Dados de satélite revelam ligações entre emissões, poluição e economia

Países que buscam o crescimento econômico mais rápido são os que enfrentam índices de poluição maiores, segundo estudo

Smog sobre Denver, nos EUA: países desenvolvidos têm obtido mais sucesso no que se refere a crescer reduzindo emissões. Crédito: Noaa

A queima de combustíveis fósseis há muito alimenta as economias mundiais, ao mesmo tempo que contribui para a poluição do ar e o acúmulo de gases de efeito estufa. Uma nova análise de quase duas décadas de dados de satélite mostra que o desenvolvimento econômico, a combustão de combustíveis fósseis e a qualidade do ar estão intimamente ligados nas escalas continental e nacional, mas podem ser dissociados em nível nacional, de acordo com cientistas da Universidade Estadual da Pensilvânia (Penn State, nos EUA).

“Sabemos que a poluição do ar e o desenvolvimento econômico estão ligados, mas queremos saber o quanto e se nossas ações podem mudar isso”, disse Ruixue Lei, pós-doutorando no Departamento de Meteorologia e Ciências Atmosféricas da universidade. “Descobrimos que eles não são inerentemente vinculados e podem ser dissociados por meio de políticas favoráveis.”

Embora pesquisas anteriores tenham explorado as conexões entre poluição do ar, emissões de combustíveis fósseis e crescimento econômico, o estudo é o primeiro a examinar os três em conjunto para determinar suas relações globais de longo prazo, disseram os cientistas.

Sacrifício desnecessário

“O significado deste estudo é que os dados de satélites foram usados ​​pela primeira vez para provar que não precisamos sacrificar nosso meio ambiente e, ao mesmo tempo, ter uma economia em crescimento”, disse Sha Feng, professora assistente de pesquisa em meteorologia e ciência atmosférica da Penn State e coautora do estudo. “Essa relação pode ser destruída, mas os países podem precisar de infraestrutura ou apoio político para fazer isso acontecer.”

A equipe analisou 18 anos de dados de satélite medindo as quantidades de aerossóis antrópicos na atmosfera e as estimativas de emissão de dióxido de carbono de combustível fóssil do Open-Data Inventory for Anthropogenic Carbon para determinar as emissões antrópicas em escalas continental e nacional. Eles então compararam essas descobertas com os dados do produto interno bruto para países individuais.

Seus dados mostraram que as nações de crescimento mais rápido sofrem a poluição mais severa, enquanto países como os Estados Unidos conseguiram fazer suas economias crescerem enquanto reduzem as emissões, disseram os cientistas. A equipe desenvolveu um filtro que permitiu que eles se concentrassem em cidades e outras áreas onde as emissões resultam de atividades humanas.

Bons exemplos

“Descobrimos que a ligação entre a combustão de combustível fóssil e a qualidade do ar não é o quanto você emitiu, mas o quão rápido foi o aumento anual da combustão”, disse Lei. “Talvez nesta fase todos os países não consigam desvincular esses fatores, mas ainda vemos bons exemplos que nos dão esperança.”

Existem diferentes tipos de poluentes associados à queima de combustíveis fósseis e os dados de satélite também indicam que variam amplamente entre os países, afirmaram os cientistas.

Os resultados, publicados na revista “Environmental Research Letters”, indicam que certos tipos de poluentes podem estar mais associados a um sistema econômico do que a outro, e que isso pode mudar à medida que uma nação passa por fases de desenvolvimento, disseram os cientistas.

“Este documento é um primeiro passo para examinar as emissões de combustíveis fósseis usando dados de satélite em escala nacional e fornecer informações aos formuladores de políticas que enfrentam desafios difíceis para equilibrar o crescimento econômico e reduzir as emissões de combustíveis fósseis”, disse Feng.

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