Estudante brasileira de escola pública descobre asteroide

Imagens do corpo celeste encontrado pela paulista Micaele Gomes, de 16 anos, foram captadas no dia 7 de janeiro

Asteroide: um pequeno corpo celeste como este, com trajetória em linha reta, despertou a atenção de Micaele Gomes. Crédito: Nasa

O céu de 7 de janeiro de 2021 não passou desapercebido para Micaele Gomes, de 16 anos. A jovem faz o terceiro ano do ensino médio na rede pública de São Paulo.

Em imagens captadas pelo telescópio do projeto Pan-STARRS1, que fica no alto de um vulcão inativo de cerca de 3 mil metros de altitude no Havaí, um corpo celeste com trajetória em linha reta chamou a atenção de Micaele.

Era um asteroide que foi, provisoriamente, identificado como P11bEV1.

A estudante faz parte do Projeto Caça Asteroides, ligado à Universidade Estadual de São Paulo (Unesp). O projeto foi selecionado por um programa da Agência Espacial Norte-Americana (Nasa), o Iasc (International Astronomical Search Collaboration). A proposta da Nasa é contar com a cooperação de cientistas e cidadãos do mundo inteiro para descobertas sobre o universo.

Contribuição para astrônomos profissionais

Micaele Gomes, que já participou da Olimpíada Brasileria de Astronomia e Astronáutica (OBA), diz que se orgulha de representar estudantes de escola pública e que espera inspirar outras meninas. “Poder contribuir para a ciência desta forma representa muito a realização de um sonho. É muito legal ter um pouco dos meus sonhos registrados no espaço.”

A estudante integra um grupo, de cinco alunos, organizado pela graduanda em Física da Unesp Helena Ferreira Carrara, como parte do projeto de iniciação científica da graduação e do Observatório de Astronomia de Bauru.

Os achados do Projeto Caça Asteroides vão contribuir para os estudos de astrônomos profissionais, que nem sempre têm tempo para analisar as imagens capturadas pelos telescópios, destaca Helena.

Ela explica que a criação do projeto foi inspirada na filosofia da ciência cidadã e na inclusão de alunos, especialmente da rede pública, que enfrentam desafios para aprofundar pesquisas, mas que podem ajudar as agências espaciais, como é o caso de Micaele.

O asteroide descoberto por Micaele Gomes agora terá as características e rota analisadas por astrônomos profissionais, trabalho que pode levar até cinco anos.

Após esse período, o estudo será catalogado pelo Minor Planet Center (Harvard) e então poderá ser batizado pela descobridora. A proposta será então levada à União Astronômica Internacional, órgão que designa oficialmente essas identificações.

Sobre o nome, Micaele diz que, com calma, nos próximos dias ou meses, pensará em algo especial que represente bem este momento.

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