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Ciência31/03/2022

Cientistas borrifam hormônio do amor no nariz de leões para torná-los mais amigáveis

Cientistas borrifam hormônio do amor no nariz de leões para torná-los mais amigáveis

Cientistas borrifam hormônio do amor no nariz de leões para torná-los mais amigáveis (Foto: Mika Brandt/Unsplash)

31/03/22 - 15h40min

De acordo com cientistas, uma "droga do amor" tem um efeito positivo na ligação de grandes felinos em cativeiro. Leões tendem a ficar agressivos quando são apresentados a outros leões, mas uma borrifada de oxitocina no nariz foi capaz de transformar esses mamíferos em criaturas um pouco menos mortais.

A descoberta foi feita pelo biólogo animal Craig Packer e pela neurocientista Sarah Heilbronner, da Universidade de Minnesota (EUA), que publicaram os resultados do estudo na revista científica iScience na quarta-feira (30/03).

Os predadores não são os pacientes mais fáceis de lidar, mas a dupla, que trabalhou com uma equipe na reserva de vida selvagem em Dinokeng, na África do Sul, conseguiu usar a sede de sangue dos leões para o bem. Com um pedaço de carne, os pesquisadores conseguiram atrair os animais para uma cerca para que pudessem se aproximar com segurança para esgueirar um jato de oxitocina pelas narinas dos leões.

"Ao pulverizar a oxitocina diretamente no nariz, sabemos que ela pode viajar pelo nervo trigêmeo e pelo nervo olfativo diretamente para o cérebro", disse a autora Jessica Burkhart em um comunicado. "Caso contrário, a barreira hematoencefálica poderia filtrá-lo."

Os leões que receberam o tratamento, 23 no total, mostraram instantaneamente sinais de amadurecimento e tornaram-se mais tolerantes e menos agressivos com outros leões. "Você pode ver seus traços suavizarem imediatamente, eles vão de enrugados e agressivos a um comportamento totalmente calmo", relatou Burkhart. "Eles relaxam totalmente. É incrível."

Para testar a eficácia do medicamento e medir a extensão de sua tolerância, os pesquisadores introduziram um brinquedo de abóbora que os felinos amam brincar. Leões vigilantes manteriam uma distância de cerca de 7 metros, mesmo com a atração da abóbora, mas os leões de oxitocina ficavam a 3,5 metros um do outro. A tolerância, no entanto, evaporou na presença de alimentos, com os leões sendo intolerantes a intrusos chegando muito perto de sua carne, mesmo com o uso da oxitocina.

Encontrar maneiras de melhorar as relações entre os leões que vivem em locais próximos traz benefícios além dos cenários de cativeiro, pois a invasão humana nos territórios dos leões geralmente leva os animais a serem movidos para reservas cercadas. Enquanto as reservas mantêm os animais seguros, eles os colocam mais próximos de outros leões do que o ideal.

"Atualmente, estamos trabalhando na introdução de animais que foram resgatados de circos ou no exterior ou em zonas de guerra que agora vivem em santuários", explicou Burkhart. "A esperança é que isso se traduza em animais sendo realocados na natureza, ajudando-os a se tornarem mais inclinados ao seu novo ambiente social, para que sejam mais curiosos e menos medrosos, levando a um vínculo mais bem-sucedido."

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