Estudo indica que 40% da Amazônia já poderia se tornar savana

Uma parte da Floresta Amazônica maior do que se pensava anteriormente já corre o risco de cruzar o ponto crítico e se transformar em savana, afirmam pesquisadores europeus

Floresta Amazônica: no atual ritmo, a tendência é que o mar de árvores seja cada vez mais trocado pela savana. Crédito: Pikrepo

Uma parte maior da Floresta Amazônica do que se estimava antes corre o risco de cruzar um ponto crítico que a levaria a se tornar um ecossistema do tipo savana, indicam novas pesquisas. O estudo de uma equipe europeia, baseado em modelos de computador e análise de dados, foi publicado na revista “Nature Communications”.

As florestas tropicais são muito sensíveis às mudanças que afetam as chuvas por longos períodos. Se a precipitação cair abaixo de um certo limiar, as áreas podem mudar para um estado de savana.

“Em cerca de 40% da Amazônia, a precipitação está agora em um nível em que a floresta poderia existir em qualquer um dos dois estados – floresta tropical ou savana, de acordo com nossas descobertas”, diz o autor principal, Arie Staal, ex-pesquisador de pós-doutorado no Centro de Resiliência de Estocolmo (Suécia) e no Instituto Copernicus da Universidade de Utrecht (Holanda).

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As conclusões são preocupantes porque partes da região amazônica estão recebendo menos chuva do que antes e essa tendência deve piorar à medida que a região esquenta devido ao aumento das emissões de gases de efeito estufa.

Resiliência das florestas

Staal e seus colegas se concentraram na estabilidade das florestas tropicais nas Américas, África, Ásia e Oceania. Com sua abordagem, eles conseguiram explorar como as florestas tropicais respondem às mudanças nas chuvas.

“Usando os mais recentes dados atmosféricos disponíveis e modelos de teleconexão, conseguimos simular os efeitos do desaparecimento das florestas a favor do vento para todas as florestas tropicais. Ao integrarmos essas análises em todos os trópicos, o quadro da estabilidade sistemática das florestas tropicais emergiu”, disse Obbe Tuinenburg, ex-professor assistente do Instituto Copernicus da Universidade de Utrecht e cientista visitante do Centro de Resiliência de Estocolmo.

A equipe explorou a resiliência das florestas tropicais examinando duas questões. Se todas as florestas nos trópicos desaparecessem, onde elas voltariam a crescer? E o inverso: o que aconteceria se as florestas tropicais cobrissem toda a região tropical da Terra?

Esses cenários extremos podem informar os cientistas sobre a resiliência e a estabilidade das verdadeiras florestas tropicais. Eles também podem nos ajudar a entender como as florestas responderão às mudanças nos padrões das chuvas conforme o volume de gases de efeito estufa sobe na atmosfera.

Chuva própria

Os pesquisadores fizeram as simulações começando sem florestas nos trópicos da África, Américas, Ásia e Austrália. Eles viram as florestas surgirem com o tempo nos modelos. Isso permitiu que explorassem a cobertura florestal mínima para todas as regiões.

Staal disse: “A dinâmica das florestas tropicais é interessante. À medida que as florestas crescem e se espalham por uma região, isso afeta as chuvas – as florestas criam sua própria chuva porque as folhas emitem vapor d’água e isso cai como chuva mais a favor do vento. A chuva significa menos incêndios, levando a mais florestas. Nossas simulações capturam essa dinâmica”.

A equipe executou os modelos uma segunda vez, agora em um mundo onde as florestas tropicais cobriam inteiramente as regiões tropicais da Terra. Esse é um cenário instável porque em muitos lugares não há chuva suficiente para sustentar uma floresta tropical. Em muitos lugares, as florestas encolheram devido à falta de umidade.

Staal afirmou: “À medida que as florestas encolhem, temos menos chuvas a favor do vento e isso causa secagem, levando a mais incêndios e perdas florestais: um ciclo vicioso”.

Por fim, os pesquisadores exploraram o que aconteceria se as emissões continuassem aumentando neste século ao longo de um cenário de emissões muito altas usado pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC).

Redução de área

No geral, os pesquisadores descobriram que, à medida que as emissões aumentam, mais partes da Amazônia perdem sua resiliência natural. Com isso, tornam-se instáveis e têm maior probabilidade de secar e se transformar em um ecossistema do tipo savana. Eles observaram que mesmo a parte mais resiliente da floresta tropical diminui de área. Em outras palavras, uma parte maior da floresta tropical está sujeita a cruzar um ponto crítico à medida que as emissões de gases de efeito estufa atingem níveis muito altos.

“Se removêssemos todas as árvores da Amazônia em um cenário de alta emissão, uma área muito menor voltaria a crescer do que seria o caso no clima atual”, disse o coautor Lan Wang-Erlandsson, do Centro de Resiliência de Estocolmo.

Os pesquisadores concluíram que a menor área que pode sustentar uma floresta tropical na Amazônia encolhe substanciais 66% no cenário de altas emissões.

Na bacia do Congo, a equipe descobriu que a floresta continua em risco de mudar de estado em todos os lugares e não crescerá novamente depois de desaparecer, mas que, em um cenário de altas emissões, parte da floresta se torna menos propensa a cruzar um ponto crítico. No entanto, observou Wang-Erlandsson, “essa área onde a regeneração natural da floresta é possível permanece relativamente pequena”.

Recuperação demorada

“Entendemos agora que as florestas tropicais em todos os continentes são muito sensíveis às mudanças globais e podem perder rapidamente sua capacidade de adaptação”, disse Ingo Fetzer, do Centro de Resiliência de Estocolmo. “Uma vez perdida, sua recuperação levará muitas décadas para retornar ao seu estado original. E, dado que as florestas tropicais hospedam a maioria de todas as espécies globais, tudo isso estará perdido para sempre.”

Os acadêmicos descobriram que as extensões mínima e máxima das florestas tropicais da Indonésia e da Malásia são relativamente estáveis porque suas chuvas dependem mais do oceano ao seu redor do que da chuva gerada como resultado da cobertura florestal.

O estudo explorou apenas os impactos das mudanças climáticas nas florestas tropicais. Não avaliou o estresse adicional do desmatamento nos trópicos devido à expansão agrícola e exploração madeireira.

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