Dmitri Mendeleev, da criação da tabela periódica à defesa da ecologia

O cientista russo que elaborou há 150 anos o primeiro modelo da tabela periódica fez pesquisas em uma espantosa variedade de ramos do conhecimento humano

Mendeleev: interesses múltiplos. Crédito: Wikimedia

A ONU proclamou 2019 como o Ano Internacional da Tabela Periódica de Elementos Químicos, para marcar o 150º aniversário da publicação do primeiro modelo da tabela periódica (em 1º de março de 1869) na “Review of the Russian Chemical Society” pelo cientista russo Dmitri Mendeleev, considerado um dos pais da química moderna. Naquela época, quando o conhecimento da estrutura do átomo era amplamente impreciso, a lei periódica só podia ser formulada por um homem dotado de um poder preditivo extraordinário, a intuição de um gênio.

No entanto, na bibliografia de Mendeleev, menos de um décimo de sua pesquisa é dedicado à química. A maior parte de seu trabalho diz respeito a outros campos científicos, incluindo aeronáutica, meteorologia, exploração do Ártico, projeto de quebra-gelo, educação popular, conhecimento jurídico e economia – para citar alguns dos problemas em que essa mente enciclopédica estava interessada.

Grande parte de sua pesquisa foi dedicada ao que chamamos agora de conceito de desenvolvimento sustentável, gestão racional dos recursos naturais e ecologia. Embora, obviamente, esses campos de conhecimento e disciplinas acadêmicas não existissem na época, o cientista percebeu a necessidade de impedir a exploração excessiva dos recursos naturais – informar as pessoas sobre o exaurimento dos minerais e exigir o consumo parcimonioso de petróleo, água e carvão. Mendeleev enfatizou a necessidade de se concentrar na gaseificação de carvão e mudar os métodos de extração e transporte de petróleo. Ele defendeu o uso respeitoso do solo, a fim de melhorar sua fertilidade. Ele refletiu sobre a modernização da Rússia.

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Importância dos sistemas

Mendeleev criticou ferozmente o que chamamos de oligarquia e corrupção. Ele acreditava que qualquer possibilidade de monopólio dos recursos naturais deveria ser erradicada. Mas esses avisos não foram atendidos nem na época nem no século 20, quando a Rússia privatizou seus depósitos de petróleo e mineração. No século 19, a poderosa oligarquia do petróleo e do carvão travou uma batalha implacável e vitoriosa contra Mendeleev, para provar que ele não era um grande cientista.

Até os membros da Academia de Ciências de São Petersburgo preferiram Fedor Beilstein (de quem apenas alguns especialistas se lembram hoje) a Mendeleev, quando tiveram de eleger um novo colega para sua instituição. Eles citaram a quantidade modesta de pesquisas que Mendeleev realizou no campo da química.

Ninguém é profeta em sua própria terra. No entanto, as profecias de Mendeleev sobre o gerenciamento de recursos naturais – e o desenvolvimento sustentável em geral – são tão importantes quanto a lei periódica e a tabela periódica de elementos, que elevaram seu nome às fileiras dos estudiosos russos mais famosos.

O Ano Internacional de 2019 e o reconhecimento mundial da tabela periódica de elementos sublinham mais uma vez a necessidade de desenvolver sistemas em nosso mundo caótico. Afinal, são sistemas que nos permitem entender a própria ideia de regularidade e nos dão a capacidade preditiva de enfrentar os desafios do desenvolvimento sustentável.

 

SOBRE OS AUTORES*

Natalia Tarasova, cientista copresidente do Ano Internacional da Tabela Periódica do Comitê de Gerenciamento de Interuniões de Elementos, é diretora do Instituto de Química e Problemas do Desenvolvimento Sustentável da Universidade D. Mendeleev de Tecnologia Química da Rússia. Ela é uma das pioneiras da pesquisa em desenvolvimento sustentável na Rússia.

Dmitri Mustafin, químico e professor da Universidade D. Mendeleev de Tecnologia Química da Rússia, é autor, apresentador, editor científico e especialista convidado em vários programas de televisão e filmes para o público em geral.