Espécies novas e extintas são encontradas em “Cidade Perdida” de Honduras

Expedição "reencontrou" três espécies supostamente extintas e documentou pelo menos 22 outras que nunca haviam sido registradas em Honduras antes

Reencontrada a falsa cobra coral da árvore, que não era vista em Honduras desde 1965. (Crédito: Trond Larsen)

Uma recente expedição do Programa de Avaliação Rápida (RAP) da Conservação Internacional e do Governo de Honduras se dirigiu para uma área da densa e quase inexplorada floresta tropical de La Mosquitia, em Honduras. Lá encontrou um tesouro de biodiversidade em meio às ruínas do que se acredita ser a lendária “Cidade Perdida do Deus Macaco”, também conhecida como “Cidade Branca” – embora alguns historiadores ainda questionem isso.

Independentemente do debate arqueológico, conforme detalhado em um relatório divulgado esta semana, a avaliação biológica documentou 246 espécies de borboletas e mariposas, 198 espécies de aves, 57 de anfíbios e répteis, 40 de pequenos mamíferos, 30 de grandes mamíferos – como pumas, jaguatiricas e jaguarés – 13 peixes e 183 espécies de plantas, 14 delas ameaçadas e duas em risco de extinção, além de insetos e roedores.

Morpho helenor Morpho foi uma das 246 espécies de borboletas e mariposas documentadas pela RAP (Crédito: Trond Larsen)

O mais surpreendente é que pelo menos 22 dessas espécies nunca haviam sido registradas em Honduras antes e a equipe ainda “redescobriu” três espécies supostamente extintas: o morcego-pálido, que não era visto havia mais de 75 anos no país; a falsa cobra coral da árvore, que tinha sido registrada pela última vez em 1965 em Honduras; e um tipo de besouro-tigre (Odontochila nicaraguense), que, por se acreditar ser endêmico da Nicarágua, achava-se que estava totalmente extinto.

Morcego-pálido não era visto havia mais de 75 anos no país (Crédito: Trond Larsen)

Por ser uma das florestas tropicais mais virgens da América Central, durante as três semanas da expedição, realizada ainda em 2017, a equipe da RAP foi acompanhada por guardas armados. A proteção se devia ao medo de predadores selvagens, como onças e onças-pardas, mas também porque a área é conhecida por ser usada por narcotraficantes.

As novas descobertas serviu de estímulo extra para o presidente Juan Orlando Hernández dar início à Fundação Kaha Kamasa, com o intuito de promover pesquisas científicas e ajudar o governo a desenvolver estratégias de proteção ao valor excepcional de conservação dessa região.

Mutuns (flagrado por armadilha fotográfica), jacus e tinamous foram encontrados em quantidade pela expedição, embora escassos por toda Honduras devido à pressão de caça (Crédito: Instituto Hondurenho de Conservação Florestal)