Escrever em papel ativa mais o cérebro do que em tablet ou smartphone

Informações exclusivas e complexas em métodos analógicos provavelmente fornecem ao cérebro mais detalhes para acionar a memória

Em termos de atividade cerebral, escrever à mão é a melhor alternativa. Crédito: Pikrepo

Um estudo com alunos universitários e recém-formados japoneses revelou que escrever em um papel físico pode levar a mais atividade cerebral ao se lembrar das informações uma hora depois. Os pesquisadores dizem que a informação única, complexa, espacial e tátil associada à escrita à mão em papel físico é provavelmente o que leva a uma memória melhorada.

“Na verdade, o papel é mais avançado e útil em comparação com os documentos eletrônicos porque o papel contém mais informações exclusivas para uma recuperação mais forte da memória”, disse o professor Kuniyoshi L. Sakai, neurocientista da Universidade de Tóquio (Japão) e autor correspondente da pesquisa. Publicado na revista “Frontiers in Behavioral Neuroscience“, o estudo foi realizada com colaboradores do NTT Data Institute of Management Consulting.

Ao contrário da crença popular de que as ferramentas digitais aumentam a eficiência, os voluntários que usaram papel completaram a tarefa de tomar notas cerca de 25% mais rapidamente do que aqueles que usaram tablets ou smartphones digitais.

Informações espaciais mais complexas

Embora os voluntários escrevam à mão com caneta e papel ou caneta e tablet digital, os pesquisadores dizem que os cadernos de papel contêm informações espaciais mais complexas do que o papel digital. O papel físico permite uma permanência tangível, traços irregulares e formas desiguais, como cantos dobrados. Em contraste, o papel digital é uniforme, não tem uma posição fixa ao rolar e desaparece quando você fecha o aplicativo.

“Nossa mensagem para levar para casa é usar cadernos de papel para obter informações que precisamos aprender ou memorizar”, disse Sakai.

Participaram do estudo 48 voluntários, todos entre 18 e 29 anos e recrutados em campi universitários ou escritórios da NTT. Eles leram uma conversa fictícia entre personagens discutindo seus planos para dois meses no futuro próximo. A conversa incluiu 14 horários de aula diferentes, datas de entrega de tarefas e compromissos pessoais. Os pesquisadores realizaram análises de pré-teste para garantir que os voluntários, fossem igualmente classificados em três grupos com base nas habilidades de memória, preferência pessoal por métodos digitais ou analógicos, gênero, idade e outros aspectos.

Os voluntários então anotaram a programação fictícia usando uma agenda de papel e caneta, um aplicativo de calendário em um tablet digital e uma caneta, ou um aplicativo de calendário em um grande smartphone e um teclado de tela sensível ao toque. Não havia limite de tempo e solicitava-se aos voluntários que registrassem os eventos fictícios da mesma forma que fariam em suas programações da vida real, sem perder tempo extra para memorizar a programação.

Diferenças significativas

Depois de uma hora, incluindo um intervalo e uma tarefa de interferência para distraí-los de pensar sobre o calendário, os voluntários responderam a uma variedade de perguntas de múltipla escolha simples (Qual é a data de entrega da tarefa?) e complexas (Qual é a data de entrega anterior para as tarefas?) para testar sua memória da programação. Enquanto completavam o teste, os voluntários estavam dentro de um scanner de ressonância magnética (MRI), que mede o fluxo sanguíneo ao redor do cérebro. Essa é uma técnica chamada de ressonância magnética funcional (fMRI), e o aumento do fluxo sanguíneo observado em uma região específica do cérebro é um sinal de aumento da atividade neuronal nessa área.

Os participantes que usaram uma agenda de papel preencheram o calendário em cerca de 11 minutos. Os usuários de tablets levaram 14 minutos, e os de smartphones, cerca de 16 minutos. Os voluntários que usavam métodos analógicos em sua vida pessoal foram tão lentos no uso dos dispositivos quanto os voluntários que usam ferramentas digitais regularmente; então, os pesquisadores estão confiantes de que a diferença na velocidade estava relacionada à memorização ou codificação associada no cérebro, e não apenas a diferenças no uso habitual das ferramentas.

Os voluntários que usavam métodos analógicos pontuaram melhor do que outros voluntários apenas em perguntas de teste simples. No entanto, os pesquisadores dizem que os dados de ativação do cérebro revelaram diferenças significativas.

Enriquecimento espacial

Aqueles que usavam papel tiveram mais atividade cerebral em áreas associadas à linguagem, visualização imaginária e no hipocampo. Essa região cerebral é conhecida por ser importante para a memória e a navegação. Segundo os pesquisadores, a ativação do hipocampo indica que os métodos analógicos contêm detalhes espaciais mais ricos que podem ser lembrados e navegados com o olho da mente.

“As ferramentas digitais têm rolagem uniforme para cima e para baixo e disposição padronizada de tamanho de texto e imagem, como em uma página da web. Mas se você se lembrar de um livro físico impresso em papel, pode fechar os olhos e visualizar a foto no terço inferior na página do lado esquerdo, bem como as notas que adicionou na margem inferior”, explicou Sakai.

Os pesquisadores dizem que personalizar documentos digitais destacando, sublinhando, circulando, desenhando setas, escrevendo notas codificadas por cores à mão nas margens, adicionando notas adesivas virtuais ou outros tipos de marcações exclusivas pode imitar o enriquecimento espacial de estilo analógico que pode melhorar a memória.

Influência mais forte em pessoas mais jovens

Embora não tenham dados de voluntários mais jovens, os pesquisadores suspeitam que a diferença na ativação do cérebro entre os métodos analógicos e digitais é provavelmente mais forte em pessoas mais novas.

“Os cérebros dos alunos do ensino médio ainda estão se desenvolvendo e são muito mais sensíveis do que os cérebros dos adultos”, disse Sakai.

Embora a pesquisa atual se concentre na aprendizagem e na memorização, os pesquisadores também incentivam o uso de papel para atividades criativas.

“É razoável que a criatividade de uma pessoa provavelmente se torne mais frutífera se o conhecimento anterior for armazenado com um aprendizado mais forte e mais precisamente recuperado da memória. Para arte, composição de música ou outros trabalhos criativos, eu enfatizaria o uso de papel em vez de métodos digitais, “disse Sakai.

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