Arqueólogos identificam o início da relação entre homens e cavalos, há 4.200 anos

Arqueólogos identificam o início da relação entre homens e cavalos, há 4.200 anos
Arqueólogos identificam o início da relação entre homens e cavalos, há 4.200 anos (Foto: Philippe Oursel/Unsplash)

Uma análise do DNA antigo dos cavalos revelou onde e quando a história do cavalo e da humanidade se entrelaçaram. Os pesquisadores relataram que o cavalo moderno surgiu há mais de 4.200 anos onde hoje é o sudeste da Rússia.

Em apenas alguns séculos, os descendentes desses cavalos se espalharam rapidamente pela Eurásia, suplantando quase todas as populações anteriores de cavalos selvagens. As descobertas do estudo foram publicadas em 20 de outubro na revista Nature.

Ludovic Orlando, um arqueólogo molecular do Centro de Antropobiologia e Genômica de Toulouse, na França, e seus colegas analisaram o DNA antigo de 273 espécimes de ossos de cavalos de todos os continentes, abrangendo 50 mol anos de história humana e equina.

Na maior parte desse tempo, populações de cavalos selvagens geneticamente variadas se espalharam pela Eurásia. Mas a partir de cerca de 2.000 a.C., essa variação desapareceu. Por volta de 1.500 a 1.000 aC, os cavalos domésticos da Espanha à Mongólia descendiam da mesma população, que os pesquisadores rastrearam até mais de 4.200 anos de idade, espécimes desenterrados na estepe Pôntico-Cáspio, ao norte da região do Cáucaso e do Cáspio Mar.

Dois genes eram distintamente diferentes nesses progenitores de cavalos modernos e podem ter ajudado nessa rápida expansão, descobriram os pesquisadores. Em estudos com humanos e camundongos, esses genes influenciam a resistência, a capacidade de sustentar peso e a docilidade.

A reprodução seletiva por humanos poderia ter “recombinado dois fatores realmente bons não [anteriormente] presentes em nenhum cavalo”, explicou Orlando. “Isso criou um animal que era mais fácil de interagir e com o qual se movia.”

Os humanos podem ter domesticado cavalos antes, mas foi só nesse ponto que nosso relacionamento com os cavalos realmente decolou, segundo ele. “Este é o momento na história dos cavalos que fizeram história.”

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