Com que idade as pessoas são mais felizes? Resultado de estudo surpreende

Pesquisa americana encontrou 36 anos como a idade em que homens e mulheres consideram ter mais felicidade, uma época em que já aprenderam o que esperar de carreira e dos relacionamentos

Segundo os pesquisadores, a idade em que as pessoas se sentem mais felizes está bem além dos 20 anos. Crédito: Piqsels

Se você pudesse ter uma idade pelo resto da vida, qual seria?

Você escolheria ter 9 anos, absolvido das responsabilidades mais tediosas da vida e, em vez disso, poder passar os dias brincando com amigos e praticando a tabuada?

Ou escolheria seus primeiros 20 anos, quando o tempo parece não ter fim e o mundo é sua ostra – com amigos, viagens, bares e clubes acenando?

A cultura ocidental idealiza a juventude, então pode ser uma surpresa saber que em uma pesquisa recente com essa pergunta, a resposta mais popular não foi 9 ou 23, mas 36.

No entanto, como psicóloga do desenvolvimento, achei que essa resposta fazia muito sentido.

Nos últimos quatro anos, estive estudando as experiências de pessoas na faixa dos 30 e primeiros 40 anos, e minha pesquisa me levou a acreditar que essa fase da vida – embora cheia de desafios – é muito mais gratificante do que a maioria pode imaginar.

Crise de carreira e cuidados

Quando eu era uma pesquisadora com quase 30 anos, queria ler mais sobre a faixa etária em que estava. Foi quando percebi que ninguém estava fazendo pesquisas sobre pessoas na faixa dos 30 e 40 anos, o que me intrigou. Muitas vezes acontece durante esse tempo: comprar casa, casar ou divorciar-se; construir carreiras, mudar de carreira, ter filhos ou escolher não ter filhos.

Para estudar algo, dar um nome ajuda. Então, meus colegas e eu chamamos o período de 30 a 45 anos de “idade adulta estabelecida” e, em seguida, começamos a tentar entendê-lo melhor. Enquanto ainda estamos coletando dados, já entrevistamos mais de 100 pessoas nessa faixa etária e coletamos dados de pesquisas de mais de 600 pessoas adicionais.

Entramos neste projeto em grande escala esperando descobrir que os adultos estabelecidos eram felizes, mas lutavam. Pensamos que haveria recompensas durante esse período da vida – talvez estabelecendo-se na carreira, na família e nas amizades, ou com um pico físico e cognitivo –, mas também alguns desafios significativos.

O principal desafio que antecipamos foi o que chamamos de “crise de carreira e cuidados”.

Isso se refere ao choque entre as demandas do local de trabalho e as demandas de cuidar dos outros que ocorre entre os 30 e os 40 anos. Tentar subir uma escada em uma carreira escolhida ao mesmo tempo que se espera cada vez mais que cuide dos filhos, atenda às necessidades dos parceiros e talvez cuide dos pais idosos pode criar muito estresse e trabalho.

“Coisas mais no lugar”

No entanto, quando começamos a olhar para nossos dados, o que encontramos nos surpreendeu.

Sim, as pessoas estavam se sentindo sobrecarregadas e falavam sobre ter muito o que fazer em pouco tempo. Mas elas também falaram sobre se sentir profundamente satisfeitas. Todas essas coisas que estavam causando estresse também estavam trazendo alegria para elas.

Por exemplo, Yuying, 44, disse: “Embora haja pontos complicados neste período de tempo, sinto-me solidamente feliz neste espaço agora”. Nina, 39, simplesmente se descreveu como sendo “extremamente feliz”. (Os nomes usados ​​neste texto são pseudônimos, conforme exigido pelo protocolo de pesquisa.)

Quando examinamos nossos dados ainda mais de perto, começou a ficar claro por que as pessoas desejam permanecer nos 36 anos em vez de qualquer outra idade. As pessoas falavam sobre estar no auge de suas vidas e se sentir no ápice. Depois de anos trabalhando para desenvolver carreiras e relacionamentos, as pessoas relataram que se sentiam como se tivessem finalmente chegado lá.

