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Curiosidades03/02/2022

Estudo revela papel benéfico dos morcegos na agricultura

Morcego da espécie Molossus molossus. Crédito: Alcide Dessalines D’Orbigny/“Voyages dans l’Amérique méridionale” (1847)

03/02/22 - 05h05min - Atualizado em 03/02/22 - 05h05min

Mesmo vivendo em áreas urbanas, os morcegos que se alimentam de insetos podem beneficiar a agricultura. Um exemplo: por reduzirem a população de pragas agrícolas, espécies insetívoras podem evitar a perda de US$ 391 milhões por safra de milho no Brasil, segundo estimativa de pesquisadores da Universidade de Brasília (UnB) e do Instituto Tecnológico Vale.

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Sob a liderança da ecóloga Ludmilla Aguiar, da UnB, o grupo coletou o DNA das fezes de morcegos de cinco colônias de Brasília e outras duas cidades e identificou 83 grupos de insetos que lhes serviam de alimento – parte deles é de pragas agrícolas, o que indica que os morcegos saem das cidades para se alimentar (PLOS ONE, 21 de outubro).

Usando dados sobre a alimentação desses mamíferos e da lagarta-do-cartucho (Spodoptera frugiperda), que ataca o milho, os pesquisadores calcularam o valor do serviço ecossistêmico prestado pelos morcegos.

* Este artigo foi republicado do site Revista Pesquisa Fapesp sob uma licença Creative Commons CC-BY-NC-ND. Leia o artigo original aqui.
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