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Featured16/12/2021

Enzima explica por que exercícios ajudam a combater envelhecimento

Atividade física aumenta a capacidade de resposta à insulina e promove a saúde metabólica, e cientistas australianos descobriram como isso acontece. Crédito: Pxfuel

16/12/21 - 11h49min

Cientistas da Universidade Monash (Austrália) descobriram uma enzima que é a chave para explicar por que os exercícios melhoram nossa saúde. A descoberta abre a possibilidade de medicamentos para promover a atividade dessa enzima, protegendo contra as consequências do envelhecimento na saúde metabólica, incluindo o diabetes tipo 2. Os resultados do estudo aparecem em um artigo publicado na revista Science Advances.

A proporção de pessoas em todo o mundo com mais de 60 anos dobrará nas próximas três décadas. A incidência de diabetes tipo 2 aumenta com a idade, portanto, o envelhecimento da população também resultará em um aumento da incidência da doença em todo o mundo.

Uma das principais razões para o aumento da prevalência de diabetes tipo 2 com a idade é o desenvolvimento de resistência à insulina, ou a incapacidade do corpo de responder à insulina. Isso geralmente é causado pela redução da atividade física à medida que envelhecemos. No entanto, os mecanismos precisos pelos quais a inatividade física facilita o desenvolvimento da resistência à insulina permanecem um mistério.

Proteção

Os pesquisadores da Universidade Monash descobriram como a atividade física realmente aumenta a capacidade de resposta à insulina e, por sua vez, promove a saúde metabólica. É importante ressaltar que as enzimas descobertas por eles que são essenciais para esse mecanismo têm o potencial de ser direcionadas por drogas para proteger contra as consequências do envelhecimento, como perda de massa muscular e diabetes.

A equipe de cientistas do instituto de biomedicina da universidade, liderada pelo professor Tony Tiganis, revelou que as reduções na geração de espécies reativas de oxigênio (ROS, na sigla em inglês) do músculo esquelético durante o envelhecimento são fundamentais para o desenvolvimento da resistência à insulina.

De acordo com o professor Tiganis, o músculo esquelético produz constantemente ROS e isso aumenta durante o exercício. “As ROS induzidas pelo exercício impulsionam respostas adaptativas que são essenciais para os efeitos do exercício na promoção da saúde”, disse ele.

No artigo da Science Advances, a equipe de pesquisa mostra como uma enzima chamada NOX4 é essencial para as ROS induzidas por exercício e as respostas adaptativas que impulsionam a saúde metabólica.

Relação direta

Em ratos, os pesquisadores descobriram que a presença da NOX4 é ampliada no músculo esquelético após o exercício e que isso leva a um aumento de ROS, que provoca respostas adaptativas as quais protegem os ratos do desenvolvimento de resistência à insulina.

É importante ressaltar que os cientistas demonstraram que os níveis de NOX4 no músculo esquelético estão diretamente relacionados ao declínio associado à idade na sensibilidade à insulina. “Neste estudo, mostramos, em modelos animais, que a abundância de NOX4 no músculo esquelético diminui com o envelhecimento e que isso leva a uma redução na sensibilidade à insulina”, disse o professor Tiganis.

“O desencadeamento da ativação dos mecanismos adaptativos orquestrados pela NOX4 com drogas pode melhorar os principais aspectos do envelhecimento, incluindo o desenvolvimento de resistência à insulina e diabetes tipo 2”, prosseguiu ele. “Um desses compostos é encontrado naturalmente, por exemplo, em vegetais crucíferos (ricos em enxofre), como brócolis ou couve-flor, embora a quantidade necessária para efeitos antienvelhecimento possa ser mais do que muitos estariam dispostos a consumir.”

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