Estrelas de nêutrons criam ouro e platina antes de se fundirem

Fusão com outra estrela de nêutrons ou com um buraco negro gera alguns dos elementos mais pesados do universo, como ouro e platina

Nuvem de detritos de estrela de nêutrons: alguns dos elementos mais pesados do universo são forjados nessas ocasiões. Crédito: Goddard Space Flight Center/CI Lab da Nasa

A imagem acima, da Nasa, mostra a nuvem quente, densa e em expansão de detritos removidos de estrelas de nêutrons pouco antes de elas colidirem.

Essa nuvem produz uma kilonova. Trata-se de um evento astronômico que ocorre quando duas estrelas de nêutrons ou uma estrela de nêutrons e um buraco negro se fundem.

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A nuvem mostra a luz visível e infravermelha. Dentro desses detritos ricos em nêutrons, grandes quantidades de alguns dos elementos mais pesados ​​do universo foram forjados, incluindo centenas de massas terrestres de ouro e platina.

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