Estilo de vida de índios amazônicos retarda envelhecimento

Já conhecidos por ter notável saúde cardiovascular, os tsimanes, da Bolívia, mostraram que sua atrofia cerebral causada pela idade é 70% menor que a de americanos e europeus

Criança tsimane em canoa: estilo de vida desse povo indígena boliviano está associado à longevidade. Crédito: Universidade Chapman

Uma equipe de pesquisadores internacionais descobriu que os indígenas tsimanes, da Amazônia boliviana, sofrem menos atrofia cerebral do que seus pares americanos e europeus. A diminuição dos seus volumes cerebrais com a idade é 70% mais lenta do que nas populações ocidentais. A perda acelerada de volume cerebral pode ser um sinal de demência.

O estudo foi publicado no Journal of Gerontology, Series A: Biological Sciences and Medical Sciences.

Embora as pessoas nos países industrializados tenham acesso a cuidados médicos modernos, são mais sedentárias e seguem uma dieta rica em gorduras saturadas. Em contraste, os tsimanes têm pouco ou nenhum acesso a cuidados de saúde, mas são extremamente ativos fisicamente e consomem uma dieta rica em fibras que inclui vegetais, peixe e carne magra.

Dados comparados

“Os tsimanes nos forneceram um experimento natural incrível sobre os efeitos potencialmente prejudiciais dos estilos de vida modernos sobre nossa saúde”, disse o autor correspondente do estudo, Andrei Irimia, professor assistente de gerontologia, neurociência e engenharia biomédica da Escola de Gerontologia Leonard Davis da Universidade do Sul da Califórnia (USC, nos EUA) e da Escola de Engenharia Viterbi, da USC. “Essas descobertas sugerem que a atrofia cerebral pode ser substancialmente retardada pelos mesmos fatores de estilo de vida associados a um risco muito baixo de doenças cardíacas.”

Os pesquisadores inscreveram 746 adultos tsimanes, com idades entre 40 e 94 anos, em seu estudo. Para conseguirem tomografias cerebrais, eles forneceram transporte para os participantes de seus vilarejos remotos até Trinidad, a cidade boliviana mais próxima com equipamentos de tomografia computadorizada. Essa viagem pode durar até dois dias inteiros, com trajeto por rio e estrada.

A equipe usou as tomografias para calcular os volumes cerebrais e, em seguida, examinou sua associação com a idade para os tsimanes. Em seguida, os pesquisadores compararam esses resultados aos de três populações industrializadas nos Estados Unidos e na Europa.

Base para o envelhecimento saudável

Os cientistas descobriram que a diferença nos volumes cerebrais entre a meia-idade e a velhice é 70% menor nos tsimanes do que nas populações ocidentais. Isso sugere que os cérebros dos tsimanes provavelmente sofrem muito menos atrofia cerebral do que os ocidentais à medida que envelhecem. A atrofia está correlacionada com o risco de comprometimento cognitivo, declínio funcional e demência.

Os pesquisadores observaram que os tsimanes têm altos níveis de inflamação, que normalmente estão associados à atrofia cerebral em ocidentais. Mas o estudo sugere que a inflamação elevada não tem um efeito pronunciado sobre os cérebros desses indígenas.

De acordo com os autores do estudo, os baixos riscos cardiovasculares dos tsimanes podem superar o risco inflamatório causado por infecções, levantando novas questões sobre as causas da demência. Uma possível razão é que, nos ocidentais, a inflamação está associada à obesidade e a causas metabólicas, ao passo que, nos tsimanes, é causada por infecções respiratórias, gastrointestinais e parasitárias. As doenças infecciosas são a causa mais importante de morte entre os tsimanes.

“Nosso estilo de vida sedentário e dieta rica em açúcares e gorduras podem estar acelerando a perda de tecido cerebral com a idade e nos tornando mais vulneráveis ​​a doenças como Alzheimer”, disse o coautor do estudo Hillard Kaplan, professor de economia da saúde e antropologia da Universidade Chapman (EUA). Kaplan tem estudado os tsimanes por quase duas décadas. “Os tsimanes pode servir de base para o envelhecimento saudável do cérebro.”

Novas pesquisas

O povo tsimane chamou a atenção dos cientistas – e do mundo todo – quando um estudo anterior descobriu que eles tinham corações extraordinariamente saudáveis ​​na velhice. Esse estudo anterior, publicado pela revista Lancet em 2017, mostrou que os tsimanes têm a menor prevalência de aterosclerose coronariana de qualquer população conhecida pela ciência e que têm poucos fatores de risco para doenças cardiovasculares. A taxa muito baixa de doenças cardíacas entre os cerca de 16 mil tsimanes está muito provavelmente relacionada ao estilo de vida pré-industrial de subsistência de caça, coleta, pesca e agricultura.

“Este estudo demonstra que os tsimanes se destacam não apenas em termos de saúde do coração, mas também do cérebro”, disse Kaplan. “As descobertas sugerem amplas oportunidades para intervenções para melhorar a saúde do cérebro, mesmo em populações com altos níveis de inflamação.”

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