Detectada possível correlação entre poluição do ar e mortes por covid-19

Estudo mostra que regiões com níveis constantemente elevados de poluição atmosférica apresentam um número de mortes substancialmente maior do que outras áreas

Controle sanitário em aeroporto de Milão: regiões cercadas por montanhas, como essa metrópole italiana, têm ar mais estável e níveis de poluição mais altos. Crédito: Dipartimento Protezione Civile /Wikimedia

Níveis elevados de dióxido de nitrogênio no ar podem estar associados a um alto número de mortes por covid-19. Um novo estudo da Universidade Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU), da Alemanha, fornece dados concretos que apoiam essa suposição pela primeira vez. O documento combina dados de satélite sobre poluição atmosférica e correntes de ar com mortes confirmadas relacionadas ao covid-19 e revela que regiões com níveis permanentemente altos de poluição têm significativamente mais mortes do que outras áreas. Os resultados foram publicados na revista “Science of the Total Environment”.

O dióxido de nitrogênio é um poluente do ar que danifica o trato respiratório humano. Por muitos anos, sabe-se que ele causa muitos tipos de doenças respiratórias e cardiovasculares em humanos. “Como o novo coronavírus também afeta o trato respiratório, é razoável supor que possa haver uma correlação entre a poluição do ar e o número de mortes por covid-19”, diz Yaron Ogen, do Instituto de Geociências e Geografia da MLU. Até agora, no entanto, houve uma ausência de dados confiáveis ​​para investigar melhor isso.

Em seu último estudo, o geocientista combinou três conjuntos de dados. Isso incluiu os níveis de poluição regional por dióxido de nitrogênio, medidos pelo satélite Sentinel 5P da Agência Espacial Europeia (ESA), que monitora continuamente a poluição do ar na Terra. Com base nesses dados, ele produziu uma visão global de regiões com quantidades altas e prolongadas de poluição por dióxido de nitrogênio. “Examinei os valores para janeiro e fevereiro deste ano, antes do início dos surtos de coronavírus na Europa”, explica Ogen.

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Identificação de pontos críticos

Ele combinou esses dados com dados do NOAA, a agência meteorológica norte-americana, sobre fluxos de ar verticais. Sua premissa: se o ar está em movimento, os poluentes próximos ao solo são mais disseminados. No entanto, se o ar tende a permanecer próximo ao solo, isso também se aplica aos poluentes no ar, que são mais provavelmente inalados pelos seres humanos em maiores quantidades e, portanto, levam a problemas de saúde. Usando esses dados, o pesquisador conseguiu identificar pontos críticos em todo o mundo com altos níveis de poluição do ar e simultaneamente baixos níveis de movimento do ar.

Ele então os comparou com os dados de mortes relacionadas à covid-19, analisando especificamente os dados de Itália, França, Espanha e Alemanha. Verificou-se que as regiões com um número alto de mortes também apresentavam níveis particularmente altos de dióxido de nitrogênio e uma quantidade particularmente baixa de trocas aéreas verticais.

“Quando olhamos para o norte da Itália, as áreas em torno de Madri e da província de Hubei, na China, por exemplo, todas essas regiões têm algo em comum: são cercadas por montanhas. Isso torna ainda mais provável que o ar nessas regiões seja estável e os níveis de poluição sejam mais altos”, continua Ogen. A vantagem de sua análise é que ela se baseia em regiões individuais e não apenas compara países. “Embora possamos obter o valor médio de um país para a poluição do ar, esse cálculo poderia variar muito de região para região e, assim, não ser um indicador confiável”, afirma ele.

O geocientista suspeita que essa poluição persistente do ar nas regiões afetadas possa ter minado a saúde geral das pessoas que moram na região, tornando-as particularmente suscetíveis ao vírus. “No entanto, minha pesquisa sobre o tema é apenas uma indicação inicial de que pode haver uma correlação entre o nível de poluição do ar, o movimento do ar e a gravidade do curso dos surtos de coronavírus”, diz Ogen. Essa correlação deve agora ser examinada em outras regiões e inserida em um contexto mais amplo.

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