• IstoÉ
  • IstoÉ Dinheiro
  • Dinheiro Rural
  • Menu
  • Motorshow
  • Planeta
  • Select
  • Gente
  • GoOutside
  • Hardcore
Anuncie
Assine
Revista Planeta
MenuMenu
FECHAR
  • Home
  • Astronomia
  • Arqueologia
  • Ciência
  • Viagem
  • Espiritualidade
  • Siga-nos:Facebook
Arqueologia16/07/2021

Clima mudou tamanho do corpo humano – e, em certa medida, do cérebro

Reconstituição de Homo sapiens antigo no Museu de História Natural de Viena: tamanho do corpo influenciado pelo clima. Crédito: Wolfgang Sauber/Wikimedia Commons

16/07/21 - 13h01min - Atualizado em 16/05/22 - 04h16min

Uma equipe interdisciplinar de pesquisadores, liderada pelas universidades de Cambridge (Reino Unido) e Tübingen (Alemanha), reuniu medidas do tamanho do corpo e do cérebro para mais de 300 fósseis do gênero Homo encontrados em todo o mundo. Ao combinarem esses dados com uma reconstrução dos climas regionais do mundo nos últimos milhões de anos, eles identificaram o clima específico experimentado por cada fóssil quando era um ser humano vivo. Esses resultados foram publicados na revista Nature Communications.

O estudo revela que o tamanho médio do corpo dos humanos flutuou significativamente nos últimos milhões de anos, com corpos maiores evoluindo em regiões mais frias. Acredita-se que o tamanho maior atue como um amortecedor contra as temperaturas mais frias: menos calor é perdido de um corpo quando sua massa é grande em relação à sua área de superfície.

Nossa espécie, Homo sapiens, surgiu há cerca de 300 mil anos na África. O gênero Homo existe há muito mais tempo e inclui os neandertais e outras espécies relacionadas extintas, como o Homo habilis e o Homo erectus.

Um traço definidor da evolução de nosso gênero é uma tendência de aumento do tamanho do corpo e do cérebro. Em comparação com espécies anteriores, como o Homo habilis, somos 50% mais pesados ​​e nossos cérebros são três vezes maiores. Mas o que motivou essas mudanças permanece em intenso debate.

Principal impulsionador

“Nosso estudo indica que o clima – particularmente a temperatura – tem sido o principal impulsionador das mudanças no tamanho do corpo nos últimos milhões de anos”, disse a professora Andrea Manica, pesquisadora do Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge que liderou o estudo.

Ela acrescentou: “Podemos ver pelas pessoas que vivem hoje que aqueles em climas mais quentes tendem a ser menores, e aqueles que vivem em climas mais frios tendem a ser maiores. Agora sabemos que as mesmas influências climáticas estiveram em ação nos últimos milhões de anos.”

Os pesquisadores também analisaram o efeito de fatores ambientais no tamanho do cérebro do gênero Homo, mas as correlações eram geralmente fracas. O tamanho do cérebro tendia a ser maior quando o Homo vivia em habitats com menos vegetação, como estepes abertas e pastagens, mas também em áreas ecologicamente mais estáveis. Em combinação com dados arqueológicos, os resultados sugerem que as pessoas que viviam nesses habitats caçavam animais de grande porte como alimento – uma tarefa complexa que pode ter impulsionado a evolução de cérebros maiores.

Pressões evolutivas diferentes

“Descobrimos que diferentes fatores determinam o tamanho do cérebro e do corpo – eles não estão sob as mesmas pressões evolutivas. O ambiente tem uma influência muito maior no tamanho do nosso corpo do que o tamanho do nosso cérebro”, disse o dr. Manuel Will, da Universidade de Tübingen, primeiro autor do estudo.

Ele acrescentou: “Há uma influência ambiental indireta no tamanho do cérebro em áreas mais estáveis ​​e abertas: a quantidade de nutrientes adquirida do meio ambiente tinha que ser suficiente para permitir a manutenção e o crescimento de nossos cérebros grandes e particularmente exigentes de energia.”

+ Brasileira morre em Portugal após viajar para encontrar filha e netos
+ Clínica estética frequentada por diversas famosas é alvo de operação policial
+ Sexta-feira 13: dez curiosidades sobre o dia da má sorte

Esta pesquisa também sugere que os fatores não ambientais foram mais importantes para impulsionar cérebros maiores do que o clima. Os principais candidatos são os desafios cognitivos adicionais de vidas sociais cada vez mais complexas, dietas mais diversificadas e tecnologia mais sofisticada.

Os pesquisadores dizem que há boas evidências de que o tamanho do corpo humano e o do cérebro continuam a evoluir. O físico humano ainda está se adaptando a diferentes temperaturas, com pessoas de corpo maior em média vivendo em climas mais frios hoje. O tamanho do cérebro em nossa espécie parece ter diminuído desde o início do Holoceno (cerca de 11.650 anos atrás). A crescente dependência da tecnologia, como a terceirização de tarefas complexas para computadores, pode fazer com que o cérebro encolha ainda mais nos próximos milhares de anos.

“É divertido especular sobre o que acontecerá com o tamanho do corpo e do cérebro no futuro. Mas devemos ter cuidado para não extrapolar muito com base nos últimos milhões de anos porque muitos fatores podem mudar”, disse Manica.

Saiba mais
+ Carolina Dieckmann pede R$ 9 milhões por mansão no Rio
+ IPVA 2022 SP: veja como consultar e pagar o imposto
+ Um gêmeo se tornou vegano, o outro comeu carne. Confira o resultado
+ Reencarnação na história: uma crença antiquíssima
+ O que se sabe sobre a flurona?
+ Truque para espremer limões vira mania nas redes sociais
+ Horóscopo: confira a previsão de hoje para seu signo
+ Veja quais foram os carros mais roubados em SP em 2021
+ Expedição identifica lula gigante responsável por naufrágio de navio em 2011
+ Tudo o que você precisa saber antes de comprar uma panela elétrica
+ Agência dos EUA alerta: nunca lave carne de frango crua

Andrea Manica