Bola de gude

Em 1972.

Em 1972, a tripulação da cápsula Apollo 17 bateu uma foto famosa da Terra vista do espaço, a Blue Marble (“Bola de Gude Azul”), cuja nitidez inspirou a Agência Espacial Norte-Americana (Nasa), a compor outras, com recursos mais modernos. A última Blue Marble, produzida em janeiro, flagra os Estados Unidos, o México e a América Central a 824 quilômetros de altura por meio de uma composição de imagens capturadas pelo aparelho Visible Infrared Imager Radiometer Suite (Viirs), do satélite Suomi NPP. O Suomi carrega cinco câmeras e radiômetros (para raios de calor e infravermelhos) capazes de detectar dinâmicas de nuvens, oceanos, vegetação, atmosfera, gelo e solo da Terra, as expressões da bola de gude viva.

Arte da Nasa. No destaque, o artefato caído em Anapurus (MA).

Faxina espacial

A Suíça planeja lançar até 2017 um satélite para recolher parte do lixo que se encontra na órbita terrestre. O artefato CleanSpaceOne, orçado em R$ 19 milhões, está em construção no Instituto Federal de Tecnologia Suíço, em Lausanne. Sua primeira missão será recolher dois satélites suíços lançados em 2009 e 2010. Mais de 500 mil pedaços de estágios de foguetes, satélites quebrados e outros escombros orbitam a Terra, segundo a Nasa. A queda desses objetos é um risco (pequeno, mas existente) para a vida no planeta. Em fevereiro, por exemplo, um objeto esférico, possivelmente uma peça de um foguete europeu Ariane 4, caiu em uma área residencial de Anapurus (MA). Outra esfera metálica, talvez parte de um foguete americano, caiu em Rio Verde (GO) em 2008.

Remédio contra piratas.

Canhões do passado

As escavações no porto do Rio de Janeiro para as obras do Porto Maravilha, plano de revitalização urbana para a Olimpíada, descobriram três canhões do século 17. As peças medem entre 1,5 e 1,7 metro de comprimento e provavelmente foram utilizadas em fortes e fortins da Baía de Guanabara, antes de serem abandonadas. Sabe-se lá contra quem dispararam. O Instituto do Patrimônio Histórico e Artístico Nacional (Iphan) vai fazer uma avaliação completa das armas.

País Facebook

Não existe melhor caso de êxito internacional na internet do que o Facebook, o site de relacionamento social criado pelo americano Mark Zuckerberg. Atualmente, o número de usuários ativos no mundo só é superado pelos dois países mais populosos do planeta, a China e a Índia – mas a rede ainda tem muito campo para crescer. No Brasil, o Facebook superou o concorrente Orkut (do Google) em meados de 2011 e hoje lidera com folga, mesmo somando-se a este último o Google+, serviço lançado no segundo semestre de 2011 para tentar frear o crescimento da rival. Já são 36 milhões de usuários brasileiros.

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O majestoso Titanic, semanas antes de naufragar

A má lua do Titanic

Há décadas tenta-se entender por que o Titanic, o maior navio de passageiros de sua época, afundou no Atlântico Norte, em abril de 1912, já que seu capitão, Edward Smith, tinha grande experiência em navegação naquelas águas. Para os físicos e astrônomos da Universidade Estadual do Texas, a Lua pode ter desempenhado um papel essencial. Em janeiro de 1912, um alinhamento

Sol-Lua-Terra e uma maior aproximação entre a Terra e seu satélite em 1.400 anos originaram marés altas, capazes de empurrar icebergs do porte do que atingiu o Titanic a latitudes mais baixas. Em condições normais, eles encalhariam na rasa costa do Canadá e derreteriam até poder seguir viagem. O acaso armou uma cilada para Edward Smith.

Sexo e ascensão social

As fêmeas de bonobo, os chimpanzés-pigmeus da República Democrática do Congo, recorrem a gritos e encenações de prazer durante o sexo – principalmente homossexual – para fortalecer sua posição social. A descoberta foi comprovada por cientistas da Universidade Emory, em Atlanta (EUA), na comunidade Lola Ya Bonobo. Os bonobos abusam de manifestações exageradas de prazer no sexo como estratagema para “subir na vida” em uma sociedade matriarcal estratificada, para atrair a atenção de indivíduos “alfa”. A espécie, conhecida pela promiscuidade, mantém alta incidência de relações sexuais hétero e homossexuais.

