Em plena Matrix: como redes sociais nos deixam isolados, tribais e com medo

Os algoritmos das redes sociais têm o efeito de nos prender a um ambiente restrito de pessoas e ideias, alimentado por emoções negativas. Veja aqui como escapar dessa armadilha

Redes sociais: algoritmos que aprisionam o usuário e em geral são acionados por suas emoções negativas. Crédito: Pikrepo

Há cerca de um ano, comecei a seguir meu interesse por saúde e boa forma no Instagram. Logo comecei a ver mais e mais contas, grupos, postagens e anúncios relacionados a fitness. Continuei clicando e seguindo, e posteriormente meu Instagram se encheu de pessoas em forma, condicionamento físico e material motivacional e anúncios. Isso soa familiar?

Enquanto os algoritmos e meu cérebro me mantinham rondando os feeds sem fim, me lembrei do que os profissionais de marketing digital gostam de dizer: “O dinheiro está na lista”. Ou seja, quanto mais personalizado for o seu grupo, pessoas e páginas, menos tempo e dinheiro serão necessários para lhe vender ideias relacionadas. Em vez disso, os embaixadores da marca farão o trabalho, divulgando produtos, ideias e ideologias com paixão e gratuitamente.

Sou psiquiatra que estuda ansiedade e estresse, e frequentemente escrevo sobre como nossa política e cultura estão atoladas no medo e no tribalismo. Minha coautora*** é uma especialista em marketing digital que traz expertise para o aspecto tecnológico-psicológico desta discussão. Com os EUA no limite, acreditamos que é fundamental ver como a sociedade americana está sendo facilmente manipulada para o tribalismo na era da mídia social. Mesmo depois de terminado o exaustivo ciclo eleitoral, a divisão persiste, se não se amplia, e as teorias da conspiração continuam a surgir, crescer e dividir nas redes sociais. Com base em nosso conhecimento sobre estresse, medo e mídia social, oferecemos a você algumas maneiras de enfrentar os próximos dias e de se proteger do ambiente atual de divisão.

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A promessa, a Matrix

Aqueles de nós com idade suficiente para saber como era a vida antes das mídias sociais podem se lembrar de como o Facebook era empolgante em seu início. Imagine, a capacidade de se conectar com velhos amigos que não víamos há décadas! Então, o Facebook era uma conversa dinâmica virtual. Essa ideia brilhante, de se conectar a outras pessoas com experiências e interesses compartilhados, foi fortalecida com o advento de Twitter, Instagram e aplicativos.

As coisas não permaneceram tão simples. Essas plataformas se transformaram nos monstros de Frankenstein, cheias de supostos amigos que nunca conhecemos, notícias tendenciosas, fofocas de celebridades, autoengrandecimento e anúncios.

Trump: exemplo do uso polêmico das redes sociais. Crédito: Pikrepo

A inteligência artificial por trás dessas plataformas determina o que você vê com base em sua mídia social e atividade na web, incluindo seu envolvimento com páginas e anúncios. Por exemplo, no Twitter você pode seguir os políticos de que gosta. Os algoritmos do Twitter respondem rapidamente e mostram a você mais postagens e pessoas relacionadas a essa tendência política. Quanto mais você gosta, segue e compartilha, mais rapidamente você se encontra se movendo nessa direção política. Há, no entanto, esta nuance: esses algoritmos que rastreiam você em geral são acionados por suas emoções negativas, comumente impulsividade ou raiva.

Como resultado, os algoritmos amplificam o negativo e então o espalham, compartilhando-o entre os grupos. Isso pode ter um papel na raiva generalizada entre os que estão envolvidos na política, independentemente de seu lado do corredor.

A tribo digital

Eventualmente, os algoritmos nos expõem principalmente à ideologia de uma “tribo digital” – da mesma forma que meu mundo do Instagram se tornou apenas pessoas superdimensionadas e ativas. É assim que a Matrix de alguém pode se tornar os extremos do conservadorismo, liberalismo, religiões diferentes, pessoas preocupadas com ou negacionistas das mudanças climáticas ou outras ideologias. Membros de cada tribo continuam consumindo e alimentando-se entre si com a mesma ideologia, enquanto policiam seus relacionados contra a abertura para “os outros”.

