É possível ter uma overdose de maconha?

Cannabis sativa teria surgido no planalto do Tibete, às margens do lago Qinghai

Nos últimos anos, a legalização da maconha tem varrido os Estados Unidos. Na verdade, em abril de 2021, a maconha era legal para adultos usarem recreativamente em 15 estados, bem como em Washington, capital federal, e a maconha medicinal era legal em 36 estados. Ao mesmo tempo em que a cannabis está se tornando cada vez mais segura e aceita legalmente, surge a questão: É possível uma overdose dela?

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Felizmente, há algumas boas notícias: os Centros para Controle e Prevenção de Doenças ainda não relataram nenhuma morte diretamente ligada ao uso excessivo de cannabis. Além disso, a maconha é a droga ilícita mais comumente usada nos Estados Unidos. Na verdade, cerca de metade dos adultos americanos já experimentou pelo menos uma vez, e cerca de um em cada cinco adultos com menos de 25 anos afirma ter usado no mês passado, de acordo com um relatório de 2020 do Instituto Nacional de Abuso de Drogas. Então, estatisticamente, se houvesse mesmo uma pequena chance de fatalidade por usar muito, já saberíamos disso.

No entanto, isso não significa que não seja possível exagerar. Conforme descrevemos neste episódio, fumar ou ingerir muita maconha não é exatamente agradável e pode, de fato, causar danos. Ouça o episódio e confira a historia em que foi baseado para descobrir os detalhes.

Em maio de 2019, um legista da Louisiana afirmou ter registrado a primeira morte causada exclusivamente por maconha.

Os resultados da toxicologia para uma mulher que morreu sugeriram que ela foi morta por uma quantidade excessiva de THC, o principal componente psicoativo da erva, o legista, Christy Montegut, disse ao New Orleans Advocate. Montegut não conseguiu encontrar mais nada – drogas, álcool, doença – que pudesse ser atribuído à sua morte.

Histórias sobre uma suposta primeira overdose letal de maconha ocasionalmente surgem. Eles geralmente são seguidos por refutações de que não, pelo que sabemos não é possível morrer por ingerir muito THC de uma só vez – e morrer por outra causa tendo THC em seu sistema não é exatamente a mesma coisa.

De acordo com o Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIDA), uma agência governamental que lida com o uso e dependência de drogas, ainda não houve uma morte de adulto atribuível exclusivamente à maconha. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças também afirmam que, embora o uso de maconha em excesso possa causar confusão extrema, sofrimento emocional, aumento da pressão arterial, frequência cardíaca, náuseas graves ou lesões não intencionais, “uma overdose fatal é improvável”

Um argumento proeminente para a impossibilidade de morte por maconha é estatístico: a maconha é a droga ilícita mais comumente usada nos Estados Unidos. Metade dos adultos norte-americanos já experimentou durante a vida e um em cada cinco jovens com menos de 25 anos relatou ter usado maconha no mês passado, de acordo com estatísticas do NIDA de 2017. Em 2015, 36 milhoes de americanos com

mais de 12 anos relataram o uso de maconha no ano passado – o que, de acordo com estatísticas rudimentares, teria resultado em dezenas de fatalidades se a probabilidade de se queimar até a morte fosse de uma em um milhão .

“Se você pode morrer de uma overdose de maconha, a resposta é não”, diz Alex Manini, um clínico especialista em medicina de emergência no Hospital Mount Sinai em Nova York. Mas alguém pode ter uma overdose não fatal de maconha? Manini diz que sim. Tecnicamente, uma overdose ocorre sempre que alguém toma mais do que a quantidade normal ou recomendada de uma substância ou medicamento.

E as pessoas aparecem em salas de emergência o tempo todo depois de exagerar na cannabis, Manini diz, com todos os tipos de sintomas graves: ataques de pânico ou ansiedade, desmaios, batimento cardíaco acelerado – até mesmo uma condição cada vez mais comum em que os usuários de cannabis não conseguem parar vômito.

“Você (pode) pensar em tomar um trago como uma dose terapêutica, para ter uma sensação de euforia, talvez as risadas”, diz ele. Ou você pode fumar tanto que sente que precisa ir para o hospital. “Eu chamaria isso de overdose. Você vai morrer, se for uma pessoa jovem e saudável? Provavelmente não.”

A maconha ainda é uma droga de Classe I, de acordo com o governo federal, e tecnicamente ainda não tem nenhum uso medicinal aceito atualmente. Ainda assim, vários estados se moveram para legalizar a maconha para tratamento recreativo ou médico (principalmente para doenças como câncer, HIV / AIDS, esclerose múltipla, glaucoma, convulsões, epilepsia e dor crônica). Também sabemos – a partir de uma analise de 2016

de amostras de maconha de materiais confiscados pela Drug Enforcement Administration ao longo de duas décadas – que a potência do THC na maconha aumentou pelo menos três vezes desde 1995.

Ao todo, isso significa que mais pessoas têm mais acesso a cannabis forte. Para a maioria, isso apenas aumenta sua probabilidade de ficar mais alto do que o planejado. Mas, para algumas pessoas, os médicos dizem que o advento de produtos de maconha altamente potentes e generalizados aumenta o risco de overdose.

