Estrelas jovens e brilhantes cintilam na Pequena Nuvem de Magalhães

A dinâmica formação estelar é o grande espetáculo nessa galáxia próxima da Via Láctea

Aglomerado NGC 346, no centro da Pequena Nuvem de Magalhães: show de luzes proporcionado pela formação de estrelas. Crédito: Nasa, ESA e A. Nota (STScI/ESA)

Localizada a 210 mil anos-luz de distância, a Pequena Nuvem de Magalhães é uma das regiões de formação estelar mais dinâmicas e detalhadas do espaço. No centro da região está um aglomerado brilhante de estrelas chamado NGC 346. Uma estrutura dramática de filamentos arqueados e irregulares com uma crista distinta circunda o aglomerado.

Uma torrente de radiação das estrelas quentes do aglomerado corrói áreas mais densas, criando uma fantástica escultura de poeira e gás. A borda escura e intrincada de contas da crista, vista em silhueta pelo telescópio espacial Hubble, da Nasa/ESA, é particularmente dramática. Ela contém vários pequenos glóbulos de poeira que apontam para o aglomerado central, como birutas apanhadas por um vendaval.

Fluxos de energia e radiação de estrelas jovens e quentes estão corroendo as porções externas densas da região de formação estelar, formalmente conhecida como N66, expondo novos berçários estelares. As franjas difusas da nebulosa impedem que os fluxos energéticos fluam diretamente para longe do aglomerado. Em vez disso, eles deixam um rastro de filamentos marcando o caminho de redemoinho dos fluxos.

O aglomerado NGC 346 no centro desta imagem contém dezenas de estrelas quentes, azuis e de grande massa – mais da metade das estrelas conhecidas de grande massa em toda a Pequena Nuvem de Magalhães. Uma miríade de aglomerados menores e compactos também é visível em toda a região.

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