Área da Amazônia era cultivada há 3.500 anos, revela estudo

Uso intensivo da terra para agricultura e pesca em Llanos de Mojos, no atual nordeste da Bolívia, já ocorria em 1500 a.C., afirmam pesquisadores americanos e britânicos

Concepção feita pela artista Kathryn Killackey da paisagem pré-colombiana de cerca de 3.500 anos atrás em Llanos de Mojos, com base em como os pesquisadores acreditam que a região seria na época. Crédito: Kathryn Killackey

Um novo estudo de pesquisadores americanos e britânicos mostra que os povos pré-colombianos de uma área culturalmente diversa, mas não bem documentada da Amazônia alteraram significativamente sua paisagem milhares de anos antes do que se pensava anteriormente. O trabalho foi apresentado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

As descobertas mostram evidências de pessoas usando o fogo e melhorando sua paisagem para agricultura e pesca há mais de 3.500 anos. Isso reforça a crescente fragilidade da noção, frequentemente sustentada, de uma Amazônia intocada durante os tempos pré-colombianos, antes da chegada dos europeus no final do século 15.

O estudo, conduzido por especialistas da Universidade da Flórida Central (EUA) e da Universidade de Northumbria (Reino Unido), também fornece mais pistas sobre o passado das diversas, mas não bem documentadas, culturas que vivem na área conhecida como Llanos de Mojos, no nordeste da Bolívia.

Modos distintos

“Essa região tem uma das maiores diversidades de línguas do mundo, o que reflete modos de vida e herança cultural distintos”, disse o coautor do estudo John Walker, professor associado do Departamento de Antropologia da Universidade da Flórida Central. “Sabemos algo sobre os últimos 3 mil a 4 mil anos de, digamos, Europa ou Mediterrâneo, mas não temos algumas dessas mesmas informações para as pessoas aqui. Isso torna essa uma história incrível esperando para ser escrita.”

Parte da maneira como os pesquisadores esperam escrever essas histórias é descobrir as práticas econômicas do passado distante.

A paisagem plana e úmida dos Llanos de Mojos é usada para pecuária hoje. Mas os arqueólogos já observavam há anos as evidências de vestígios de campos elevados pré-colombianos e açudes de peixes para aquicultura. Esses remanescentes indicavam que a terra já foi usada para agricultura e pesca. Os arqueólogos simplesmente não sabiam quando ou em quanto tempo essas atividades começaram – até agora.

Pesquisas anteriores apontaram para uma data de cerca de 300 d.C., ou cerca de 1.700 anos atrás. No entanto, o novo estudo combinou experiência de várias disciplinas, como antropologia, paleoetnobotânica e paleoecologia, para indicar que o manejo intensivo da terra começou muito antes, por volta de 1500 a.C., ou cerca de 3.500 anos atrás.

Paisagem moldada

“Essa descoberta é importante porque fornece evidências de que a Amazônia não é uma selva intocada, mas foi moldada e projetada por indígenas milhares de anos antes da chegada dos espanhóis”, disse Walker.

Essa é uma informação nova tanto para a história das culturas amazônicas, que não foram estudadas tanto quanto outros casos, como os maias ou incas, quanto para a área, que muitas vezes é pensada como um mundo intocado antes da chegada dos o espanhol.

Neil Duncan, principal autor do estudo e paleoetnobotânico no Departamento de Antropologia da Universidade da Flórida Central, é especializado no estudo de vestígios arqueológicos e paleoambientais de plantas para aprender como humanos e plantas interagiam no passado. Com a ajuda da equipe de pesquisa, ele extraiu núcleos de terra de dois metros e meio de dois locais separados por cerca de 20 quilômetros em Llanos de Mojos.

Ao examinar esses núcleos, Duncan encontrou fitólitos de milho e abóbora datando de 1380 a.C. e 650 a.C., ou cerca de 3 mil anos atrás. Os fitólitos são partículas microscópicas de sílica do tecido vegetal, e as descobertas sugerem que se tratava de plantas cultivadas nos numerosos campos elevados que pontilham a área.

Colegas da Universidade de Northumbria examinaram os núcleos de carvão, pólen e diatomáceas, que são algas unicelulares indicativas de ambientes aquáticos.

Sistema acoplado

Ambos os testemunhos mostraram tendências semelhantes de condições de seca inicial nas camadas mais antigas da terra, seguidas por aumento das condições úmidas e aumento do uso de queima de madeira, evidenciado pela presença de altas concentrações de diatomáceas e de carvão, respectivamente. Os pesquisadores afirmam que a queima de lenha pode ser usada para cozinhar, fazer cerâmica, aquecer e muito mais.

“Esta é a primeira vez que pudemos mostrar no passado como as pessoas administravam suas terras e recursos hídricos em um sistema acoplado”, disse Bronwen Whitney, professora associada de geografia e ciências ambientais que liderou a pesquisa da equipe da Universidade de Northumbria. Whitney é especialista em mudanças ambientais históricas, principalmente na América do Sul e Central.

“A intensificação do manejo de plantas, fogo e água ocorreu ao mesmo tempo, o que enfatiza como a agricultura ou a pesca eram igualmente importantes para as pessoas da região”, afirmou Whitney.

Também digno de nota é que as mudanças nos dois núcleos para uma gestão mais intensiva da terra aconteceram em períodos diferentes, dizem os pesquisadores.

História agrícola mais detalhada

Um núcleo, conhecido como Mercedes, mostrou a mudança para condições mais úmidas e aumento do uso de fogo a partir de 1500 a.C., ou cerca de 3.500 anos atrás. O outro, extraído de um local aproximadamente 21 quilômetros ao sul e conhecido como núcleo Quinato-Miraflores, mostrou a mudança ocorrendo por volta de 70 a.C., ou cerca de 2.100 anos atrás.

Como as mudanças climáticas em larga escala teriam afetado ambas as áreas ao mesmo tempo, o intervalo entre os dois núcleos sugere que os humanos estavam propositadamente projetando a terra. Isso incluía drenar a água em algumas áreas, retê-la em outras e usar árvores como combustível.

“Então, o que está acontecendo na paisagem é que está ficando mais úmido e achamos que algumas dessas árvores estão enfrentando inundação e, portanto, não estão tão bem representadas”, diz Duncan. “E se as coisas estão ficando mais úmidas, não deveríamos ver mais carvão. Portanto, a interpretação é que só veríamos essas grandes quantidades de carvão se fossem humanos fazendo alguma queima muito intencional e intensiva.”

Os pesquisadores dizem que os próximos passos são investigar a função, a história e o papel dos açudes de peixes da área e aplicar novas técnicas para datar diretamente a terraplenagem e reconstruir uma história agrícola mais detalhada para a região.

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