Até baixo consumo de álcool no início da gravidez afeta cérebro de bebê

Problema se agrava porque muitas mulheres não param de consumir álcool até descobrirem que estão grávidas

Gravidez: o melhor para a criança é consumo de álcool zero por parte da mãe durante esse período. Crédito: Piqsels

Uma nova pesquisa da Universidade de Sydney (Austrália) descobriu que mesmo níveis baixos de consumo de álcool durante a gravidez podem ter um impacto no desenvolvimento do cérebro da criança e estão associados a maiores problemas psicológicos e comportamentais na juventude, incluindo ansiedade, depressão e déficit de atenção.

O estudo foi liderado pelo Matilda Center da Universidade de Sydney (Austrália), que faz pesquisas na área de saúde mental e uso de drogas. As descobertas foram publicadas na revista “American Journal of Psychiatry”.

O impacto do uso de níveis baixos de álcool durante a gravidez no desenvolvimento infantil é relativamente desconhecido. Tem havido um amplo debate sobre se existe um nível seguro de consumo.

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Os pesquisadores investigaram se o consumo de álcool na gravidez estava relacionado a diferenças psicológicas, comportamentais, neurais e cognitivas em crianças de 9 a 10 anos. Com uma amostra de 9.719 jovens, este é o maior estudo para investigar os impactos do uso de baixo nível de álcool durante a gravidez. Níveis baixos de bebida foram considerados de uma a duas doses por ocasião, com no máximo seis doses por semana.

Efeitos significativos

“Nossa pesquisa descobriu que mesmo pequenas quantidades de álcool consumidas durante a gravidez podem ter um impacto significativo no desenvolvimento do cérebro de uma criança”, disse a autora principal, Briana Lees, aluna de doutorado no Matilda Center.

“Pesquisas anteriores mostraram que o uso excessivo de álcool durante a gravidez pode causar danos ao bebê”, ela acrescentou. “No entanto, este estudo mostra que qualquer uso de álcool durante a gravidez, mesmo em níveis baixos, está associado a efeitos psicológicos e comportamentais sutis, mas significativos, em crianças. Eles incluem ansiedade, depressão e falta de atenção.

Lees prosseguiu: “Este estudo é muito importante. Na Austrália, cerca de 50% das mulheres bebem álcool antes de saber que estão grávidas e 25% o fazem depois de saber. A grande maioria consome uma ou duas doses padrão por ocasião, o que este estudo mostra ser suficiente para impactar o cérebro do bebê”.

No estudo, 25% das crianças foram expostas ao álcool no útero. Destas, 60% foram expostas ao uso de baixo nível de álcool e 40%, a níveis mais elevados. Considerou-se a exposição mais intensa como três ou mais doses por ocasião ou sete ou mais doses por semana.

Diferenças observadas

As crianças expostas a baixos níveis de álcool no útero em qualquer momento durante a gravidez tiveram mais problemas psicológicos/emocionais (incluindo ansiedade, depressão e abstinência) e comportamentais (incluindo impulsividade e déficit de atenção) do que as crianças não expostas.

Houve um aumento de 25% na probabilidade de um diagnóstico de transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) em crianças expostas a níveis um pouco mais pesados ​​de álcool (aproximadamente 36 doses) nas primeiras 6-7 semanas de gravidez.

O uso mais intenso de álcool durante o início da gravidez também foi associado a comportamento de violação de regras e agressão. Observou-se um risco 30% maior de a criança ser diagnosticada com transtorno desafiador de oposição do que as crianças não expostas.

Foram observadas diferenças no volume cerebral e na área de superfície entre as crianças expostas que contribuíram para seus problemas psicológicos e comportamentais.

O número estimado de doses consumidas durante a gravidez variou entre 0 e 90, com a média igual a 27. A maioria das doses foi consumida nas primeiras 6-7 semanas antes do conhecimento da gravidez.

Conscientização

“Em geral, quanto mais uma criança foi exposta ao álcool no útero, mais graves foram os resultados”, disse Lees.

“As crianças experimentaram efeitos negativos mesmo só tendo sido expostas a baixos níveis de álcool durante o início da gravidez (aproximadamente 16 doses nas primeiras seis a sete semanas), após o que a mãe havia parado de beber”, prosseguiu ela. “A dificuldade é que muitas mulheres não sabem que estão grávidas nessa fase inicial. (…) Os dados indicam que não existe um nível totalmente seguro de consumo de álcool durante a gravidez.”

A profª Maree Teesson, diretora do Matilda Center e autora sênior do estudo, disse que essas descobertas são importantes para famílias, médicos e legisladores no futuro. “Esta pesquisa destaca a importância de as mulheres estarem cientes dos efeitos que mesmo níveis baixos de bebida podem ter no desenvolvimento do cérebro dos bebês”, disse ela. “A opção mais segura durante a gravidez é se abster de beber álcool.”

Teeson prosseguiu: “Essas informações também são importantes para mulheres que planejam engravidar. Mesmo durante o planejamento da gravidez, é mais seguro se abster de beber. Qualquer consumo de álcool desde a concepção ao longo de toda a gravidez pode afetar o desenvolvimento do cérebro de seu bebê.”

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