Droga que trata coronavírus em gato também funciona contra SARS-CoV-2

Antiviral tem grandes chances de ser eficaz no tratamento da covid-19, acreditam pesquisadores canadenses

Como o medicamento funciona em gatos, uma etapa de testes pode ser economizada. Crédito: IRCat/Pixabay

Pesquisadores da Universidade de Alberta (Canadá) estão se preparando para lançar testes clínicos de um medicamento usado para curar uma doença mortal causada por um coronavírus em gatos que eles acreditam que também será eficaz como um tratamento para humanos contra covid-19.

“Em apenas dois meses, nossos resultados mostraram que a droga é eficaz na inibição da replicação viral em células com SARS-CoV-2”, disse Joanne Lemieux, professora de bioquímica da Faculdade de Medicina e Odontologia da Universidade de Alberta. “É muito provável que essa droga funcione em humanos, por isso estamos confiantes de que será um tratamento antiviral eficaz para pacientes com covid-19.”

A droga é um inibidor da protease que interfere na capacidade de replicação do vírus, encerrando assim uma infecção. Essenciais para muitas funções do corpo, as proteases são alvos comuns de medicamentos que tratam de tudo, desde pressão alta até câncer e HIV.

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Estudado pela primeira vez pelo químico John Vederas, da Universidade de Alberta, e pelo bioquímico Michael James após o surto de 2003 da síndrome respiratória aguda grave (SARS), o inibidor de protease foi desenvolvido por pesquisadores veterinários que mostraram que ele cura uma doença fatal em gatos.

Interesse alto

O trabalho para testar a droga contra o coronavírus que causa covid-19 foi um esforço cooperativo entre quatro laboratórios da Universidade de Alberta, dirigidos por Lemieux, Vederas, pelo professor de bioquímica Howard Young e pelo diretor fundador do Instituto de Virologia Li Ka Shing, Lorne Tyrrell. Alguns dos experimentos foram realizados pelo programa Stanford Synchrotron Radiation Lightsource Structural Biology.

Suas descobertas foram publicadas na revista “Nature Communications”, após serem postadas no site de pesquisa BioRxIV.

“Há uma regra com a pesquisa da covid de que todos os resultados precisam ser tornados públicos imediatamente”, disse Lemieux, e é por isso que os dados foram postados antes de serem revisados ​​por pares. Ela disse que o interesse pelo trabalho é alto, com o periódico sendo acessado milhares de vezes assim que o trabalho foi publicado.

Lemieux explicou que Vederas sintetizou os compostos e Tyrrell os testou contra o vírus SARS-CoV-2 em tubos de ensaio e em linhas de células humanas. Os grupos de Young e Lemieux então revelaram a estrutura cristalina da droga conforme ela se liga à proteína.

“Determinamos a forma tridimensional da protease com a droga na bolsa do sítio ativo, mostrando o mecanismo de inibição”, disse ela. “Isso nos permitirá desenvolver drogas ainda mais eficazes.”

Ação suficiente

Lemieux disse que continuará testando modificações do inibidor para torná-lo um ajuste ainda melhor dentro do vírus. Mas ela acrescentou que a droga atual mostra ação antiviral suficiente contra a SARS-CoV-2 para prosseguir imediatamente para os testes clínicos.

“Normalmente, para entrar em testes clínicos, um medicamento precisa ser confirmado em laboratório e depois testado em modelos animais”, disse Lemieux. “Como essa droga já foi usada para tratar gatos com coronavírus e é eficaz com pouca ou nenhuma toxicidade, ela já passou por esses estágios e isso nos permite seguir em frente.”

“Por causa dos dados sólidos que nós e outros reunimos, estamos realizando ensaios clínicos para esta droga como um antiviral para covid-19.”

Os pesquisadores estabeleceram uma colaboração com a Anivive Life Sciences, uma empresa de medicina veterinária que está desenvolvendo o medicamento para gatos, a fim de produzir a qualidade e a quantidade necessária para os testes clínicos em humanos. Lemieux disse que ele provavelmente será testado em Alberta em combinação com outros antivirais promissores como o remdesivir, o primeiro tratamento aprovado para uso condicional em alguns países, incluindo Estados Unidos e Canadá.

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