Conheça o itinerário de uma peça arqueológica roubada

Uma estela funerária grega do século 4 a.C. foi leiloada pela famosa Sotheby’s em 2017, mesmo após denúncias de que era fruto de roubo; a peça só voltaria à Grécia um ano depois

Concepção artística do leilão da estela: pela foi vendida mesmo com informações seguras de que ela havia sido roubada. Crédito: © Plume/Unesco Courier

Em maio de 2017, a Sotheby’s, casa de leilões internacional, colocou online um catálogo de antiguidades para seu leilão em Londres um mês depois. Um dos lotes incluía a parte superior de uma estela funerária de mármore grega [uma laje vertical], decorada com um anthemion [desenho floral] e uma inscrição fragmentada com o início do nome grego masculino ΕΣΤΙ [ΑΙΟΣ].

Datada de meados do século 4 a.C., a estela foi estimada entre 60 mil e 90 mil libras, e seu remetente não foi nomeado. A “proveniência” com a qual a Sotheby’s acompanhou essa estela foi: “John Hewett, Bog Farm, Kent, 1960s”. A origem grega da estela – a região da Ática, perto de Atenas, em particular – foi mencionada em nota de catálogo.

Fiscalização em concessionários

Um salto importante na luta contra o tráfico ilícito foi dado entre 1995 e 2006, com uma série de batidas policiais nas propriedades dos traficantes de antiguidades Giacomo Medici, Gianfranco Becchina, Robin Symes e Christos Michaelides.

Tendo participado da última dessas incursões como arqueólogo, identifiquei a estela em várias imagens Polaroid e profissionais do arquivo fotográfico e documental confiscado de Becchina, notório negociante italiano condenado por seu envolvimento em antiguidades ilícitas.

Assim começou o longo processo de identificação, coleta de evidências para reconstruir sua verdadeira procedência, notificar as autoridades – e, finalmente, possibilitar que essa antiguidade roubada volte para casa. Para identificar objetos no mercado, contribuir para sua repatriação e abrir novos processos contra as partes envolvidas no tráfico, tive acesso oficial aos três arquivos e outros.

O arquivo Becchina – que continha polaroides da estela – foi dedicado às transações entre Becchina e o falecido Antonio Savoca, um conhecido negociante greco-italiano de antiguidades ilícitas. As imagens de polaroide de Savoca retratam a estela suja, ainda recoberta de incrustações do solo e com rupturas recentes ainda visíveis em sua superfície de mármore.

Várias polaroides mostram que a estela não foi tratada adequadamente. Em uma das fotos, ela é retratada frontalmente em um depósito cheio de outras antiguidades sujas, parcialmente encostada em uma janela e com rupturas recentes ainda visíveis em sua superfície de mármore.

Ocultando a verdadeira origem

O arquivo Becchina também inclui documentos que lançam mais luz sobre a verdadeira proveniência da estela. Estiveram nas mãos de Becchina de pelo menos 1978 até 1990, quando sua propriedade parece ter sido compartilhada entre Becchina e George Ortiz, um negociante e colecionador suíço. Não há menção a Becchina, Savoca ou Ortiz na seção “proveniência” do catálogo da Sotheby’s 2017. Por outro lado, não há prova de que um “John Hewett, Bog Farm” tenha possuído essa antiguidade, especialmente na “década de 1960” – ou que Savoca tenha sido associado a ele, por qualquer antiguidade.

Depois de identificar a estela, notifiquei a Organização Internacional de Polícia Criminal (Interpol), a Unidade de Arte e Antiguidades da Scotland Yard e o esquadrão de arte da polícia grega em 8 de junho de 2017, fornecendo-lhes todas as provas fotográficas e documentais relevantes. A polícia britânica informou-me que não havia motivos suficientes para apreender o item para uma investigação criminal e que a Sotheby’s refutou veementemente a alegação. O esquadrão de arte da polícia grega apenas me disse que havia encaminhado o caso para o Ministério da Cultura grego – que nunca me contatou.

