Experiência australiana prepara plantas para enfrentar mais calor e luz

Pesquisadores querem aplicar resultados obtidos em vegetais usados na alimentação humana, como trigo, arroz e cevada

Os pesquisadores Christopher Waterman e Crystal Sweetman, da Universidade Flinders, com as plantas testadas: sucesso na experiência permite avançar para culturas usadas na alimentação humana. Crédito: Universidade Flinders

O sucesso com a melhoria da resposta de uma planta modelo a condições adversas está levando os pesquisadores moleculares a transpor esses resultados para culturas alimentares, incluindo . Os resultados da pesquisa foram publicados na revista “Plant Physiology”.

Pesquisadores das universidades Flinders e La Trobe (Austrália) estão focados em genes que codificam enzimas antioxidantes para minimizar as respostas oxidativas nocivas nas células foliares ao estresse ambiental. Experimentos mostraram que a planta com níveis aumentados de enzimas se tornou mais resistente e se recuperou mais facilmente da exposição à seca e à “alta luz”.

“Com as ondas de calor, a seca e a salinidade se tornando cada vez mais um problema, os biólogos de plantas ao redor do mundo estão cada vez mais procurando maneiras de equipar as plantas para serem tolerantes a vários estressores ambientais”, diz o professor David Day, da Universidade Flinders, um dos autores do estudo. “Nossa pesquisa é uma prova de conceito, usando a planta de teste Arabidopsis (Arabidopsis thaliana), de que manipular a respiração mitocondrial é uma maneira importante de gerenciar a resposta de uma planta a estresses abióticos.”

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Foco em enzimas

Os pesquisadores se concentraram em duas enzimas, que atuam juntas para moderar os danos oxidativos nas folhas da planta modelo.

“Essas proteínas atuam no núcleo de energia celular, ou mitocôndrias, para minimizar os danos causados ​​pela seca ou outros estressores”, diz Crystal Sweetman, coautora do artigo. “Portanto, as plantas criadas para produzir mais dessas enzimas podem sobreviver ao calor extremo ou ao clima seco prolongado e ter uma chance maior de produzir alimentos durante as estações ruins.”

Segundo Kathleen Soole, professora da Universidade Flinders que também preside a Sociedade Australiana de Cientistas de Plantas, a metodologia mostrou seu valor e agora pode ser adaptada para alimentos mais complexos para grãos e leguminosas. “A pesquisa mostrou que, ao afetar o metabolismo das células vegetais com duas novas enzimas antioxidantes, elas podem se recuperar melhor após a exposição à seca”, diz ela.