Fingir não é só humano.

Nanocargueiro

Utilizando moléculas de DNA, cientistas da Universidade Harvard (EUA) construíram um nanorrobô que pode ser introduzido no corpo e levar carga até células específicas para mudar o comportamento delas. O nanocargueiro, elaborado segundo a técnica origami de DNA (pela qual as fitas de DNA são dobradas em formas complexas), poderá aprimorar o transporte de remédios, de acordo com a revista Science. Uma das possibilidades é a aplicação em terapias destinadas a atingir e destruir células cancerosas.

Repelente contra mutucas

Além de apresentarem um desenho diferente em cada zebra – como a impressão digital dos humanos -, as listras desses equinos africanos os ajudam a sobreviver. Os padrões listrados oferecem camuflagem contra grandes predadores e afastam as mutucas, infernais insetos hematófagos transmissores de doenças que preferem as pelagens lisas, pretas ou brancas. Aos olhos delas, a luz refletida pela combinação das cores listradas causa redução da atenção e do interesse.

207

km² foi a área desmatada na Amazônia nos últimos dois meses de 2011, segundo o Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais. O Pará liderou a devastação no período (58,56 km²), seguido por Mato Grosso (53,81 km²).

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milhões de casos de catarata serão evitados apenas nos Estados Unidos com a queda na emissão de clorofluorcarbonos (CFCs), os gases que reduzem a camada de ozônio, entre 1985 e 2100. O Protocolo de Montreal, que estabeleceu as regras para restringir essa emissão, conseguiu baixar a concentração atmosférica dos CFCs em 31% desde 1994.

Estação Comandante Ferraz, Antártica, 25 de fevereiro de 2012

Resgate antártico

O incêndio que custou a vida de dois suboficiais da Marinha e consumiu 70% das instalações da Estação Antártica Comandante Ferraz, em fevereiro, parece um “sinal de fumaça” enviado por cientistas. Originalmente criada para fins militares, a base brasileira foi sendo adaptada para uso científico ao longo de 28 anos, mas nunca conquistou status prioritário. Dos R$ 18,3 milhões do orçamento para 2011, por exemplo, só R$ 9,2 milhões foram empregados.

Localizadas na Baía do Almirantado, na Ilha Rei George, as instalações destruídas abrigavam 60 pessoas em oito contêineres. A proximidade entre os módulos facilitou o alastramento do fogo, que atingiu laboratórios, quartos, cozinhas, biblioteca, sala de ginástica, garagens e oficina. Aparentemente, o incêndio foi causado por uma pane elétrica em um dos três geradores a diesel.

Das cinzas surge a chance de o Programa Antártico Brasileiro ser reinventado. Em audiência pública no Senado, o ministro de Defesa, Celso Amorim, afirmou que uma nova estação será construída até o verão de 2016/17, estimada em R$ 100 milhões, tendo como base os projetos modernos da Estação Juan Carlos, da Espanha, ou da Estação Jang Bogo, da Coreia do Sul. Até lá, os 30% que resistiram ao incêndio, combinados com módulos emergenciais a ser instalados, permitirão que as pesquisas sejam mantidas.

Oleoduto vetado

O presidente Barack Obama, dos Estados Unidos, vetou em janeiro a construção do controverso oleoduto Keystone XL, de 3.400 km de extensão, que levaria 830 mil barris de xisto betuminoso cru, rico em petróleo, da província de Alberta (Canadá) até refinarias em Oklahoma e no Texas.

Além do impacto climático, o duto significaria riscos para o Aquífero Ogallala sob seu trajeto, crucial para a agricultura do Meio-Oeste norte-americano. A indústria do petróleo e o Partido Republicano pretendem levar o assunto até a eleição presidencial.

Intuição pela sobrevivência.