Poucos dias antes do leilão, o caso com todas as provas apareceu no site da Associação Europeia de Arqueólogos (Comitê sobre o Comércio Ilícito de Material Cultural), publicado pela arqueóloga Marianne Mödlinger. Também apareceu nos blogs dos arqueólogos David Gill (Looting Matters) e Neil Brodie (Mercado de Destruição em Massa).

Reclamação sem base

No dia do leilão (12 de junho), o jornalista freelance Howard Swains me informou que comparecera ao leilão da Sotheby’s e vira que a estela aparentemente havia sido “vendida” a um licitante ausente por 48 mil libras. No entanto, quando a Sotheby’s anunciou os resultados, a estela não foi incluída entre os itens vendidos.

Em 6 de julho de 2017, a revista online “VICE” publicou detalhes do caso em sua edição na Grécia e incluiu uma declaração da Sotheby’s, datada de 23 de junho de 2017: “Optamos por não retirar a coluna funerária da venda com base em nossa diligência anterior à venda e sua proveniência conhecida anterior à época em que supostamente estava na posse de Becchina. […] Nesse caso, as fotos que o sr. Tsirogiannis [autor deste texto] divulgou retratam a coluna montada em um pedestal. Assim, em combinação com nossa proveniência anterior à época dessas fotos, não vemos as fotos como uma base para questionar o título claro de nosso expedidor”.

Um “gesto voluntário de boa vontade”

A resposta de Sotheby’s ignorou tanto o mau estado do objeto, conforme retratado nas polaroides, quanto o envolvimento de Savoca, Becchina e Ortiz em sua proveniência – mesmo depois que as evidências foram amplamente publicadas.

Quase onze meses após o leilão, o jornal britânico “The Times” publicou um artigo, mais amplamente sobre minha pesquisa, em 7 de maio de 2018. Também se referia ao caso da estela, e acrescentou: “A Sotheby’s disse que soube recentemente que a proveniência fornecida a ela em 2008 era falsa. Ele disse que, trabalhando com a Unidade de Arte e Antiguidades da Polícia Metropolitana [sic] em Londres, ‘todas as partes relevantes concordaram em transmitir a estela por meio de um gesto voluntário de boa vontade às autoridades gregas’”.

Não havia mais informações disponíveis sobre a descoberta da Sotheby’s de que a proveniência fornecida era falsa (eles ainda protegem a identidade do proprietário final), ou por que eles só descobriram isso “recentemente”, apesar da “extensa pesquisa de proveniência” que os deixou “confiantes” de que “lá não havia barreira”. É claro que chamar isso de “gesto voluntário de boa vontade” também confunde com o repatriamento de uma antiguidade que eles foram forçados a devolver, depois que as evidências demonstraram sua origem ilícita.

Legislações desatualizadas

Em 27 de junho de 2018, testemunhei sobre o caso no consulado grego em Londres, na sequência do convite de um promotor público grego para auxiliar um processo judicial em curso. No dia seguinte, fui informado por telefone pela Unidade de Arte e Antiguidades da Scotland Yard de que a estela ainda estava em Londres, aguardando sua repatriação para a Grécia. No entanto, o Ministério da Cultura grego anunciou a repatriação da estela em 8 de setembro de 2018. Atualmente, ela se encontra no Museu Epigráfico de Atenas.

Esse caso terminou bem, mas demonstra o envolvimento de alguns dos mais “conceituados” membros do mercado de antiguidades. Ele também sublinha a necessidade de atualização das legislações nos chamados “países-mercado”. No futuro, as autoridades em questão devem ser capazes de agir de maneira mais coordenada e oportuna, para que a próxima estela roubada não demore tanto para encontrar o caminho de volta ao seu país de origem.

 

* Christos Tsirogiannis é arqueólogo forense e professor associado do Instituto de Estudos Avançados de Aarhus, da Universidade de Aarhus, Dinamarca. Ele é coautor do livro Trafficking Culture: New Directions in Researching the Global Market in Illicit Antiquities, de 2019.

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