Animais ancestrais seriam bissexuais, propõe estudo americano

Persistência do padrão homossexual sob o prisma evolutivo leva cientistas a considerar que ele também estava nas origens do comportamento sexual animal – humanos incluídos

Patos-reais machos se relacionam: o padrão homossexual pode estar nas origens do reino animal. Crédito: Brocken Inaglory/Wikimedia

Os ancestrais dos animais modernos, incluindo os humanos, podem ter sido bissexuais, e não heterossexuais, de acordo com um estudo americano. O artigo a esse respeito foi publicado na revista “Nature Ecology & Evolution”.

O comportamento homossexual em animais é generalizado, mas os biólogos têm se esforçado para explicar sua existência, porque o tempo e o esforço despendidos com ele não produzem filhos. Isso torna difícil explicar por que o comportamento homossexual teria derivado com tanta frequência do padrão heterossexual, uma vez que o sexo gay representaria uma desvantagem em termos de sucesso evolutivo, e seria de se esperar que ele desaparecesse.

A nova pesquisa sugere que os animais ancestrais podem ter sido bissexuais, e não heterossexuais. Se a homossexualidade fazia parte da condição ancestral dos animais, em vez de se desviar dela, ela não precisou evoluir – esteve sempre lá.

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“Argumentamos que a suposição frequentemente implícita de comportamento sexual de sexo diferente (CSD) como ancestral não foi rigorosamente examinada e, em vez disso, hipotetizamos uma condição ancestral de comportamentos sexuais indiscriminados direcionados a todos os sexos”, escrevem a principal autora do estudo, Julia Monk, aluna de doutorado da Universidade Yale, e os coautores no artigo publicado na “Nature Ecology & Evolution”.

Revisão

O texto aponta que “hipóteses comuns parecem assumir que o comportamento sexual de mesmo sexo (CMS) tem origens independentes em muitas linhagens de animais”. Os animais ancestrais são vistos como engajados exclusivamente no CSD. Mas os autores propõem: “A condição ancestral do comportamento sexual em animais incluía CMS e CSD, e vários processos evolutivos, adaptativos ou não, moldaram a persistência e a expressão de CMS em diferentes linhagens, mas não precisam explicar suas origens”.

Monk e seus colegas observam que essa é a forma com que os biólogos explicam outras características comuns em uma variedade de espécies com um ancestral comum, mas ela ainda não foi aplicada ao CMS. “Simplificando, estamos propondo uma mudança: de perguntar ‘Por que participar do SSB?’ para ‘Por que não?’”, dizem eles.

Os autores observam no artigo que a atividade sexual sem chance de gerar filhos não se restringe ao CMS. Animais já foram registrados fazendo sexo com “espécies diferentes, corpos mortos, objetos inanimados [bem como] comportamentos autoestimulantes”, escrevem eles. Muitas vezes, os animais que executam mais CMS também gostam particularmente do CSD.

“A noção de que a CMS surgiu convergentemente em tantas linhagens diferentes só faz sentido intuitivo de uma visão de mundo heteronormativa, na qual o comportamento ‘heterossexual’ é enquadrado como a ‘ordem natural’ para as espécies que se reproduzem sexualmente, e a ‘homossexualidade’ é vista como uma aberração recente cuja existência deve ser explicada e justificada ”, concluem os autores.