Mark, 36, compartilhou que, pelo menos para ele, “as coisas parecem estar mais no lugar”. “Montei uma máquina que finalmente tem todas as peças de que precisa”, disse ele.

Um suspiro de alívio após os turbulentos anos 20

Além de se sentirem como se tivessem acumulado as carreiras, os relacionamentos e as habilidades gerais de vida pelas quais vinham trabalhando desde os 20 anos, as pessoas também disseram que tinham mais autoconfiança e se entendiam melhor.

Jodie, 36, apreciou a sabedoria que adquiriu ao refletir sobre a vida além dos 20 anos:

“Agora você tem uma sólida década de experiência de vida. E o que você descobre sobre si mesmo aos 20 anos não é necessariamente que aquilo que você queria estava errado. É só você ter a oportunidade de descobrir o que não quer e o que não vai funcionar para você. (…) Então você chega aos 30 anos e não perde muito tempo saindo para meia dúzia de encontros com alguém que provavelmente não vai dar certo, porque você já namorou antes e tem essa confiança e essa autoconvicção de poder dizer algo como ‘ei, agradeço, mas não, obrigado’. Seu círculo de amigos se torna muito mais próximo porque você elimina as pessoas de que simplesmente não precisa em sua vida e que trazem drama para ela.”

A maioria dos adultos estabelecidos que entrevistamos parecia reconhecer que eram mais felizes aos 30 anos do que aos 20, e isso afetou a maneira como eles pensavam sobre alguns dos sinais de envelhecimento físico que estavam começando a encontrar. Por exemplo, Lisa, 37, disse: “Se eu pudesse voltar fisicamente, mas também tivesse de voltar emocional e mentalmente (…), de jeito nenhum. Eu pegaria rugas na pele todos os dias”.

Não é ideal para todos

Nossa pesquisa deve ser vista com algumas ressalvas.

As entrevistas foram realizadas principalmente com norte-americanos de classe média, e muitos dos participantes são brancos. Para aqueles que pertencem à classe trabalhadora, ou para aqueles que tiveram de enfrentar décadas de racismo sistêmico, a idade adulta estabelecida pode não ser tão animadora.

Também é importante notar que a crise de carreiras e cuidados foi exacerbada, especialmente para as mulheres, pela pandemia de covid-19. Por esse motivo, a pandemia pode estar levando a uma diminuição na satisfação com a vida, especialmente para adultos estabelecidos que são pais e que buscam carreiras em tempo integral e creches em tempo integral.

Ao mesmo tempo, o fato de as pessoas pensarem em seus 30 anos – e não em seus 20 ou adolescentes – como o ponto ideal de suas vidas para o qual gostariam de retornar sugere que esse é um período da vida ao qual devemos prestar mais atenção.

Novas ferramentas

E isso está acontecendo lentamente. Junto com meu próprio trabalho está um excelente livro recentemente escrito por Kayleen Shaefer, But You’re Still So Young (“Mas Você Ainda É Tão Jovem”, em tradução livre), que explora pessoas navegando na casa dos 30 anos. Em seu livro, ela conta histórias de pessoas com mudanças na carreira, navegando em relacionamentos e lidando com a fertilidade.

Meus colegas e eu esperamos que nosso trabalho e o livro de Shaefer sejam apenas o começo. Ter uma melhor compreensão dos desafios e recompensas da idade adulta estabelecida dará à sociedade mais ferramentas para apoiar as pessoas durante esse período, garantindo que essa era de ouro forneça não apenas memórias que olharemos com carinho em retrospectiva, mas também uma base sólida para o resto das nossas vidas.

 

* Clare Mehta é professora associada de psicologia no Emmanuel College (EUA).

** Este artigo foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original aqui.

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