Dezembro terá evento astronômico que não ocorre desde a Idade Média

Proximidade entre Júpiter e Saturno vai proporcionar a aparência de um planeta duplo no céu, algo que aconteceu pela última vez em 1226

Júpiter: tamanha proximidade com Saturno no céu terrestre ocorreu pela última vez em 1226, e depois deste dezembro voltará a acontecer daqui a 60 anos. Crédito: Nasa

Um fenômeno astronômico que não acontece desde a Idade Média poderá ser observado no dia 21 de dezembro, logo após o pôr do sol: a proximidade entre Júpiter e Saturno fará com que esses dois corpos celestes pareçam um planeta duplo.

A proximidade entre os dois planetas já está ocorrendo e, entre os dias 16 e 25 de dezembro, a percepção será de que eles estarão separados por menos do que um diâmetro de lua cheia. “Na noite de maior aproximação, em 21 de dezembro, eles se parecerão com um planeta duplo, separados por apenas um quinto do diâmetro da lua cheia”, explica o astrônomo da Universidade Rice (EUA) Patrick Hartigan.

Embora as melhores condições de visualização sejam próximas ao equador, o fenômeno poderá ser observado em qualquer lugar da Terra, se o clima permitir. Hartigan explica que a dupla planetária aparecerá baixo no céu ocidental por cerca de uma hora após o pôr do sol todas as noites. “Para a maioria dos observadores do telescópio, cada planeta e várias de suas maiores luas estarão visíveis no mesmo campo de naquela noite”, acrescentou.

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Segundo o astrônomo, alinhamentos entre esses dois planetas são bastante raros. “No entanto, essa conjunção é excepcionalmente rara por causa da maior proximidade entre eles. Você teria de voltar até um pouco antes do amanhecer de 4 de março de 1226 para observar um alinhamento mais próximo entre esses objetos visíveis no céu noturno”, complementou.

A próxima vez que esse evento ocorrerá será no dia 15 de março de 2080. Depois disso, só após o ano 2400.

 

* Com informações da Universidade Rice.

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