Dormir bem leva lixo para fora do cérebro

Entre os resíduos retirados estão proteínas que podem dar origem a doenças neurodegenerativas

O sono profundo tem papel importante na retirada de proteínas tóxicas do cérebro. Crédito: Piqsels

Um novo estudo da Northwestern University (EUA) reafirma a importância de ter uma boa noite de sono. O trabalho foi publicado na revista “Science Advances”.

Examinando a atividade cerebral e o comportamento de moscas-da-fruta, os pesquisadores descobriram que o sono profundo tem um poder restaurador antigo de limpar os resíduos do cérebro. Esses resíduos incluem potencialmente proteínas tóxicas que podem levar a doenças neurodegenerativas.

“A eliminação de resíduos pode ser importante, em geral, para manter a saúde do cérebro ou para prevenir doenças neurodegenerativas”, disse o autor sênior do estudo, dr. Ravi Allada, presidente do Departamento de Neurobiologia do Weinberg College of Arts and Sciences da Northwestern University e diretor associado do Centro de Sono e Biologia Circadiana da universidade. “A eliminação de resíduos pode ocorrer durante a vigília e o sono, mas é substancialmente aumentada durante o sono profundo.”

Bart van Alphen, pós-doutorando no laboratório de Allada, foi o primeiro autor do artigo.

Neurônios semelhantes

Embora as moscas-da-fruta pareçam muito diferentes dos humanos, os neurônios que regem os ciclos de sono-vigília desses insetos são notavelmente semelhantes aos nossos. Por essa razão, as moscas-da-fruta se tornaram um organismo modelo bem estudado para o sono, ritmos circadianos e doenças neurodegenerativas.

No estudo atual, Allada e sua equipe examinaram o sono prolongado de probóscide (PES). Esse estágio de sono profundo em moscas-da-fruta é semelhante ao sono profundo de ondas lentas em humanos.

Os pesquisadores descobriram que, durante esse estágio, as moscas-da-fruta repetidamente estendem e retraem sua probóscide (ou focinho). “Esse movimento de bombeamento move os fluidos, possivelmente para a versão dos rins da mosca”, disse Allada. “Nosso estudo mostra que isso facilita a eliminação de resíduos e ajuda na recuperação de lesões.”

O focinho da mosca-da-fruta se estende totalmente (seta vermelha) e se retrai imediatamente durante o sono de extensão da probóscide, semelhante ao sono de ondas lentas em humanos. Crédito: Ravi Allada/Northwestern University
Benefícios x vulnerabilidade

Quando a equipe de Allada prejudicou o sono profundo das moscas, elas foram menos capazes de limpar um corante injetado não metabolizável de seus sistemas e ficaram mais suscetíveis a lesões traumáticas.

Segundo Allada, esse estudo nos aproxima da compreensão do mistério de por que todos os organismos precisam dormir. Todos os animais – especialmente aqueles na natureza – são incrivelmente vulneráveis ​​quando dormem. Mas a pesquisa mostra cada vez mais que os benefícios do sono – incluindo a remoção de resíduos essenciais – superam essa vulnerabilidade aumentada.

“Nossa descoberta de que o sono profundo desempenha um papel na eliminação de resíduos na mosca-da-fruta indica que a eliminação de resíduos é uma função central conservada evolutivamente do sono”, escrevem os coautores do artigo. “Isso sugere que a eliminação de resíduos pode ter sido uma função do sono no ancestral comum das moscas e dos humanos.”

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