De barcos voadores a aliens: uma breve história cultural dos UFOs

Um professor universitário americano resume a história dos objetos voadores não identificados entre nós, dos tempos antigos até o mais recente relatório do governo dos EUA sobre o tema

OVNIs: interesse pelo assunto reavivado com o relatório americano. Crédito: Pikrepo

Em 25 de junho de 2021, o governo dos Estados Unidos divulgou um relatório preliminar de nove páginas sobre objetos voadores não identificados, ou OVNIs (UFOs, em inglês) – ou, como agora os está chamando, Fenômenos Aéreos Não Identificados, ou UAPs. O relatório é o último evento notável no que tem sido um renascimento para os OVNIs nos últimos anos. Greg Eghigian é um historiador da ciência na Universidade Estadual da Pensilvânia (Penn State) que publicou pesquisas e está escrevendo um livro sobre a história dos OVNIs nos Estados Unidos. Conversamos com ele para o podcast The Conversation Weekly um dia antes de o novo relatório ser publicado para entender melhor a história cultural de OVNIs nos EUA.

Abaixo estão trechos de nossa conversa que foram editados para maior extensão e clareza.

Quando a ideia dos OVNIs surgiu pela primeira vez?

A ideia de alienígenas e de que outros mundos podem ser habitados, na verdade, remonta aos tempos antigos. A questão era um assunto de debate real entre filósofos, cientistas e teólogos do mundo ocidental no século 18 e era amplamente aceito que existiam civilizações alienígenas.

Mas algo mudou no século 19. É quando você começa a ver esses relatos de pessoas vendo o que dizem que eram navios voando sobre suas cabeças. As coisas que as pessoas descrevem naquela época se parecem muito com as coisas com as quais estavam familiarizadas – elas literalmente viam navios e embarcações que normalmente flutuariam no mar em voo. Algumas pessoas veriam navios movidos a vapor.

Mas não foi até o verão de 1947 que as pessoas começaram a falar regularmente sobre ver objetos voadores que alguns atribuíam a extraterrestres.

Nos anos seguintes à história de Arnold, relatos e avistamentos de OVNIs – como esta suposta foto de um OVNI de 1952 – explodiram em número. Crédito: George Stock/Wikimedia Commons
O que aconteceu em 1947?

Um piloto chamado Kenneth Arnold estava pilotando seu pequeno avião perto do Monte Rainier, no estado de Washington. Enquanto estava voando, ele disse que viu algum tipo de vislumbre ou brilho que chamou sua atenção e ficou preocupado que talvez ele tivesse uma colisão com outra aeronave. Quando ele olhou, viu o que descreveu como nove embarcações de formatos muito estranhos voando em formação.

Depois que Arnold pousou, ele relatou o que havia visto às autoridades em um aeroporto próximo e acabou conversando com alguns repórteres. Quando um repórter pediu a Arnold que descrevesse como as coisas se moviam, ele disse: “Elas voavam como um disco voaria se você pulasse na água.” Alguns jornalistas empreendedores muito espertos surgiram com a manchete “discos voadores”, e daquele momento em diante eles eram discos voadores – embora Arnold nunca tenha pronunciado a frase ele mesmo.

Uma pesquisa Gallup seis semanas após o evento descobriu que 90% dos americanos já haviam ouvido o termo disco voador. Esse foi o início do fenômeno que alguns chamam de era dos discos voadores e a ideia contemporânea de OVNIs.

Em poucos dias, outras pessoas no país começaram a relatar que haviam visto coisas semelhantes no céu. Em poucas semanas, a Força Aérea dos Estados Unidos decidiu examinar os relatórios. A história de Arnold também despertou muito interesse da imprensa e logo a mídia internacional estava cobrindo essa história. Foi um fenômeno mundial em poucos meses.

Nos anos 1950, grupos de interessados em OVNIs começaram a surgir. Crédito: Amazing Stories Magazine/Wikimedia Commons
Quem começou a investigar os OVNIs?

Duas coisas aconteceram em paralelo: primeiramente, foram as investigações patrocinadas pelo governo nos Estados Unidos, especificamente dentro da Força Aérea. A partir de 1947, a Força Aérea pôs em movimento uma série de projetos diferentes, todos basicamente interessados ​​em uma pergunta: os OVNIs representam uma ameaça à segurança nacional? O governo não estava interessado em uma análise científica profunda dessas coisas.

