Descobertas provas mais antigas de atividade humana nas Américas

Pegadas de 23 mil anos encontradas no Novo México (EUA) tornam mais plausível a ideia de que outros locais no continente de fato contêm evidências de presença humana antiga

Pegadas pertenceriam a crianças e adolescentes que viveram entre 23 mil e 21 mil anos atrás. Crédito: Universidade de Bournemouth

Pegadas encontradas no Parque Nacional de White Sands, no Novo México (EUA), fornecem a evidência inequívoca mais antiga da atividade humana nas Américas e trazem informações sobre a vida há mais de 23 mil anos. Um artigo sobre o estudo, realizado por pesquisadores americanos e britânicos, foi publicado na revista Science.

As pegadas foram formadas em lama macia nas margens de um lago raso que agora faz parte de Alkali Flat, uma grande playa em White Sands. Pesquisadores do US Geological Survey (Serviço Geológico dos Estados Unidos) usaram datação por radiocarbono das camadas de sementes acima e abaixo dos horizontes da pegada para calcular há quanto tempo as pegadas foram feitas. As datas variam em idade e confirmam a presença humana ao longo de pelo menos dois milênios, com os rastros mais antigos datando de cerca de 23 mil anos atrás.

Os doutores Jeff Pigati e Kathleen Springer, do US Geological Survey, realizaram a datação, Kathleen Springer disse: “Nossas datas nas sementes estão fortemente agrupadas e mantêm a ordem estratigráfica acima e abaixo de vários horizontes de pegada – este foi um resultado notável.” Isso corresponde à altura do último ciclo glacial, durante algo conhecido como Último Máximo Glacial, o que torna os rastros de White Sands as mais antigas pegadas humanas conhecidas nas Américas.

História interessante

As pegadas contam uma história interessante de como era a vida naquela época, com rastros deixados principalmente por adolescentes e crianças menores, com um adulto ocasional, a julgar pelo seu tamanho. Rastros de mamutes, preguiças gigantes, lobos e pássaros também estão presentes no local.

A drª Sally Reynolds, professora de paleoecologia hominina da Universidade de Bournemouth (Reino Unido) e coautora do estudo, disse: “É um local importante porque todos os rastros que encontramos mostram uma interação de humanos na paisagem ao lado de animais extintos como mamutes e preguiças gigantes. Podemos ver a coexistência entre humanos e animais no local como um todo e, ao conseguirmos datar com precisão essas pegadas, estamos construindo uma imagem maior da paisagem.”

Os rastros em White Sands foram descobertos pela primeira vez pelo gerente de recursos David Bustos no Parque Nacional. Ele disse: “É incrível ter a confirmação da idade das impressões humanas, e emocionante, mas também triste, saber que esta é apenas uma pequena parte dos 80 mil acres [cerca de 323,7 quilômetros quadrados] onde as impressões foram reveladas e também estão sendo rapidamente perdidas devido à erosão contínua do solo”.

Coleta de sementes para datação acima e abaixo das camadas que contêm as pegadas. Crédito: Universidade de Bournemouth
Debate intenso

A equipe também foi pioneira em técnicas geofísicas não invasivas para ajudar a localizar o local. O dr. Tommy Urban, da Universidade Cornell (EUA), que liderou essa parte do trabalho, disse: “A detecção e a geração de imagens com tecnologia não destrutiva expandiram muito nossa capacidade de estudar essas pegadas notáveis ​​em seu contexto mais amplo”.

Anteriormente, pensava-se que os humanos entraram nas Américas muito mais tarde, após o derretimento das camadas de gelo norte-americanas, que abriram rotas de migração. No entanto, as pegadas agora mostram uma migração muito anterior de humanos para as Américas.

“Tem havido muito debate ao longo de muitos anos sobre o primeiro povoamento das Américas, com vários locais identificados”, observou o professor Vance Holliday, da Universidade do Arizona (EUA), coautor do estudo. “Poucos arqueólogos veem evidências confiáveis ​​de locais com mais de 16 mil anos. As faixas de White Sands fornecem uma data muito anterior”.

Evidência incontestável

O dr. Dan Odess, do National Park Service (EUA), coautor correspondente do estudo, afirmou: “White Sands fornece a primeira evidência inequívoca da presença humana nas Américas durante o Último Máximo Glacial. Nem todos os sítios arqueológicos contêm evidências tão inequívocas. Uma razão pela qual essa descoberta é importante é que torna a ideia de que outros locais supostamente antigos realmente são evidências da presença humana muito mais plausível, mesmo que as evidências que eles contêm sejam menos inequívocas. Isso não significa que todos esses sites sejam legítimos, mas significa que não podem ser descartados imediatamente”.

O professor Matthew Bennett, da Universidade de Bournemouth, que ajudou a liderar o estudo, disse: “As pegadas deixadas em White Sands dão uma imagem do que estava acontecendo, adolescentes interagindo com crianças e adultos. Podemos pensar em nossos ancestrais como bastante funcionais, caçadores e sobreviventes, mas o que vemos aqui também é a atividade lúdica e de diferentes idades se unindo. Uma informação verdadeira sobre essas pessoas primitivas. ”

A arqueologia tradicional depende da descoberta de ossos e ferramentas, mas muitas vezes isso pode ser difícil de interpretar. As pegadas humanas fornecem evidências inequívocas de presença e também de comportamento. Bennett acrescentou: “A cereja do bolo aqui é que podemos datar esses rastros com precisão usando leitos de sementes de grama.”

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