Estudos revelam como a covid-19 mudou o sono na Europa e nos EUA

Em geral, as pessoas passaram a dormir mais, mas a qualidade do sono piorou

Sono: em tempos de pandemia, estudos mostraram que sua duração aumentou na Europa e nos EUA. Crédito: Rowan Saunders/Flickr

Recomendações para ficar em casa e lockdowns (quarentenas) relacionados à pandemia do covid-19 tiveram um grande impacto no dia a dia das pessoas em todo o mundo. A forma como essa situação afetou o sono de habitantes da Europa e dos Estados Unidos foi objeto de dois estudos publicados ontem (10) na revista “Current Biology”.

Os trabalhos mostram que os horários mais relaxados da escola e do trabalho e o tempo adicional despendido em casa levaram as pessoas a dormir mais, em média, com menos “jet lag social”, conforme indicado por uma mudança reduzida no tempo e na duração do sono nos dias úteis versus dias livres. (Jet lag é a fadiga de viagem causada por voos que cruzam diferentes fusos horários; o jet lag social ocorre quando há grandes diferenças entre o horário de sono do fim de semana – ou dos dias livres – e o dos dias de trabalho.) Mas, ao mesmo tempo, um dos estudos também verificou que a pandemia afetou a qualidade do sono, na avaliação dos participantes.

“Normalmente, esperamos que uma diminuição no jet lag social seja associada a relatórios de melhora na qualidade do sono”, diz a pesquisadora do sono e neurocientista Christine Blume, do Centro de Cronobiologia da Universidade de Basel (Suíça). “No entanto, em nossa amostra, a qualidade geral do sono diminuiu. Acreditamos que a carga percebida, que aumentou substancialmente durante o bloqueio sem precedentes da covid-19, pode ter superado os efeitos benéficos de um jet lag social reduzido.”

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Tempo mais regular

Blume e colegas exploraram no estudo os efeitos da fase mais estrita do lockdown da covid-19 sobre a relação entre ritmos sociais e biológicos, assim como o sono durante um período de seis semanas, de meados de março até o fim de abril de 2020, na Áustria, Alemanha e Suíça. Seus dados mostraram que o lockdown reduziu a incompatibilidade entre o horário social e o biológico do despertar do sono, à medida que as pessoas começaram a trabalhar mais em casa e a dormir mais horas regulares no dia a dia. As pessoas também dormiam cerca de 15 minutos a mais por noite. No entanto, os dados dos participantes indicaram uma percepção de que a qualidade do sono havia diminuído.

No outro estudo, uma equipe liderada por Kenneth Wright, do Laboratório de Sono e Cronobiologia da Universidade do Colorado em Boulder, fez perguntas semelhantes comparando o sono antes e durante as ordens de permanência em casa em 139 universitários, conforme eles deixaram de frequentar as aulas presenciais e passaram a acompanhá-las a distância. Descobriu-se que a duração do sono noturno dos participantes aumentou cerca de 30 minutos durante a semana e 24 minutos nos finais de semana. O tempo de sono também se tornou mais regular a cada dia, e havia menos jet lag social.

Os alunos ficaram acordados cerca de 50 minutos depois, enquanto estavam em casa durante a semana, e cerca de 25 minutos depois, nos finais de semana. Os que tendiam a dormir menos antes de os efeitos da covid-19 se manifestarem mostraram o maior aumento na quantidade de sono depois de pararem de frequentar as aulas presenciais. Após as solicitações de ficar em casa entraram em vigor, 92% dos estudantes passaram a ter 7 horas ou mais de sono por noite, acima dos 84% ​​anteriores.

Estratégias de intervenção

“A duração insuficiente do sono, o tempo irregular e tardio do sono e o jet lag social são comuns na sociedade moderna e esses comportamentos ruins de saúde do sono contribuem e agravam os principais problemas de saúde e segurança, incluindo doenças cardíacas e derrames, ganho de peso e obesidade, diabetes, distúrbios de humor como depressão e ansiedade, abuso de substâncias e saúde imunológica prejudicada, além de sonolência matinal, comprometimento cognitivo, produtividade reduzida no trabalho, desempenho escolar ruim e risco de acidentes de carro por sonolência”, disse Wright.

Ele acrescentou: “Nossas descobertas fornecem mais evidências de que comportamentos ruins de sono são modificáveis ​​em estudantes universitários. Uma melhor compreensão de quais fatores durante as ordens de permanência em casa contribuíram para mudanças nos comportamentos de saúde do sono podem ajudar a desenvolver estratégias de intervenção na saúde do sono”.

“Não é de surpreender que essa situação sem precedentes da pandemia e do lockdown aumentasse a carga percebida e tivesse efeitos adversos na qualidade do sono”, disse Blume. “Em uma nota positiva, porém, o relaxamento das agendas sociais também levou a um alinhamento aprimorado entre fatores externos ou sociais que determinam o tempo de vigília e os sinais biológicos internos do corpo. Isso também foi associado a mais sono em geral.”

Segundo os pesquisadores, o aumento na duração e regularidade do sono são mudanças bem-vindas se consideradas sob a perspectiva da saúde do sono. Blume sugere a prática de atividades físicas a céu aberto a quem tem problemas com a qualidade do sono.

Sono: em tempos de pandemia, estudos mostraram que sua duração aumentou na Europa e nos EUA. Crédito: Rowan Saunders/Flickr

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