Descobertos sítios submersos milenares de aborígines australianos

Sítios arqueológicos encontrados no noroeste da Austrália têm pelo menos 7 mil anos e reforçam a ideia de que esses povos habitaram terras posteriormente engolidas pelo mar

Área de Cape Bruguieres (local de um dos sítios encontrados) na maré alta. Segundo análises, o assentamento subaquático tem pelo menos 7 mil anos. Crédito: Universidade Flinders

Os primeiros sítios arqueológicos aborígines subaquáticos foram descobertos no noroeste da Austrália. Eles foram datados de milhares de anos atrás, quando o atual fundo do mar era terra seca.

As descobertas foram feitas através de uma série de levantamentos arqueológicos e geofísicos no arquipélago de Dampier. O trabalho é parte do projeto Deep History of Sea Country (DHSC), financiado pelo Discovery Project Scheme do Conselho de Pesquisa da Austrália (ARC, na sigla em inglês).

Os artefatos aborígines descobertos na costa de Plibara, na Austrália Ocidental, representam o caso de arqueologia subaquática mais antigo da Austrália.

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Uma equipe internacional de arqueólogos da Universidade Flinders, da Universidade da Austrália Ocidental, da Universidade James Cook, da ARA – Airborne Research Australia e da Universidade de York (Reino Unido) fizeram parceria com a Murujuga Aboriginal Corporation para localizar e investigar artefatos antigos em dois locais subaquáticos que produziram centenas de ferramentas de pedra feitas por povos aborígines, incluindo moagem de pedras.

País do Mar

Um estudo publicado na revista “PLOS ONE” apresenta os antigos locais subaquáticos, em Cape Bruguieres e Flying Foam Passage. Esses sítios fornecem novas evidências dos modos de vida aborígines de quando o fundo do mar era terra seca, milhares de anos atrás.

As paisagens culturais submersas representam o que é hoje conhecido como País do Mar para muitos aborígines australianos. Eles têm uma profunda conexão cultural, espiritual e histórica com esses ambientes subaquáticos.

“Hoje anunciamos a descoberta de dois sítios arqueológicos subaquáticos que já estiveram em terra seca. Este é um passo emocionante para a arqueologia australiana ao integrarmos a arqueologia marítima e indígena e estabelecer conexões entre terra e mar”, disse o professor associado Jonathan Benjamin, coordenador do Programa de Arqueologia Marítima da Faculdade de Humanidades, Artes e Ciências Sociais da Universidade Flinders.

Artefatos retirados do sítio de Cape Bruguieres. Crédito: Universidade Flinders

“A Austrália é um continente maciço, mas poucas pessoas percebem que mais de 30% de sua massa terrestre foi submersa pelo aumento do nível do mar após a última era glacial. Isso significa que uma grande quantidade de evidência arqueológica que documenta a vida dos aborígines está agora embaixo da água”, prosseguiu Benjamin. “Agora, finalmente, temos a primeira prova de que pelo menos algumas dessas evidências arqueológicas sobreviveram ao processo de elevação do nível do mar. A arqueologia costeira antiga não está perdida para sempre; simplesmente não a encontramos ainda. Essas novas descobertas são o primeiro passo para explorar a verdadeira última fronteira da arqueologia australiana.

Idades mínimas

A equipe de mergulho mapeou 269 artefatos em Cape Bruguieres em águas rasas, a profundidades de até 2,4 metros abaixo do nível do mar atual. A datação por radiocarbono e a análise das mudanças no nível do mar mostram que o local tem pelo menos 7 mil anos.

O segundo local, na Flying Foam Passage, inclui uma nascente de água doce subaquática 14 metros abaixo do nível do mar. Estima-se que esse sítio tenha pelo menos 8.500 anos. Ambos os locais podem ser muito mais antigos, pois as datas representam apenas idades mínimas.

A equipe de arqueólogos e geocientistas empregou modelagem preditiva e várias técnicas de sensoriamento subaquático e remoto, incluindo métodos científicos de mergulho, para confirmar a localização dos locais e a presença de artefatos.

“Em um ponto, haveria terra seca se estendendo a 160 km da costa atual. Essa terra seria de propriedade e habitada por gerações de aborígines. Nossa descoberta demonstra que o material arqueológico subaquático sobreviveu ao aumento do nível do mar. Embora esses locais estejam localizados em águas relativamente rasas, provavelmente haverá mais em águas mais profundas no mar”, disse Chelsea Wiseman, da Universidade Flinders, que trabalha no projeto DHSC como parte da pesquisa de doutorado.

A pesquisadora Chelsea Wiseman registra alguns dos artefatos encontrados. Crédito: © Sam Wright/DHSC Project
Lacuna importante

“Esses territórios agora subaquáticos abrigavam ambientes favoráveis ​​para assentamentos indígenas, incluindo água doce, diversidade ecológica e oportunidades para explorar recursos marinhos que teriam dado suporte a densidades populacionais relativamente altas”, afirmou Michael O’Leary, geomorfólogo marinho da Universidade da Austrália Ocidental.

A descoberta desses locais enfatiza a necessidade de uma legislação federal mais forte para proteger e gerenciar o patrimônio subaquático em 2 milhões de quilômetros quadrados de paisagens que antes estavam acima do nível do mar na Austrália. Essa área contém importantes vislumbres sobre a história da humanidade.

“Gerenciar, investigar e entender a arqueologia da plataforma continental australiana em parceria com os proprietários e guardas tradicionais dos aborígines e das ilhas do Estreito de Torres é uma das últimas fronteiras da arqueologia australiana”, disse Benjamin. “Nossos resultados representam o primeiro passo em uma jornada de descoberta para explorar o potencial da arqueologia nas prateleiras continentais, o que pode preencher uma lacuna importante na história humana do continente.”

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