Duas super-Terras são encontradas orbitando estrelas próximas

Um “Netuno frio” e dois mundos potencialmente habitáveis fazem parte de um grupo de cinco exoplanetas e oito candidatos a exoplanetas recém-descobertos

Concepção artística do planeta GJ229A c, a super-Terra temperada mais próxima de nós, que está em um sistema em que a estrela hospedeira tem uma companheira anã marrom. Crédito: Robin Dienel/Carnegie Institution for Science

Um “Netuno frio” e dois mundos potencialmente habitáveis ​​fazem parte de um lote de cinco exoplanetas recém-descobertos e oito candidatos a exoplanetas encontrados orbitando estrelas anãs vermelhas próximas por uma equipe liderada por Fabo Feng e Paul Butler, da Carnegie Institution for Science (EUA). As descobertas foram relatadas na revista “The Astrophysical Journal Supplement Series”.

Os dois planetas potencialmente habitáveis ​​estão orbitando GJ180 e GJ229A, que estão entre as estrelas mais próximas do Sol. Isso os torna alvos principais para observações de telescópios espaciais e terrestres da próxima geração. Ambos são super-Terras, com pelo menos 7,5 e 7,9 vezes a massa e os períodos orbitais do nosso planeta de 106 e 122 dias, respectivamente.

O planeta com massa semelhante à de Netuno foi encontrado orbitando a estrela GJ433 a uma distância em que a superfície da água provavelmente está congelada. Ele é provavelmente o primeiro de seu tipo a ser um candidato realista a aparecer em futuras imagens diretas.

LEIA TAMBÉM: Descobertos super-Terra e exoplaneta com massa de Netuno

“O GJ 433 d é o planeta mais próximo, mais largo e mais frio do tipo de Netuno já detectado”, acrescentou Feng, o autor principal do estudo.

Anãs vermelhas

Esses mundos foram descobertos por meio do método da velocidade radial para encontrar planetas, que tira proveito do fato de que não apenas a gravidade de uma estrela influencia o planeta que o orbita, mas a gravidade do planeta também afeta a estrela por sua vez. Isso cria pequenas oscilações na órbita da estrela que podem ser detectadas com o uso de instrumentos avançados. Devido à sua menor massa, as anãs vermelhas são a principal classe de estrelas em torno da qual os planetas de massa terrestre podem ser encontrados usando essa técnica.

Mais frias e menores que o nosso Sol, as anãs vermelhas (também chamadas de anãs M) são as estrelas mais comuns da galáxia e a principal classe de estrelas conhecida por hospedar planetas terrestres. Além do mais, em comparação com outros tipos de estrelas, as anãs vermelhas podem hospedar planetas na temperatura certa para ter água líquida em suas superfícies em órbitas muito mais próximas do que aquelas encontradas na chamada “zona habitável” em torno de outros tipos de estrelas.

“Muitos planetas que orbitam anãs vermelhas na zona habitável estão travados por maré, o que significa que o período em que eles giram em torno de seus eixos é o mesmo que o período em que orbitam sua estrela hospedeira. Isso é semelhante ao modo como nossa Lua é travada por maré para a Terra, o que significa que só vemos um lado dela daqui. Como resultado, esses exoplanetas têm uma noite permanente muito fria de um lado e um dia permanente muito quente do outro – não é bom para a habitabilidade”, explicou Feng. “O GJ180 d é a super-Terra temperada mais próxima de nós que não está presa à estrela, o que provavelmente aumenta a probabilidade de ser capaz de hospedar e sustentar vida.”

Lista aumentada

O outro planeta potencialmente habitável, o GJ229A c, é a super-Terra temperada mais próxima de nós, localizada em um sistema no qual a estrela hospedeira tem uma companheira anã marrom. Às vezes chamadas de estrelas fracassadas, as anãs marrons não são capazes de sustentar a fusão de hidrogênio. A anã marrom nesse sistema, GJ229B, foi uma das primeiras de seu tipo a serem fotografadas. Não se sabe se elas podem hospedar exoplanetas por conta própria, mas esse sistema planetário é um estudo de caso perfeito sobre como os exoplanetas se formam e evoluem em um sistema binário de anã marrom-estrela.

“Nossa descoberta aumenta a lista de planetas que podem ser potencialmente fotografados diretamente pela próxima geração de telescópios”, disse Feng. “Por fim, estamos trabalhando no objetivo de determinar se os planetas que orbitam estrelas próximas hospedam vida.”

“Futuramente, queremos construir um mapa de todos os planetas que orbitam as estrelas mais próximas do Sistema Solar, especialmente aqueles que são potencialmente habitáveis”, acrescentou o coautor Jeff Crane, também da Carnegie.

Veja também

+ Invasão de vespas assassinas aumenta tensão com 2020 nos EUA
+ Anticoagulante reduz em 70% infecção de células pelo coronavírus
+ Assintomáticos: 5 dúvidas sobre quem pega o vírus e não tem sintomas
+ 12 dicas de como fazer jejum intermitente com segurança