Por outro lado, de 1947 a 1950 você tinha uma grande parte do público em geral que ficava totalmente fascinada com o mistério dos discos voadores. O que eles são? Eles são reais? Se eles são reais, quem está por trás deles? Algumas pessoas lançaram a ideia de alienígenas, mas essa não é realmente a teoria principal em que as pessoas acreditaram. A maioria das pessoas – se pensassem que os avistamentos eram reais – acreditava que eram armas secretas dos militares dos Estados Unidos ou armas secretas ou aeronaves secretas dos soviéticos.

Portanto, a partir desse fascínio, desenvolveu-se o que você poderia chamar de grupos de fãs equivalentes – clubes de discos voadores. Essas se tornaram as sementes do crescimento nas décadas de 1950 e 1960 para as organizações de OVNIs, primeiramente no nível local, depois no nacional e a seguir no internacional.

Como os programas governamentais se encaixam no ecossistema OVNI?

Muito do que a Força Aérea fez foi a portas fechadas e supostamente clandestino. O governo divulgou arquivos ao longo de muitos anos que mostram que um número considerável de avistamentos de OVNIs eram pessoas vendo aviões secretos como o U2. Não é surpresa que a Força Aérea tente manter controle estrito sobre o que é revelado ao público.

Mas esse controle estrito é uma das muitas coisas que alimentaram as teorias da conspiração ao longo dos anos. A ideia entre os crentes em OVNIs tornou-se: “O governo não está agindo de forma transparente conosco. De alguma forma, temos que fazer com que essas pessoas divulguem todas as informações que sabem”.

Em 2017, uma série de vídeos e relatórios de ex-militares dos EUA reacendeu um interesse cada vez menor pelos OVNIs. Crédito: Marinha dos EUA
Qual é a perspectiva americana moderna sobre OVNIs?

Até os anos 1990, a Guerra Fria desempenhou um papel formativo realmente fundamental em como as pessoas nos Estados Unidos imaginavam os OVNIs – tanto em termos de como pensamos sobre as perspectivas da humanidade tecnologicamente, mas também em relação aos medos e ansiedades em torno da Guerra Fria. Mas quando a Guerra Fria acabou, o interesse caiu. Do final dos anos 1990 até o início dos anos 2000, a cobertura da mídia foi nominal.

Tudo isso mudou com as revelações de 2017 sobre o projeto OVNI secreto no Pentágono. Isso estimulou um ressurgimento do interesse pelos OVNIs. A maneira como a mídia estava falando sobre OVNIs tinha muitos dos mesmos elementos de antes. Essas coisas são estranhas? Se não são alienígenas, são do nosso exército ou do exército de outra pessoa? As pessoas que divulgam a narrativa e as histórias de avistamentos estão agindo de boa-fé ou são vigaristas?

De muitas maneiras, tudo isso era realmente uma reminiscência dos anos 1940 e 1950.

Você vê uma mudança na forma como os cientistas pensam sobre os OVNIs?

Em minhas conversas com cientistas, tenho visto algum movimento rumo à disposição de dizer: “Talvez valha a pena examinar essas coisas com mais seriedade”. A mudança importante desde a década de 1990 – especificamente para astrofísicos e astrônomos – foi a descoberta de tantos planetas ao redor de outras estrelas que poderiam sustentar vida.

Estou animado com a perspectiva de um estudo mais profundo – tanto como um fenômeno que precisa ser investigado por cientistas físicos, mas também como um fenômeno social e cultural. O mistério gera especulação, e o fenômeno OVNI não é um quebra-cabeça que pode ser facilmente resolvido. A parte do mistério dá às pessoas a oportunidade de fazer grandes perguntas não apenas sobre o lugar da humanidade no universo, mas sobre os limites da tecnologia e do conhecimento. Acho que é por isso que as pessoas continuam voltando à questão dos OVNIs.

* Greg Eghigian é professor de história na Universidade Estadual da Pensilvânia (Penn State, EUA).

** Este artigo foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original aqui.

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