Eficácia das máscaras de tecido depende do tipo de cobertura

Além de confirmar que qualquer máscara é melhor do que nada, estudo também revelou que só cobrir a boca com o cotovelo em caso de tosse não basta

Usar qualquer máscara é melhor do que nada, ressaltou estudo. Crédito: leo2014/Pixabay

Meses após a pandemia de covid-19, usar uma máscara em público tornou-se a prática recomendada. No entanto, muitos ainda questionam a eficácia disso. Para dissipar tais dúvidas, Padmanabha Prasanna Simha, da Organização de Pesquisa Espacial Indiana, e Prasanna Simha Mohan Rao, do Instituto Sri Jayadeva de Ciências e Pesquisas Cardiovasculares, visualizaram experimentalmente os campos de fluxo da tosse sob vários cenários comuns de cobertura da boca. Eles apresentam suas descobertas na revista “Physics of Fluids”.

“Se uma pessoa pode reduzir a extensão do quanto contamina o meio ambiente, mitigando a disseminação, essa é uma situação muito melhor para outros indivíduos saudáveis ​​que podem entrar em locais com essas áreas contaminadas”, disse Simha.

A densidade e a temperatura estão intimamente relacionadas, e a tosse tende a ser mais quente do que a área circundante. Aproveitando essa conexão, Simha e Rao utilizaram uma técnica chamada imagem Schlieren, que visualiza mudanças na densidade, para capturar imagens de tosses voluntárias de cinco pessoas testadas. Rastreando o movimento de uma tosse em imagens sucessivas, a equipe estimou a velocidade e a propagação das gotas expelidas.

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Sem surpresa, eles descobriram que as máscaras N95 são as mais eficazes na redução da propagação horizontal de uma tosse. Essas máscaras reduzem a velocidade inicial da tosse em um fator de 10 e limitam sua propagação entre 0,1 e 0,25 metro.

Imagens Schlieren de tosse com vários graus de cobertura facial. A partir da esquerda, alto, em sentido horizontal: sem máscara; máscara cirúrgica; máscara N95; uma das mãos; mãos em concha; lenço dobrado; máscara cirúrgica + mão; cotovelo (sem manga de tecido); cotovelo (com manga). Crédito: Padmanabha Prasanna Simha, Organização Indiana de Pesquisa Espacial
Vedação insuficiente

Sem a presença da máscara, por outro lado, pode viajar até 3 metros. Mas mesmo uma simples máscara descartável pode diminuir essa distância para 0,5 metro.

“Mesmo que uma máscara não filtre todas as partículas, se pudermos evitar que as nuvens dessas partículas viajem para muito longe, é melhor do que não fazer nada”, disse Simha. “Em situações em que não há máscaras sofisticadas disponíveis, qualquer máscara é melhor do que nenhuma máscara para o público em geral para retardar a propagação da infecção.”

Algumas das outras comparações, no entanto, foram surpreendentes.

Por exemplo, usar o cotovelo para encobrir uma tosse é normalmente considerado uma boa alternativa em uma emergência. Mas isso contradiz o que a dupla descobriu. A menos que seja coberto por uma manga, um braço nu não pode formar a vedação adequada contra o nariz necessária para obstruir o fluxo de ar. A tosse pode então vazar por qualquer abertura e se propagar em várias direções.

Simha e Rao esperam que suas descobertas acabem com o argumento de que as máscaras de tecido regulares são ineficazes. Mas eles enfatizam que as máscaras devem continuar a ser usadas em conjunto com o distanciamento social.

“O distanciamento adequado é algo que não deve ser ignorado, já que as máscaras não são infalíveis”, disse Simha.

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