Autoritários de esquerda e de direita compartilham muitas semelhanças

Componentes dos dois extremos são quase como imagens no espelho um do outro, ambos compartilhando um núcleo psicológico comum

Extremistas pró-Trump diante do Capitólio dos EUA em 6 de janeiro, dia da invasão do edifício: psicologia dos autoritários de direita é bem parecida com a dos autoritários do outro extremo. Crédito: Tyler Merbler/DSC09254-2/Wikimedia Commons

Pessoas com pontos de vista políticos extremos que favorecem o autoritarismo – sejam eles de extrema esquerda ou extrema direita – têm comportamentos e características psicológicas surpreendentemente semelhantes, revelou um novo estudo liderado pela Universidade Emory (EUA). O trabalho foi publicado na revista Journal of Personality and Social Psychology.

“Pegamos a longa história de pesquisa sobre autoritarismo de direita e usamos percepções disso para desenvolver uma estrutura conceitual e medidas para testar o autoritarismo na esquerda política”, disse Thomas Costello, doutorando em psicologia na Universidade Emory e primeiro autor do estudo. “Descobrimos que, em termos de suas características psicológicas e seus comportamentos reais, os autoritários de esquerda são extremamente semelhantes aos autoritários de direita.”

Os autoritários de direita tendem a apoiar agressivamente a hierarquia estabelecida, enquanto os de esquerda tendem a se opor agressivamente a ela. Eles são quase como imagens no espelho um do outro, ambos compartilhando um núcleo psicológico comum, concluem os pesquisadores.

Oposição às diferenças

“Autoritários têm uma predisposição para gostar da mesmice e opor-se às diferenças entre as pessoas em seu ambiente”, afirmou Costello. “Eles são submissos às pessoas que percebem como figuras de autoridade, são dominantes e agressivos com as pessoas de quem discordam e têm o cuidado de obedecer ao que consideram as normas para seus respectivos grupos.”

Em sua essência, o autoritarismo tem a ver com poder, acrescentou Costello.

“É um erro pensar no autoritarismo como um conceito de direita, como alguns pesquisadores fizeram no passado”, disse ele. “Descobrimos que a ideologia se torna secundária. Psicologicamente falando, você é um autoritário em primeiro lugar, e um ideólogo apenas porque serve à estrutura de poder que você apoia.”

Violência política

Outra descoberta importante é que o autoritarismo de ambas as extremidades do espectro é um indicador de envolvimento pessoal na violência política. Enquanto o autoritarismo de esquerda prevê violência política contra o sistema no poder, o autoritarismo de direita prevê violência política em apoio ao sistema no poder.

Os respondentes de um questionário online que pontuaram na extremidade mais alta de uma escala de um a sete para autoritarismo tiveram duas a três vezes mais probabilidade de relatar ter se envolvido em violência política durante os últimos cinco anos.

A boa notícia é que tanto o autoritarismo extremo quanto a tendência à violência política parecem relativamente raros, acrescentou Costello. De uma amostra de 1.000 entrevistados, extraída da ferramenta de pesquisa online Prolific e comparada à demografia da população dos Estados Unidos por idade, raça e sexo, apenas 12 relataram ter se envolvido em violência política, e todos eles tiveram pontuação elevada em autoritarismo.

“Está claro que os segmentos mais barulhentos e politicamente engajados da sociedade têm um grande efeito em nosso discurso nacional”, disse Costello. “Mas há uma grande diferença entre criticar aqueles com pontos de vista opostos e estar disposto a usar força violenta contra pessoas que discordam de você como meio de mudar o status quo.”

Embora um indivíduo relatar ter cometido um ato de violência seja raro, quase um terço dos entrevistados concordou com a afirmação de que não se importariam se um político que se opunha diametralmente às suas próprias opiniões políticas fosse assassinado. “Quanto mais alto um entrevistado se classificou na escala para autoritarismo de esquerda ou de direita, mais provável é que eles concordem com essa afirmação”, observou Costello.

Compreendendo o autoritarismo de esquerda

O estudo psicológico do autoritarismo remonta à década de 1930, quando cientistas sociais tentaram compreender os processos psicológicos que tornaram as pessoas mais inclinadas a apoiar a ascensão do fascismo na Europa. A Escala de Fascismo resultante, desenvolvida para medir a força do apoio dos indivíduos à ideologia de extrema direita, ajudou a gerar o campo da psicologia política.

O assunto intrigou especialmente Costello, que planeja uma carreira em psicologia política. Ele se juntou à Universidade Emory para trabalhar com o psicólogo Scott Lilienfeld, um líder em pesquisas na interface da psicologia, política e polarização da sociedade que faleceu no ano passado. Lilienfeld é o autor sênior do presente artigo.

“Quando comecei a investigar o tópico do autoritarismo, achei intrigante que os pesquisadores de psicologia tivessem olhado quase que exclusivamente para o conceito da perspectiva da extrema direita”, disse Costello. “Isso torna difícil entender verdadeiramente a psicologia do autoritarismo e as condições que podem levar à sua disseminação na sociedade.”

Para o presente artigo, os pesquisadores desenvolveram uma estrutura conceitual para o autoritarismo de esquerda, criaram medidas para isso e, em seguida, refinaram essas medidas após testar sua validade por meio de uma série de estudos em cinco amostras da comunidade.

Rigidez cognitiva

Além das semelhanças marcantes entre os dois extremos políticos, a pesquisa também destacou uma diferença fundamental entre os dois: os autoritários de esquerda eram mais propensos a perceber o mundo como um lugar perigoso e vivenciar emoções intensas e uma sensação de incontrolabilidade em resposta a estresse. Os autoritários de direita eram mais rígidos cognitivamente, menos abertos a novas experiências e menos propensos a acreditar na ciência.

A pesquisa não delineia a prevalência do autoritarismo na sociedade. Como qualquer outro traço de personalidade, o autoritarismo está em um espectro com apenas alguns no extremo topo da escala, disse Costello.

“Nosso trabalho não deve ser usado como um porrete político”, ressaltou ele. “Em vez disso, deve ser usado como um pedaço de informação para nos ajudar a entender a atração do extremismo e da intolerância. Ter clareza sobre o apelo do autoritarismo pode ser relevante para ajudar a entender melhor o que está acontecendo no cenário político hoje.”

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