Um grupo de indivíduos em risco são crianças, que podem ingerir acidentalmente biscoitos, brownies e outras guloseimas infundidas com doses superconcentradas de THC – especialmente em estados onde a maconha recreativa foi legalizada. Em um estudo de 2016,

os pesquisadores investigaram 430 ligações para o National Poison Data System de 2013 a 2015 relacionadas a comestíveis e bebidas de maconha; eles não apenas descobriram que o número dessas ligações aumentava ano após ano, mas também observaram que um quarto dos casos envolvia crianças com menos de cinco anos de idade, que, ao contrário dos adultos, não conhecem uma guloseima de aparência comum que pode conter várias doses de THC.

“Essa foi uma grande descoberta”, disse Dazhe Cao, coautor do estudo e médico toxicologista da University of Texas Southwestern Medical Center, em Dallas. Para essas crianças, a exposição à cannabis normalmente os deixava com sono ou descoordenados, ou afetava sua respiração (em dois casos levando à intubação).

“Essa poderia ser uma situação potencialmente fatal para uma criança”, diz Manini do Mount Sinai. “As crianças não são pequenos adultos” – seus corpos processam todas as drogas de maneira diferente do que faria um adulto mais pequeno.

Canabinóides sintéticos – produtos químicos feitos pelo homem às vezes chamados de Spice ou K2 – também complicaram a segurança de todos os canabinóides. Quando Manini e colegas compararam os efeitos clínicos da maconha sintética com a maconha normal em 87 pacientes do departamento de emergência, eles descobriram que aqueles que ingeriram cannabis sintética se saíram muito pior, de acordo com os resultados publicados em 2016.

“Eles tinham efeitos cardiovasculares muito piores, agitação muito pior”, diz ele. Os dois produtos são quimicamente diferentes, explica ele, e por isso sua segurança deve ser considerada separadamente. “A segurança da maconha foi confirmada ao longo de décadas. Este é um mundo totalmente novo. ”

E mesmo que a maconha em si não o mate diretamente, já houve mortes associadas aos produtos da maconha, diz Cao. Em um caso de 2014, um homem do Colorado de 19 anos morreu depois que comeu um biscoito de maconha, começou a se comportar de maneira irregular e pulou de uma varanda do quarto andar. Sua autópsia relatou a intoxicação por maconha como o principal fator contribuinte.

“É muito controverso dizer se alguém pode morrer por causa da maconha ou de produtos derivados da maconha”, diz Cao. “Nem sempre são as causas diretas de mortes”.

O uso de cannabis também pode aumentar a frequência cardíaca e a pressão arterial, e pode ser um fator de risco para algumas pessoas que têm problemas cardíacos pré-existentes, quer saibam disso ou não.

Em um estudo de 2014 um grupo de pesquisadores franceses examinou 35 casos médicos e concluiu que a cannabis poderia ser um gatilho potencial para complicações cardiovasculares em jovens. E quando pesquisadores do Einstein Medical Center na Filadélfia analisaram um banco de dados nacional de pacientes, eles descobriram que a prevalência de insuficiência cardíaca, derrame, doença arterial coronariana e morte cardíaca súbita era significativamente maior em pacientes com uso de cannabis, de acordo com resultados publicados em 2018. Depois de ajustar para uma série de fatores, incluindo idade, sexo, diabetes e uso de tabaco ou álcool, eles descobriram que o uso de cannabis permaneceu um preditor independente de insuficiência cardíaca e derrame.

As evidências científicas também ligam a longo prazo fumar maconha com bronquite crônica e sintomas respiratórios como tosse e pieira (não há uma associação estabelecida entre fumar maconha ea incidência de pulmão ou câncer de cabeça e pescoço). Os efeitos da vaporização na saúde a longo prazo permanecem, em sua maioria, desconhecidos.

Se você tem animais de estimação em casa, também deve estar se perguntando como a maconha pode afetá-los. Por razões óbvias, o aumento dos alimentos pode representar um perigo para seus amigos peludos. Cães e gatos estão cada vez mais expostos a produtos contendo THC, especialmente guloseimas contendo chocolate, de acordo com um exame de 2018 de chamadas feitas para o Pet Poison Helpline. Como os cérebros dos cães têm mais receptores de canabinóides do que os humanos, observa o estudo, eles podem ser mais sensíveis às propriedades psicoativas da maconha (sinais comuns de envenenamento em cães incluem letargia, equilíbrio prejudicado, vômitos e maior sensibilidade ao movimento e som). Como parece ser o caso com humanos, o artigo também observa que os canabinóides sintéticos podem resultar em sintomas mais graves para animais de estimação, como tremores, agressão e convulsões. Mas, para ser claro, os autores observam que “a fatalidade em animais de estimação por intoxicação por maconha é extremamente rara” e que nenhuma morte associada à maconha foi relatada à Pet Poison Helpline.

Tudo isso não quer dizer que as pessoas devam ter medo da maconha, diz Manini, ou que devam misturá-la com outras substâncias comumente usadas que matam pessoas regularmente (em média, 130 americanos morrem todos os dias de overdose de opióides e 6 pessoas morrem diariamente de intoxicação por álcool nos EUA). Em todo o país, a maioria das pessoas com mais de 12 anos não vê um grande risco de danos causados ​​pelo uso mensal de maconha, de acordo com estatisticas da Administração de Abuso de Substâncias e Serviços de Saúde Mental.

“Provavelmente tem um perfil de segurança melhor do que muitas outras substâncias ilegais”, diz Cao. “A percepção de que isso é perigoso está diminuindo. Mas você pode absolutamente ter uma overdose. ” Na verdade, morrer de overdose, no entanto, é muito menos provável – se possível.

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