Cientistas descobrem de onde saíram as maiores pedras de Stonehenge

Novo método encontrou a “impressão digital geoquímica” das rochas que pesam mais de 30 toneladas num local a 25 quilômetros do famoso monumento inglês

Stonehenge: novo método permitiu descobrir a origem das pedras maiores usadas no monumento megalítico. Crédito: Piqsels

Stonehenge, um ícone da pré-história europeia que atrai mais de um milhão de visitantes por ano, raramente está fora das notícias. Surpreendentemente, ainda existe muito que não sabemos sobre esse sítio. Encontrar as fontes das pedras usadas para construir o monumento é uma questão fundamental que atormenta antiquários e arqueólogos há mais de quatro séculos.

Nossa equipe interdisciplinar, que incluiu pesquisadores de quatro universidades do Reino Unido (Brighton, Bournemouth, Reading e UCL) e da English Heritage, utilizou uma nova abordagem geoquímica para examinar as grandes pedras “sarsen” em Stonehenge. Nossos resultados confirmam que a vizinha Marlborough Downs era a região de origem das sarsens, mas também identifica uma área específica como o local mais provável onde as pedras foram obtidas.

Dois tipos principais de pedra estão presentes em Stonehenge: arenito duro para a estrutura maciça de pedras verticais cobertas por lintéis horizontais; e uma mistura de rochas e arenitos ígneos coletivamente conhecidos como “pedras azuis” para os elementos menores na área central.

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Dentro do círculo de sarsens. Crédito: James Davies/English Heritage
Alinhamentos astronômicos

Pesquisas na última década confirmaram que as pedras azuis ígneas foram trazidas para Stonehenge a partir das Colinas Preseli, em Pembrokeshire, mais de 200 quilômetros a oeste. Os arenitos foram rastreados para o leste do País de Gales, embora os afloramentos exatos ainda não tenham sido encontrados. No entanto, as origens das pedras sarsen, até agora, permaneciam um mistério.

Stonehenge é um monumento complicado e longevo, construído em cinco fases principais. A primeira, datada de cerca de 3000 a.C., compreendia um área circular de aproximadamente 100 metros de diâmetro, delimitada por um banco e uma vala externa. Dentro havia várias estruturas de pedra e madeira e numerosos enterros de cremação.

As estruturas sarsens hoje visíveis foram erguidas por volta de 2500 a.C. e compreendiam cinco trilitos (estruturas parecidas com portas formadas por duas colunas verticais unidas por um lintel) cercados por um círculo de mais 30 colunas verticais ligadas por lintéis. Os trilitos foram arranjados em uma formação de ferradura, com seu eixo principal alinhado ao sol nascente do solstício de verão no nordeste e o sol poente do meio do inverno ao sudoeste.

Localizando a origem

A sabedoria convencional sustenta que as sarsens foram levadas para Stonehenge a partir de Marlborough Downs, cerca de 30 quilômetros ao norte, a área mais próxima com dispersões substanciais de grandes rochas sarsen. No entanto, os Marlborough Downs são extensos e é necessária maior precisão para entender como os povos pré-históricos usavam a paisagem e seus recursos.

Nossa pesquisa identificou o que pode ser chamado de “impressão digital geoquímica” das sarsens de Stonehenge. Começamos analisando a geoquímica de todas as 52 sarsens restantes em Stonehenge (28 das originalmente presentes estão desaparecidas, tendo sido removidas há muito tempo).

Essa fase do trabalho envolveu o uso de uma tecnologia não destrutiva chamada espectrometria de fluorescência de raios X portátil (PXRF). A realização das análises PXRF exigia acesso ao monumento quando ele era fechado aos visitantes e incluiu vários turnos da noite e um nas primeiras horas da manhã analisando as pedras de lintel de uma torre móvel de andaimes. A coleta de dados nunca é fácil!

A maioria das sarsens tinha a mesma assinatura química. Crédito: Cortesia de David Nash, Universidade de Brighton

A análise dos dados de PXRF mostrou que a geoquímica da maioria das pedras em Stonehenge era altamente consistente, e apenas duas sarsens (pedras 26 e 160) tinham uma assinatura química estatisticamente diferente. Esse foi um resultado interessante, pois sugeria que estávamos procurando uma única fonte principal.

Golpe de sorte

Então veio um grande golpe de sorte. Pudemos analisar três pequenas amostras que foram retiradas de uma das rochas em 1958, a Pedra 58, parte do grupo de sarsens com uma química consistente. O uso de um método conhecido como espectrometria de massa de plasma indutivamente acoplada (ICP-MS) deu uma impressão digital geoquímica de alta resolução para a sarsen de Stonehenge. Como todos os bons detetives, agora podíamos comparar nossa impressão digital com as das fontes em potencial.

David Nash examina o núcleo da Pedra 58. Crédito: Sam Frost/English Heritage

Os blocos sarsens são encontrados amplamente espalhados pelo sul da Grã-Bretanha, ao sul de uma linha de Devon a Norfolk. Coletamos pedras de 20 áreas, incluindo seis em Marlborough Downs, e as analisamos usando o ICP-MS.

Comparando a assinatura geoquímica da Pedra 58 com os dados resultantes, apenas uma correspondência química direta foi revelada: a área conhecida como West Woods, a sudoeste de Marlborough. Portanto, podíamos concluir que a maioria das sarsens de Stonehenge era de West Woods.

Nossos resultados não apenas identificam uma fonte específica para a maioria das sarsens usadas ​​para construir Stonehenge, mas também abrem um debate sobre muitos problemas conectados. Os pesquisadores sugeriram anteriormente várias rotas pelas quais as sarsens poderiam ter sido transportadas para Stonehenge, sem realmente saber de onde vieram.

Stonehenge ainda guarda muitos segredos. Crédito: Andre Pattenden/English Heritage
Rotas revisadas

Agora, essas rotas podem ser revisadas à medida que apreciamos melhor o esforço de mover rochas de até 9 metros e pesando mais de 30 toneladas por cerca de 25 quilômetros na paisagem ondulada da planície de Salisbury. Podemos sentir a dor do povo neolítico que participou desse esforço coletivo e pensar em como eles conseguiram uma tarefa tão hercúlea.

Também podemos perguntar o que havia de especial no platô de West Woods e suas sarsens. Foi simplesmente a sua forma e tamanho que atraíram a atenção? Ou havia alguma razão mais profunda enraizada nas crenças e identidades das pessoas que construíram Stonehenge?

Revelar que todas as pedras vieram de uma única fonte principal também é importante e concorda com a evidência de que as sarsens foram todas erguidas ao mesmo tempo. Mas e as duas sarsens cujas impressões digitais diferem da fonte principal? De onde elas vieram? A busca continua e as perguntas continuam chegando.

 

* David Nash é professor de Geografia Física da Universidade de Brighton (Reino Unido); Timothy Darvill é professor de Arqueologia da Universidade de Bournemouth (Reino Unido).

** Este artigo foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original aqui.

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