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Ciência21/03/2022

Crânio de baleia predadora com 36 milhões de anos é encontrado em deserto no Peru

Crânio de baleia predadora com 36 milhões de anos é encontrado em deserto no Peru

Crânio de baleia predadora com 36 milhões de anos é encontrado em deserto no Peru (Foto: Wikimedia Commons)

21/03/22 - 11h08min

A descoberta do crânio de um Basilossauro no deserto de Ocucaje, no Peru, é uma forte evidência da história da região, que já foi um mar raso, lar de mamíferos marinhos primitivos.

O Basilossauro, cujo nome significa "Lagarto rei", é uma espécie de baleia primitiva que viveu há aproximadamente 40 milhões de anos atrás. O crânio do animal antigo foi descoberto em 2021, a cerca de 350 quilômetros ao sul de Lima.

Seus vestígios primitivos destacam-se como um exemplar muito bem preservado, segundo os especialistas. "Esta é uma descoberta extraordinária devido ao seu excelente estado de conservação", disse Rodolfo Salas-Gismondi, chefe do Departamento de Paleontologia de Vertebrados do Museu de História Natural de Lima, à AFP. "Este animal foi um dos maiores predadores de seu tempo."

O animal foi apelidado de “Predador de Ocucaje”, nome adequado para o caçador de 17 metros de comprimento, cujas mandíbulas teriam abrigado uma dentição intimidadora. Esses dentes levaram os paleontólogos a colocar o Basilossauro no topo da cadeia alimentar, tornando-o capaz de derrubar peixes, tubarões e outras espécies de baleias.

Seus dentes agora podem ser vistos no Museu de História Natural de Lima, onde o espécime está em exibição. O crânio completo do Basilossauro representa uma excelente oportunidade para os cientistas aprenderem mais sobre esses predadores antigos.

"Naquela época, o mar peruano estava quente", explicou Rodolfo à AFP. "Graças a este tipo de fóssil, podemos reconstruir a história do mar peruano."

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