Edward Norton: na luta pela preservação da biodiversidade

Embaixador da Boa Vontade das Nações Unidas para a Biodiversidade, o ator e diretor americano Edward Norton está zangado com a destruição atual, mas não perde a esperança

Edward Norton, Embaixador da Boa Vontade da ONU para a Biodiversidade: "Temos de permanecer determinados". Crédito: F. Soto Nino

O declínio da biodiversidade coloca em jogo o próprio futuro da humanidade. E, no entanto, apesar dos repetidos avisos, continuamos “a corrida para o fundo, para os resultados de curto prazo” e para “causar uma destruição extensa em outras coisas vivas”. Edward Norton, ator, cineasta, ativista e Embaixador da Boa Vontade das Nações Unidas para a Biodiversidade, pede uma mudança de rumo.

Um milhão de espécies de animais e plantas estão ameaçadas de extinção. Como a ameaça dessa extinção em massa faz você se sentir em um nível pessoal?

Desanimado e zangado, porque a questão é, mais apropriadamente: “Como você se sente a ameaça de extinção em massa causada pela atividade humana?” Só podemos ficar desanimados ao saber que destruição violenta e extensa estamos causando em outras coisas vivas. Mas é preciso reconhecer que agora sabemos sobre esse impacto em uma estrutura profunda e baseada em dados de confirmação científica.

E ainda assim continuamos, em face de todas as evidências, incluindo a evidência clara de que esse comportamento ameaça a estabilidade de nosso modo de vida e nossas economias – a grande maioria de nossas indústrias continua a corrida para o fundo do poço de curto prazo linha. Essa atitude de “eu estarei morto, você estará morto, então vamos maximizar financeiramente no curto prazo e deixar o problema para os nossos netos”… é isso que me deixa com raiva. A história não será gentil com aqueles que negam e ofuscam para ganho pessoal, e precisamos evocá-los.

O que você aprendeu com seu compromisso de proteger a biodiversidade?  

A biodiversidade às vezes soa acadêmica. Gosto de caracterizá-lo como a “riqueza da vida”, porque isso abrange tanto o valor espiritual, para todos nós, da rede magicamente complexa da vida neste planeta em que vivemos – o verdadeiro milagre das encarnações selvagens da vida – enquanto também reconhecendo que toda a nossa economia está ligada à biodiversidade saudável.

Gosto do exemplo das abelhas e borboletas. Um trilhão de dólares de investimento em tecnologia humana para polinizar nossas plantações não pode replicar o que os polinizadores fazem por nós de graça. Mas preferimos deixar as empresas químicas continuarem a fabricar pesticidas que estão causando o colapso das populações de polinizadores. Isso é suicídio, tanto economicamente quanto em termos de segurança alimentar.

As mudanças climáticas e suas consequências afetam principalmente os mais pobres do mundo. Você testemunhou pessoalmente as mudanças climáticas e a perda de biodiversidade?

Sim, em muitos lugares e de muitas maneiras. Pastores e agricultores na África Subsaariana – onde passei muito tempo – estão enfrentando ciclos cada vez mais intensos de secas e inundações decorrentes diretamente do aquecimento global e do desmatamento das florestas. E em lugares como o Triângulo de Coral da Indonésia – onde meu pai trabalhou com a The Nature Conservancy por muitos anos – a sobrepesca está devastando os meios de subsistência de muitas comunidades pobres. O mesmo na África Ocidental. E esse aumento da insegurança alimentar impulsionado pela pesca excessiva está levando a mais mortes de animais selvagens. Isso leva diretamente a mais exposição à transferência zoonótica [doenças passadas de animais para humanos] de vírus que – como estamos experimentando agora – afeta a todos.

Uma de suas principais prioridades como Embaixador da Boa Vontade da ONU para a Biodiversidade é aumentar “o foco das pessoas no fato de que o bem-estar humano está fundamentalmente entrelaçado com a biodiversidade”. Você sente que sua voz está sendo ouvida?

Às vezes, é muito frustrante sentir que vozes em todo o mundo estão ficando muito altas sobre essas questões e, ainda assim, a vontade política de agir com ousadia é bloqueada por indústrias entrincheiradas que freiam a mudança de política de que precisamos.

Realmente, não avalio “meu sucesso especificamente” em termos de consciência. Eu me vejo como parte de um coro de vozes de gerações tentando insistir que esta se torne a questão mais importante de nosso tempo. E acho que a consciência e a preocupação aumentam em cada geração demográfica subsequente.

Quais foram seus maiores sucessos em termos de conscientização?

Sinto-me pessoalmente bem-sucedido quando algo em que venho trabalhando há muitos anos, como o desenvolvimento do Projeto de Carbono Florestal Chyulu [no Quênia], é realizado como uma meta. Levamos mais de seis anos de trabalho – uma parceria entre o Maasai Wilderness Conservation Trust e a Conservation International – para obter a certificação desse projeto como REDD+/VCS (Verified Carbon Standard)*, gerando cerca de 650 mil toneladas de compensação por ano. E agora estamos vendendo esses créditos para financiar a conservação e o desenvolvimento da comunidade. É um sucesso tangível.

Você viajou o mundo para aumentar a conscientização sobre como tornar a maneira como vivemos sustentável para o nosso planeta. O que você aprendeu com as pessoas que conheceu ao longo do caminho?

Aprendi que este é um desafio verdadeiramente compreendido em todas as linhas culturais, raciais, econômicas e religiosas. Ele transcende tudo isso e nos une. Tenho jovens amigos maasai no Quênia que são tão apaixonados por isso quanto meus amigos indonésios e americanos. Isso me dá esperança.

O relatório da Plataforma Intergovernamental de Política Científica sobre Biodiversidade e Serviços Ecossistêmicos (IPBES) conclui que os objetivos globais para a conservação da natureza não podem ser alcançados pelas trajetórias atuais. Como mudamos o curso?

Nossos líderes políticos nacionais precisam parar de receber crédito por medidas incrementais que são irrelevantes em última instância. Precisamos de uma política econômica que force o enorme custo social do carbono e da degradação ambiental em todas as formas por aqueles que causam os danos. Até que paremos de socializar esses custos e façamos o “mercado livre” arcar com seus custos autênticos de fazer negócios, as práticas não sustentáveis ​​não terão fim.

Finalmente, como você vê o futuro?

É assustador, mas temos que permanecer determinados. E eu acho que a engenhosidade humana criou soluções para problemas complexos repetidamente – muitas vezes de maneiras que eram imprevisíveis, mesmo no auge de seu surgimento. Nós podemos fazer isso.

* REDD + representa os esforços dos países para reduzir as emissões do desmatamento e degradação florestal e promover a conservação, o manejo sustentável das florestas e o aumento dos estoques de carbono florestal. O padrão de carbono verificado, Verra ou VCS, é um padrão para certificar reduções de emissão de carbono.

Saiba mais sobre como a Unesco e a Guerlain estão apoiando a biodiversidade por meio do programa Women for Bees.

Consulte também:

Climate change: The ethical challengesThe Unesco Courier, julho-setembro de 2019
Welcome to the Anthropocene! The Unesco Courier, abril-junho de 2018
Climate change: where are we going? The Unesco Courier, dezembro de 2009
Man and nature: living in harmonyThe Unesco Courier, junho de 2009
Biodiversity: A friend for lifeThe Unesco Courier, maio de 2000

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