Estudo reformula história de metrópole indígena abandonada nos EUA

Cahokia, no Meio-Oeste dos Estados Unidos, foi deixada pelos índios mississipianos nos anos 1400, mas pesquisa revela que outros nativos americanos a repovoaram no século seguinte

Monte ritual remanescente em Cahokia: a cidade não permaneceu abandonada após o êxodo dos mississipianos. Crédito: Ethajek/Wikimedia

Um arqueólogo da Universidade da Califórnia em Berkeley (EUA) desenterrou fezes humanas antigas, entre outras pistas demográficas, para desafiar a narrativa em torno do lendário desaparecimento de Cahokia, a metrópole pré-colombiana mais icônica da América do Norte.

Em seu auge, nos anos 1100 d.C., Cahokia – localizada no sul de Illinois (estado do Meio-Oeste dos EUA) – era o centro da cultura do Mississipi e lar de dezenas de milhares de nativos americanos que cultivavam, pescavam, comercializavam e construíam montes rituais gigantes.

Nos anos 1400, Cahokia havia sido abandonada devido a inundações, secas, escassez de recursos e outros fatores de despovoamento. Mas, ao contrário das noções romantizadas da civilização perdida de Cahokia, o êxodo durou pouco, de acordo com um novo estudo da UC Berkeley.

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O estudo aborda o “mito do índio desaparecido” que favorece o declínio e o desaparecimento da resiliência e persistência dos nativos americanos, disse o principal autor A. J. White, aluno de doutorado em antropologia da UC Berkeley.

“Alguém poderia pensar que a região de Cahokia era uma cidade fantasma na época do contato europeu, com base no registro arqueológico”, disse White. “Mas conseguimos reunir uma presença nativa americana na área que durou séculos.”

Repovoamento

As descobertas, publicadas recentemente na revista “American Antiquity”, sustentam que uma nova onda de nativos americanos repovoou a região nos anos 1500 e manteve uma presença constante no país nos anos 1700, quando migrações, guerras, doenças e mudanças ambientais levaram a uma queda na população local.

White e colegas da Universidade Estadual da California em Long Beach, da Universidade de Wisconsin-Madison e da Northeastern University analisaram o pólen fóssil, os restos de fezes antigas, carvão e outras pistas para reconstruir um estilo de vida pós-mississipiano.

Suas evidências mostram um quadro de comunidades construídas em torno da agricultura de milho, caça de bisontes e possivelmente até queimadas controladas nas pastagens, o que é consistente com as práticas de uma rede de tribos conhecida como Confederação de Illinois.

Ao contrário dos mississipianos, que estavam firmemente enraizados na metrópole de Cahokia, os membros da tribo da Confederação de Illinois vagavam mais longe, cuidando de pequenas fazendas e hortas, caçando e dividindo-se em grupos menores quando os recursos se tornavam escassos.

O ponto principal que mantinha a evidência de sua presença na região eram “estanóis fecais” derivados de resíduos humanos preservados nas profundezas dos sedimentos sob o Lago Horseshoe, a principal área de influência de Cahokia.

Longa preservação

Os estanóis fecais são moléculas orgânicas microscópicas produzidas em nosso intestino quando digerimos alimentos, especialmente carne. Eles são excretados em nossas fezes e podem ser preservados em camadas de sedimentos por centenas, senão milhares, de anos.

Como os seres humanos produzem estanóis fecais em quantidades muito maiores que os animais, seus níveis podem ser usados ​​para medir grandes mudanças na população de uma região.

Para coletar as evidências, White e seus colegas foram ao Lago Horseshoe, que fica ao lado do sítio histórico estadual de Cahokia Mounds, e desenterraram amostras de lama a cerca de três metros abaixo do leito do lago. Medindo as concentrações de estanóis fecais, eles conseguiram avaliar as mudanças populacionais desde o período mississipiano através do contato europeu.

Os dados de estanol fecal também foram medidos no primeiro estudo de White sobre as alterações demográficas do período mississipiano de Cahokia, publicado no ano passado na revista “Proceedings of the National Academy of Sciences”. Constatou que as mudanças climáticas na forma de inundações e secas consecutivas tiveram um papel fundamental no êxodo dos habitantes mississipianos de Cahokia.

Lacunas a preencher

Mas, embora muitos estudos tenham se concentrado nas razões do declínio de Cahokia, poucos analisaram a região após o êxodo dos mississipianos, cuja cultura teria se espalhado pelo Centro-Oeste, Sudeste e Leste dos Estados Unidos entre 700 d.C. e 1500 d.C.

O mais recente estudo de White procurou preencher essas lacunas na história da área de Cahokia.

“Há muito pouca evidência arqueológica para uma população indígena de Cahokia, mas fomos capazes de preencher as lacunas por meio de dados históricos, climáticos e ecológicos, e o ponto principal foi a evidência de estanol fecal”, disse White.

No geral, os resultados sugerem que o declínio da cultura do Mississipi não marcou o fim de uma presença nativa americana na região de Cahokia, mas revelou uma série complexa de migrações, guerras e mudanças ecológicas nas décadas de 1500 e 1600, antes da chegada dos europeus, disse White.

“A história de Cahokia era muito mais complexa do que ‘adeus, nativos americanos. Olá, europeus’, e nosso estudo usa evidências inovadoras e incomuns para mostrar isso”, disse White.

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