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Featured13/04/2022

Cigarro eletrônico altera estado inflamatório de cérebro, coração, pulmões e cólon

Usuária de dispositivo JUUL: efeitos no corpo ainda estão sendo investigados, mas os primeiros resultados não são nada positivos. Crédito: sarahjohnson1/Pixabay

13/04/22 - 07h54min

Pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade da Califórnia em San Diego (EUA) relatam que o uso diário de cigarros eletrônicos à base de cápsula altera o estado inflamatório em vários sistemas de órgãos, incluindo cérebro, coração, pulmões e cólon. Os efeitos também variam dependendo do sabor do cigarro eletrônico e podem influenciar como os órgãos respondem a infecções, como as provocadas pelo vírus SARS-CoV-2.

O estudo, publicado na revista eLife, é o primeiro a avaliar os dispositivos JUUL e seus aromatizantes de forma multiórgão.

“Esses cigarros eletrônicos baseados em cápsulas só se tornaram populares nos últimos cinco anos, então não sabemos muito sobre seus efeitos em longo prazo na saúde”, disse a autora sênior do estudo, drª Laura Crotty Alexander, professora associada de medicina na Escola de Medicina da Universidade da Califórnia em San Diego e chefe de seção de Cuidados Intensivos Pulmonares no Veterans Affairs San Diego Healthcare System.

Pesquisa ainda limitada

Atualmente, mais de 12 milhões de adultos nos Estados Unidos usam cigarros eletrônicos, com as maiores taxas de uso entre aqueles com idade entre 18 e 24 anos. Apesar de sua popularidade, a pesquisa sobre cigarros eletrônicos tem sido amplamente limitada a estudos de uso de curto prazo, dispositivos mais antigos, como canetas vape ou mods de caixa, e líquidos eletrônicos com concentrações de nicotina significativamente mais baixas do que os modernos sistemas baseados em cápsulas recarregáveis.

A equipe de Crotty Alexander se concentrou na marca de cigarros eletrônicos mais proeminente da atualidade, JUUL, e seus sabores mais populares: menta e manga. Para modelar o uso crônico de cigarros eletrônicos, camundongos adultos jovens foram expostos a aerossóis JUUL aromatizados três vezes ao dia durante três meses. Os pesquisadores então procuraram sinais de inflamação em todo o corpo.

Os autores viram os efeitos mais marcantes no cérebro, onde vários marcadores inflamatórios foram elevados. Mudanças adicionais na expressão de genes neuroinflamatórios foram observadas no núcleo accumbens, uma região do cérebro crítica para motivação e processamento de recompensas. As descobertas levantam grandes preocupações, disseram eles, já que a neuroinflamação nessa região tem sido associada à ansiedade, à depressão e a comportamentos viciantes, o que pode exacerbar ainda mais o uso e o vício de substâncias.

Perspectivas assustadoras

“Muitos usuários do JUUL são adolescentes ou jovens adultos cujos cérebros ainda estão em desenvolvimento. Então, é muito assustador saber o que pode estar acontecendo em seus cérebros, considerando como isso pode afetar sua saúde mental e comportamento no futuro”, disse Crotty Alexander.

A expressão do gene inflamatório também aumentou no cólon, particularmente após um mês de exposição ao cigarro eletrônico, o que pode aumentar o risco de doença gastrointestinal. Em contraste, o coração apresentou níveis diminuídos de marcadores inflamatórios. Os autores disseram que esse estado de imunossupressão pode tornar o tecido cardíaco mais vulnerável à infecção.

Embora os pulmões não tenham mostrado sinais de inflamação no nível do tecido, várias alterações na expressão gênica foram observadas nas amostras, que exigem um estudo mais aprofundado dos efeitos em longo prazo dos cigarros eletrônicos baseados em cápsulas na saúde pulmonar.

Sabor também causa efeitos

Os pesquisadores também descobriram que a resposta inflamatória de cada órgão variou dependendo de qual sabor JUUL foi usado. Por exemplo, os corações de camundongos que inalaram aerossóis de hortelã foram muito mais sensíveis aos efeitos da pneumonia bacteriana em comparação com aqueles que inalaram aerossóis de manga.

“Isso foi uma verdadeira surpresa para nós”, disse Crotty Alexander. “Isso nos mostra que os próprios produtos químicos de sabor também estão causando alterações patológicas. Se alguém que frequentemente usa cigarros eletrônicos JUUL com sabor menta fosse infectado com covid-19, é possível que seu corpo respondesse de maneira diferente à infecção.”

Cada órgão tem seu próprio ambiente imunológico bem ajustado, de modo que perturbar esse equilíbrio através do uso de cigarros eletrônicos pode levar a muitos efeitos à saúde em longo prazo, escreveram os autores. “Está claro que cada dispositivo e sabor de cigarro eletrônico deve ser estudado para determinar como isso afeta a saúde em todo o corpo”, disse Crotty Alexander.

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