Feminização dos anfíbios

Herbicida muito aplicado no cultivo de batatas, o linuron, afeta a produção de hormônios dos anfíbios e representa um risco maior para a extinção de rãs

Os anfíbios estão ameaçados por um herbicida bastante usado no mundo (Foto: iStock)

Um herbicida muito aplicado no cultivo de batatas, o linuron, representa um risco elevado para os anfíbios, informam pesquisadores suecos e britânicos. O contato com esse produto reduz a fertilidade dos machos e distorce consideravelmente as razões de sexo dos girinos, facilitando o surgimento de fêmeas. