Como a Coreia do Sul achatou a curva do coronavírus com a tecnologia

Disponibilidade de testes, instalações médicas seguras para covid-19 e um sistema de rastreamento de contatos administrado pelo governo são os principais fatores do êxito

Cartaz em farmácia sul-coreana avisa que o estoque de máscaras se esgotou: apesar de alguns problemas, o país é um dos raros casos bem-sucedidos de combate à pandemia no mundo. Crédito: Rickinasia/Wikimedia

Enquanto países ao redor do mundo consideram a melhor forma de reabrir suas sociedades e economias, vale a pena considerar como a Coreia do Sul conseguiu “achatar a curva” e até realizar eleições parlamentares sem recorrer a bloqueios.

Depois de ver um pico inicial nas infecções por covid-19 em fevereiro, a Coreia do Sul implementou várias medidas para controlar a disseminação da doença, uma progressão que segui como pesquisador em políticas públicas. A Coreia do Sul conseguiu reduzir o número de novas infecções de 851, em 3 de março, para 22, em 17 de abril, e a taxa de mortalidade por covid-19 gira em torno de 2%.

Várias medidas contribuem para o sucesso sul-coreano, mas duas medidas foram críticas na capacidade do país de achatar a curva: testes extensivos para a doença e um sistema nacional para rastrear rápida e efetivamente as pessoas infectadas com covid-19.

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Testes e triagens

Desde o surto de 2015 de MERS (a Síndrome Respiratória do Oriente Médio), a Coreia do Sul descobriu que a infecção da equipe médica diminuiu a capacidade de controlar o vírus, pois os cidadãos contaminados nos hospitais os transformavam em pontos críticos para infecção. Como resultado, no início da infecção pela covid-19, o governo sul-coreano garantiu que fosse fornecido equipamento de proteção individual (EPI) adequado para evitar a infecção da equipe médica. Também criou locais de teste e tratamento separados fisicamente para os profissionais de saúde.

Uma vez que as instalações seguras de teste e tratamento foram garantidas, o governo começou a testar a covid-19 em grande escala – mais de 440 mil pessoas –, que basicamente cobriam todos aqueles com sintomas. As pessoas que dão positivo são colocadas em quarentena em unidades especiais de covid-19 e tratadas.

A Coreia do Sul concentra a atenção no tratamento de pessoas com sintomas graves e, portanto, com menor probabilidade de recuperação, em vez de se concentrar em pessoas com sintomas leves. Isso ajudou a diminuir a taxa de mortalidade da covid-19, conforme algumas das populações mais vulneráveis ​​com sintomas graves se recuperaram. Os países que concentram seus esforços no tratamento de pacientes com maior probabilidade de sobrevivência podem colher uma maior taxa de mortalidade à medida que os pacientes mais vulneráveis ​​perecem.

Testes extensivos são uma etapa crucial na identificação do estado da infecção no país – onde estão ocorrendo os surtos, quem está infectado e quem não está. Esses dados se tornam um trampolim para identificar pontos críticos de infecção no país e para rastrear e identificar a população que entrou em contato com os infectados.

Casos confirmados de covid-19 por milhão de residentes na Coreia do Sul, por província ou cidade. Crédito: Ythlev/Wikimedia
Aprendizado com MERS

O que distingue o modelo sul-coreano no controle da covid-19 é sua capacidade de rastrear indivíduos diagnosticados com a doença que podem ter entrado em contato com as pessoas infectadas. É conhecido como o Sistema de Gerenciamento Inteligente de Covid-19 (SMS).

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças da Coreia do Sul (KCDC) executa o sistema de rastreamento de contatos que usa dados de 28 organizações, como a Agência Nacional de Polícia, a Credit Finance Association, três empresas de smartphones e 22 empresas de cartão de crédito para rastrear o movimento de indivíduos com covid-19. Esse sistema leva 10 minutos para analisar o movimento daqueles infectados. Para as pessoas que entram em contato com um indivíduo contaminado, o KCDC informa o centro de saúde pública local próximo à residência do cidadão infectado e esse centro envia a notificação a elas. Se apresentarem resultados positivos, serão hospitalizadas nas instalações especiais da covid-19. Aqueles sem sintomas são solicitados a permanecer em quarentena por 14 dias.

A base legal para acessar essas informações pessoais foi preparada após o surto de MERS de 2015, quando o governo soube que rastrear o movimento de indivíduos infectados e pessoas que entraram em contato com eles é crucial. Como medida de segurança, apenas os investigadores de epidemias no KCDC podem acessar as informações de localização e, após o término do surto de covid-19, as informações pessoais usadas para o rastreamento de contatos serão eliminadas.

Inspiração para outros países?

O modelo da Coreia do Sul – contando com a disponibilidade rápida de testes, instalações médicas seguras para covid-19 e um sistema de rastreamento de contatos administrado pelo governo – ajuda a evitar uma abordagem autoritária de fechar uma cidade inteira, como vimos na China. Um bloqueio forçado tem consequências democráticas e humanas de restringir a liberdade individual e a estocagem. Pode ter consequências duradouras no mundo pós-covid-19, como o abuso do poder político e a ameaça à liberdade por meio de vigilância intrusiva.

Atualmente, os Estados Unidos estão pensando em reabrir o país ou estados por preocupação com a economia. Mas, sem medidas efetivas para conter o vírus, isso pode levar ao crescimento exponencial da infecção novamente.

Epidemiologistas disseram que a chave para derrotar a pandemia de covid-19 é identificar pontos críticos de infecção e interromper esse ciclo vicioso. Um sistema eficaz de rastreamento de contatos é um componente crucial nessa abordagem e pode ser potencialmente emulado nos EUA.

Retorno da normalidade

Os EUA têm a tecnologia e os dados necessários e o governo pode formar uma parceria com as entidades relevantes, como empresas de cartão de crédito e telecomunicações, órgãos de aplicação da lei, assistência médica e outras organizações públicas e privadas relacionadas para criar um sistema de rastreamento de contatos relativo à covid-19. Com a ajuda desse sistema, o governo pode identificar a população infectada e os pontos críticos, rastreá-los e colocá-los em quarentena para tratamento em instalações médicas que, com o esforço contínuo do governo, são fornecidas com os EPIs necessários.

No nível do cidadão, a prática de usar máscaras e manter distanciamento social deve ser fortemente incentivada para evitar a infecção enquanto o governo tenta achatar a curva.

Atualmente, existe um senso de normalidade retornando à Coreia do Sul. Nenhuma cidade está trancada – restaurantes, igrejas, bares, academias e institutos de ensino podem abrir se observarem as diretrizes de quarentena do governo, trens e ônibus seguem o cronograma, os supermercados estão totalmente abastecidos e o país realizou eleições parlamentares com sucesso em meados de abril. Os cidadãos usam máscaras e exercitam distanciamento social o tempo todo, o que ajuda a prevenir novas infecções. A abordagem da Coreia do Sul à covid-19, com foco na tecnologia, sugere um possível caminho para os EUA [e outros países] reabrirem o país sem terem de submeter os cidadãos à autoridade coercitiva do estado e comprometer o ideal democrático.

 

* Michael Ahn é professor associado e diretor do programa de pós-graduação da Universidade de Massachusetts em Boston.

** Este artigo foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original aqui.

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