Estátuas romanas raras são achadas em escavação na Inglaterra

Arqueólogos fazem uma descoberta ‘única na vida’ de estátuas e artefatos romanos

Arqueóloga segura a estátua da cabeça e dos ombros de uma romana descoberta em escavação na Igreja de Saint Mary, em Stoke Mandeville, sul da Inglaterra. Crédito: HS2

Arqueólogos que trabalham no projeto ferroviário de alta velocidade HS2 em Buckinghamshire (condado no sul da Inglaterra)  descobriram um conjunto de raras estátuas romanas enquanto escavavam uma igreja normanda em Stoke Mandeville.

Nos estágios finais da escavação no local da velha igreja normanda de St Mary em Stoke Mandeville, os arqueólogos estavam escavando uma vala circular ao redor do que se pensava ser as fundações de uma torre anglo-saxônica.

À medida que cavavam, eles descobriram três bustos de pedra que são estilisticamente romanos. Dois desses bustos são compostos por uma cabeça e um torso que foram divididos antes da deposição, e o outro apresenta apenas a cabeça. As duas estátuas completas parecem ser uma mulher adulta e um homem adulto, com uma cabeça adicional de criança.

A descoberta desses artefatos causou entusiasmo entre a equipe que trabalhava no local, que o descreveu como “excepcionalmente notável para nós, arqueólogos”. O trabalho foi realizado pela empresa de obras de capacitação do HS2, Fusion JV, e seu contratante arqueológico, LP Archaeology.

Cabeça e torso masculinos descobertos nas escavações. Crédito: HS2
Ótima preservação

Além das estátuas, um jarro de vidro hexagonal romano incrivelmente bem preservado foi descoberto. Apesar de estar enterrado há mais de mil anos, o jarro ainda tinha grandes pedaços intactos. Os arqueólogos que trabalharam no local conseguiram remover o que acreditam ser quase todos os fragmentos. A equipe só pode encontrar uma comparação para isso: um navio completamente intacto que está atualmente em exibição no Metropolitan Museum of Art de Nova York. Outros achados incluem telhas grandes, gesso de parede pintado e urnas de cremação romanas.

À medida que a escavação em Stoke Mandeville chega ao fim, a equipe que trabalha lá conseguiu reunir uma análise mais detalhada do uso histórico do local. O local parece ser um monte natural, que foi deliberadamente coberto com solo para criar um monte mais alto. É possível que isso tenha formado um cemitério da Idade do Bronze. Parece que foi então substituído por um edifício quadrado que pode ter se originado no período romano.

Os arqueólogos agora acreditam que o edifício quadrado que antecede a igreja normanda é um mausoléu romano. Os materiais romanos encontrados na vala ao redor são muito ornamentados e em número insuficiente para sugerir que o local era uma construção doméstica.

Fragmentos de jarro de vidro desenterrados pelos arqueólogos. Crédito: HS2
Vandalismo

A drª Rachel Wood, arqueóloga chefe da Fusion JV, disse: “Para nós, terminar a escavação com essas descobertas totalmente surpreendentes é além de emocionante. As estátuas são excepcionalmente bem preservadas e você realmente tem uma impressão das pessoas que elas representam – literalmente, olhar para os rostos do passado é uma experiência única. Claro, isso nos leva a imaginar o que mais poderia estar enterrado sob as igrejas das aldeias medievais da Inglaterra. Este foi realmente um local único na vida e todos nós estamos ansiosos para ouvir o que mais os especialistas podem nos dizer sobre essas estátuas incríveis e a história do local antes da construção da igreja normanda”.

O edifício romano parece ter sido finalmente demolido pelos normandos durante a construção da igreja de St Mary, após possível reutilização durante o período saxão. As paredes e os escombros da demolição do edifício romano estão diretamente abaixo das fundações normandas, sem solo acumulado entre elas. Cerâmica saxônica também foi encontrada em um corte da vala, assim como uma moeda saxônica. Uma análise mais aprofundada dos dados está sendo realizada e a equipe espera confirmar essa hipótese.A desfiguração dos bustos romanos, ou seja, a remoção da cabeça de cada um, não é excepcional. É comum que estátuas como essas tenham sido vandalizadas de alguma forma antes de serem derrubadas. Estes são os primeiros exemplos de como estátuas e artefatos históricos foram descartados conforme a sociedade evoluiu ao longo do tempo.

Os artefatos agora serão levados a um laboratório especializado, onde serão limpos e examinados. As estátuas romanas eram normalmente pintadas com cores brilhantes, portanto, as evidências de pigmentação nas dobras da estátua serão examinadas. O destino final dos achados romanos será determinado no devido tempo.

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