Conheça o primo mais velho do tiranossauro: o Ceifador da Morte

Surgido cerca de 14 milhões de anos antes do membro mais famoso da família, o Thanatotheristes degrootorum tinha cerca de oito metros de comprimento

Thanatos: cerca de 14 milhões de anos mais velho que o tiranossauro. Crédito: © Julius Csotonyi

Cientistas afirmaram ter descobriram uma nova espécie de dinossauro intimamente relacionada ao tiranossauro que percorreu as planícies da América do Norte cerca de 80 milhões de anos atrás. O estudo foi publicado na revista “Journal of Cretaceous Research“.

O Thanatotheristes degrootorum (grego para “Ceifador da Morte”) é considerado o membro mais antigo da família do tiranossauro já descoberto no norte da América do Norte, e atingiria cerca de oito metros de comprimento.

“Escolhemos um nome que incorpore o que esse tiranossauro era como o único predador de ápice [da cadeia alimentar] conhecido do seu tempo no Canadá, o ceifador da morte”, disse Darla Zelenitsky, professora assistente de Paleobiologia de Dinossauros na Universidade de Calgary, no Canadá.

“O apelido passou a ser Thanatos”, disse ela à agência de notícias AFP.

LEIA TAMBÉM: Doença encontrada em cauda de dinossauro afeta humanos até hoje

Primo mais velho

Enquanto o Tyrannosaurus rex – a mais famosa de todas as espécies de dinossauros, imortalizada no épico Jurassic Park, de 1993, dirigido por Steven Spielberg – perseguia suas presas cerca de 66 milhões de anos atrás, Thanatos data de pelo menos 79 milhões de anos, segundo a equipe.

O espécime foi descoberto por Jared Voris, estudante de doutorado em Calgary, e é a primeira nova espécie de tiranossauro encontrada há 50 anos no Canadá.

“Existem muito poucas espécies de tiranossauros, relativamente falando”, disse Zelenitsky, coautora do estudo.

Os cientistas descobriram que o Thanatos tinha um focinho longo e profundo, semelhante aos tiranossauros mais primitivos que viviam no sul dos Estados Unidos.

“Devido à natureza da cadeia alimentar, esses grandes predadores do topo eram raros em comparação com dinossauros herbívoros ou comedores de plantas.”

Thanatos tinha um focinho longo e profundo, semelhante aos tiranossauros mais primitivos que viviam no sul dos Estados Unidos.

Os pesquisadores sugeriram que a diferença nas formas do crânio do tiranossauro entre as regiões poderia ter sido devido a diferenças na dieta e relacionado às presas disponíveis na época.