Fêmeas de chimpanzés contribuem para a proteção do território

Diferentemente de outras populações da espécie, os chimpanzés-ocidentais machos da Costa do Marfim contam com a participação de fêmeas na proteção do território

Chimpanzés taï: ambos os sexos participam da manutenção territorial por meio de patrulhas de fronteira e se envolvem em conflitos territoriais com vizinhos hostis. Crédito: Liran Samuni

Em muitas espécies sociais, incluindo seres humanos, mesmo que grupos grandes ofereçam vantagens competitivas sobre grupos vizinhos menores, o papel preponderante dos machos adultos na territorialidade tem sido frequentemente apresentado, provavelmente enviesado por uma perspectiva antropocêntrica.

Nos chimpanzés, um de nossos parentes vivos mais próximos e uma das espécies de primatas que fazem demarcações territoriais, sabe-se que os machos se envolvem ativamente em conflitos intergrupos e comportamento territorial, enquanto as fêmeas ficam de fora dessa atividade. Esse padrão parece ser verdadeiro em algumas populações de chimpanzés-orientais. No entanto, descobertas anteriores em chimpanzés-ocidentais do Parque Nacional Taï, na Costa do Marfim (África Ocidental), já sugeriam que as fêmeas desempenham um papel mais importante no comportamento territorial do que se pensava anteriormente. Assim, a capacidade competitiva dos chimpanzés em disputas territoriais, à luz da variação dos sistemas sociais, permanece incerta.

“Para desvendar os mecanismos pelos quais a competição e o domínio de grupos atuam nas espécies sociais, precisamos de dados de longo prazo sobre vários grupos de uma população”, explica Sylvain Lemoine, do Departamento de Primatologia do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária (Alemanha), primeiro autor de um novo estudo publicado na revista “Royal Society Open Science” que explora esses mecanismos em chimpanzés-ocidentais. Ao compilar mais de 20 anos de dados sobre quatro comunidades vizinhas de chimpanzés-ocidentais do Taï Chimpanzee Project (TCP), incluindo informações sobre padrões variados e encontros entre grupos, os pesquisadores descobriram que o tamanho do grupo explica melhor a variação nos custos e benefícios de competição entre grupos do que o número de machos adultos.

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Vantagem para grupos maiores

Embora um aumento do número de machos adultos tenha sido associado ao aumento do território, grupos maiores – incluindo fêmeas e chimpanzés mais jovens – obtêm vantagem sobre comunidades menores ao acessar territórios maiores e sofrer com menos pressão dos vizinhos. Áreas de alimentação maiores e mais seguras poderiam conferir vantagens aos indivíduos em termos de sucesso reprodutivo.

“Sabe-se que os chimpanzés taï mostram altos níveis de comportamento gregário entre homens e mulheres, associados a fortes laços sociais e cooperação entre indivíduos”, diz Roman Wittig, também do do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária, um dos principais autores do estudo e diretor do TCP. Nessa população, qualificada como “bissexualmente ligada”, machos e fêmeas da mesma comunidade ocupam um território semelhante, em vez de se segregarem em seus próprios lares menores. Ambos os sexos participam da manutenção territorial por meio de patrulhas de fronteira e se envolvem em conflitos territoriais com vizinhos hostis. Assim, os padrões de agrupamento e socialização nessa população provavelmente explicam por que o tamanho do grupo, e não apenas o número de machos, confere sua capacidade competitiva nessa população.

Menos mortes entre comunidades

“Os machos adultos desempenham um papel no aumento do território, mas a manutenção territorial, o domínio sobre os vizinhos e sua repulsa também exigem fêmeas e o resto do grupo”, acrescenta Sylvain Lemoine. Essas descobertas podem explicar parcialmente o nível relativamente baixo de assassinatos intercomunitários observado nessa população, em comparação com os chimpanzés-orientais: quando os dois grupos oponentes interagem com todos os seus membros envolvidos, as chances de desequilíbrio de poder são reduzidas, bem como as oportunidades de matar um vizinho com baixo risco.

Catherine Crockford, outra autora sênior deste estudo, resume: “Estamos agora acumulando evidências convincentes de que a cooperação entre indivíduos não relacionados e entre machos e fêmeas provavelmente esteve sob seleção devido à competição entre grupos vizinhos. Essas conclusões têm, portanto, fortes implicações para entender a evolução da cooperação em espécies sociais e em seres humanos em particular. É necessário um esforço contínuo e duradouro de pesquisa e conservação se quisermos entender a interação entre competição e cooperação nessa espécie emblemática da evolução humana e como ela se refere à nossa própria evolução.”

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