Descoberto evento sísmico que mistura tempestade e terremoto

O “tempesmoto” tem a força de um abalo de magnitude 3,5 e está relacionado às condições locais do oceano

Furacão Ike, de 2008: atividade de terremotos no Golfo do México. Crédito: Nasa/Jesse Allen

Pesquisadores de instituições americanas lideradas pela Universidade Estadual da Flórida (FSU, na sigla em inglês) descobriram um novo fenômeno geofísico, em que um furacão ou outra tempestade forte pode provocar eventos sísmicos no oceano próximo tão fortes quanto um terremoto de magnitude 3,5. O estudo foi publicado na revista “Geophysical Research Letters”.

“Estamos chamando-os de ‘tempesmotos’”, disse Wenyuan Fan, professor da Universidade Estadual da Flórida e principal autor do estudo. “Isso envolve o acoplamento da atmosfera, oceano e terra firme. Durante uma temporada de tempestades, furacões ou nor’easters [grandes tempestades que se desenvolvem na costa leste dos Estados Unidos] transferem energia para o oceano como fortes ondas oceânicas, e as ondas interagem com a terra firme produzindo intensa atividade de fonte sísmica.”

Fan e seus colegas analisaram quase uma década de registros sísmicos e oceanográficos de setembro de 2006 a fevereiro de 2019. Eles encontraram uma conexão entre fortes tempestades e intensa atividade sísmica perto da borda das plataformas continentais ou das margens do oceano.

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Especificamente, os pesquisadores encontraram evidências de mais de 10 mil sismos de 2006 a 2019 no mar da Nova Inglaterra, Flórida e no Golfo do México (EUA), bem como no mar da Nova Escócia, Terra Nova e Colúmbia Britânica (Canadá).

De horas a dias

“Podemos ter fontes sísmicas no oceano, assim como terremotos na crosta”, disse Fan. “A parte interessante é que as fontes sísmicas causadas pelos furacões podem durar de horas a dias.”

Fan e seus colegas desenvolveram uma nova abordagem para detectar e localizar eventos sísmicos e determinar se esse evento é um terremoto. Ele deve ocorrer durante um dia de tempestade e atender a outros padrões geofísicos para determinar a robustez da correlação entre a tempestade e o evento sísmico. Além disso, outros eventos sísmicos, como terremotos, devem ser descartados.

Um exemplo citado pelos pesquisadores foi o furacão Bill, um furacão no Atlântico que se originou em 15 de agosto de 2009, fortaleceu-se em um furacão de categoria 4 e, finalmente, atingiu a ilha de Terra Nova como uma tempestade tropical. Era um furacão de categoria 1 quando se aproximou da Nova Inglaterra em 22 de agosto de 2009.

Quando o furacão chegou, vários eventos sísmicos foram detectados nas costas da Nova Inglaterra e da Nova Escócia, que produziram ondas superficiais transcontinentais.

Atividade sísmica

Da mesma forma, o furacão Ike, em 2008 causou atividades de terremotos no Golfo do México. O furacão Irene, em 2011, fez o mesmo perto do Little Bahama Bank, na costa da Flórida.

Fan e seus colegas observaram que nem todos os furacões causam terremotos. Existem pontos de acesso. Os cientistas não detectaram evidências de terremotos no México ou de Nova Jersey à Geórgia nos Estados Unidos. Mesmo o furacão Sandy, uma das tempestades mais caras já registradas nos EUA, não provocou terremotos.

Isso sugere que os terremotos são fortemente influenciados pelas características oceanográficas locais e pela topografia do fundo do mar, disse Fan.

“Temos muitas incógnitas”, disse o pesquisador. “Nem estávamos cientes da existência do fenômeno natural. Isso realmente destaca a riqueza do campo de ondas sísmicas e sugere que estamos alcançando um novo nível de entendimento dessas ondas.”