassem por agir de maneira altruísta, os destinatários da carta pudessem devolvê-la ao remetente.”

Os resultados mostram que os suspeitos usuais – crime e recursos econômicos – não estavam associados à probabilidade de uma carta ser devolvida. Em vez disso, foram os níveis de escolaridade e ocupação que tiveram um profundo efeito positivo no comportamento de ajuda.

“A razão exata pela qual o altruísmo floresce em áreas povoadas por indivíduos com alta escolaridade trabalhando em empregos de alto status requer uma investigação mais aprofundada”, disse Grueter. “Mas esses resultados oferecem uma visão fascinante das atitudes da comunidade e também podem ser relevantes para o desenvolvimento e a intervenção de políticas públicas.”

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