Sexto sentido militar

O Escritório de Pesquisa Naval dos EUA anunciou que vai estudar o “sexto sentido” que alguns soldados exibem em ação, salvando vidas no Afeganistão e no Iraque. Após aprender como “seres humanos podem detectar e agir em padrões únicos sem analisá-los consciente ou intencionalmente”, os militares querem criar um modelo e inseri-lo em simulações virtuais, a fim de estimular a intuição no cérebro de combatentes inexperientes e reunir dados sobre seus desempenhos.

Vacina anti-heroína

Cientistas do Instituto Nacional de Psiquiatria do México estão desenvolvendo uma vacina que eliminou o vício em heroína em ratos. Já patenteada nos EUA, ela anulou os efeitos do prazer obtido com a droga nas cobaias. Os pesquisadores dizem que, por ora, a vacina seria indicada apenas para casos graves de vício. Das outras vacinas antidrogas em preparo, a que combate a cocaína, feita nos EUA, é a que está em estágio mais avançado.

Leitor mental

Um programa de computador desenvolvido na Universidade da Califórnia, em Berkeley, conseguiu traduzir em palavras a atividade cerebral. O experimento, descrito no periódico PLoS Biology, foi realizado com 15 pacientes de cirurgia no cérebro, que ouviram um grupo

selecionado de palavras durante cinco a dez minutos. Embora algumas palavras fossem difíceis de reconhecer, o resultado foi considerado muito promissor. O programa pode dar origem a próteses que ajudem pessoas mudas a falar.

Contatos remotos

Depois de interrompidas em 2011 por falta de verbas, as buscas por vida inteligente fora da Terra foram retomadas pelo Instituto Seti, em Mountain View, na Califórnia. Para manter o funcionamento de 42 radiotelescópios pulando de estrela em estrela, o grupo de astrônomos conseguiu apoio parcial da Força Aérea dos EUA e ajuda de milionários e de empresas do Vale do Silício. As possibilidades de que exista vida alienígena são vastas. Só a Via Láctea possui cerca de 100 bilhões de estrelas e grande número de planetas semelhantes à Terra.

Alimentos reciclados

A empresa Eco-Wiz, de Cingapura, criou um aparelho que, em 24 horas, converte qualquer resto de alimento em adubo ou em um líquido rico em nutrientes. A água obtida no fim do processo é pura o suficiente para ser usada na rega de plantas ou na lavagem de pisos. O Wet System Food Waste Decomposer acelera a decomposição natural por meio de processos biológicos, como a manutenção de arejamento, umidade e temperatura.

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milhões de pessoas, aproximadamente, correm risco de desnutrição no Sahel (África) afirma a ONU. Mais de 1 milhãode crianças podem padecer com desnutrição severa. De acordo com a organização Oxfam, a situação no Sahel resulta da conjunção de seca, guerras e elevação no preço dos alimentos (estão até 50% mais altos do que a média dos últimos cinco anos).

Neutrino furtivo

A revisão da experiência de 2011 em que neutrinos superaram a velocidade da luz entre os laboratórios do Centro Europeu de Pesquisas Nucleares (Cern), na Suíça, e as instalações do experimento Opera, na Itália, apontam dois efeitos capazes de afetar a medição do tempo. O oscilador que gravou os horários de sincronização do GPS pode ter registrado um tempo de viagem menor que o real. Já o mau contato de um cabo de fibra ótica que traz o sinal externo do GPS para o relógio mestre do Opera sugere que os neutrinos foram ainda mais velozes do que o anunciado. O Cern fará testes em maio para verificar essas possibilidades.

Mau hálito útil

Pesquisadores japoneses descobriram que células-tronco cultivadas a partir da polpa dentária multiplicam-se como células do fígado quando incubadas com sulfeto de enxofre, componente químico que causa o mau hálito. Segundo o estudo de Ken Yagaeki e da equipe da Nippon Dental University, publicado na IOP Publishing’s Journal of Breath Research, a polpa dentária é uma fonte viável de células-tronco e pode substituir métodos de geração, como o uso da medula óssea humana. Com um pouco de mau hálito, o fígado agradece.

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