De qualquer forma, somos criaturas inerentemente tribais; mas, principalmente quando estamos com medo, regredimos ainda mais ao tribalismo e tendemos a confiar nas informações transmitidas a nós por nossa tribo e não por outras pessoas. Normalmente, isso é uma vantagem evolutiva. A confiança leva à coesão do grupo e nos ajuda a sobreviver.

Mas agora, esse mesmo tribalismo – juntamente com a pressão dos colegas, emoções negativas e temperamento explosivo – muitas vezes leva ao ostracismo daqueles que discordam de você. Em um estudo, 61% dos americanos relataram não ter feito amizade, não seguir ou bloquear alguém nas redes sociais por causa de suas opiniões ou postagens políticas.

Níveis mais altos de uso de mídia social e exposição a notícias sensacionalistas sobre a pandemia estão associados ao aumento da depressão e do estresse. E mais tempo gasto nas redes sociais se correlaciona com maior ansiedade, o que pode criar um ciclo negativo. Um exemplo: o Pew Research Center relata que 90% dos republicanos americanos que recebem suas notícias políticas apenas de plataformas conservadoras disseram que os EUA controlaram o surto de covid-19 tanto quanto possível. No entanto, menos da metade dos republicanos que dependem de pelo menos outro grande provedor de notícias pensa assim.

A Matrix faz o pensamento

O próprio pensamento humano foi transformado. Agora é mais difícil para nós entender o “quadro geral”. Hoje em dia, ler um livro é um longo esforço, demasiado para algumas pessoas. A cultura de rolar e deslizar reduziu nosso intervalo de atenção (em média, as pessoas gastam de 1,7 a 2,5 segundos em um item de feed de notícias do Facebook). Ele também desativou nossas habilidades de pensamento crítico. Mesmo as notícias realmente importantes não duram em nosso feed mais do que algumas horas; afinal, a próxima história de grande sucesso está por vir. A Matrix faz o pensamento; nós consumimos a ideologia e somos apoiados por gente como nossos companheiros de tribo.

As pílulas vermelha e azul mencionadas em “Matrix”. A segunda mantém o usuário na ilusão da Matrix; a vermelha o devolve ao mundo real. Crédito: W.carter/Wikimedia

Antes de tudo isso, nossa exposição social era principalmente para familiares, amigos, parentes, vizinhos, colegas de classe, TV, cinema, rádio, jornais, revistas e livros. E isso era o suficiente. Nela havia diversidade e uma dieta informativa relativamente saudável com uma grande variedade de nutrientes. Sempre conhecemos pessoas que não tinham opiniões semelhantes, mas conviver com elas era uma vida normal, parte do acordo. Agora essas diferentes vozes se tornaram mais distantes – “os outros” que amamos odiar nas redes sociais.

Existe remédio?

Precisamos retomar o controle. Aqui estão sete coisas que podemos fazer para nos desconectar da Matrix:

  • Revise e atualize suas preferências de anúncio nas redes sociais pelo menos uma vez por ano.
  • Confunda a inteligência artificial sinalizando todos os anúncios e sugestões como “irrelevantes”.
  • Pratique ser mais inclusivo. Visite outros sites, leia suas notícias e não bloqueie pessoas que pensam diferente de você.
  • Desligue as notícias da TV por assinatura e, em vez disso, leia. Ou pelo menos coloque um limite disciplinado nas horas de exposição.
  • Verifique fontes de notícias menos tendenciosas.
  • Se você acha que tudo o que os líderes de sua tribo dizem é verdade absoluta, pense novamente.
  • Fique offline e saia com os devidos cuidados (use sua máscara). Pratique ficar horas sem smartphone.
  • Por fim, lembre-se de que seu vizinho que torce por outro time de futebol ou apoia outro partido político não é seu inimigo; vocês ainda podem dar um passeio de bicicleta juntos! Fiz isso hoje, e nem tivemos que falar de política.

É hora de tomar a pílula vermelha [que em Matrix liberta quem a toma e o leva ao mundo real – N. da R.]. Dê esses sete passos e você não vai ceder à Matrix.

 

* Arash Javanbakht é professor associado de psiquiatria na Wayne State University (EUA).

** Este artigo foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original aqui.

*** O artigo foi escrito em coautoria com Maryna Arakcheieva, especialista em soluções e marketing digital.

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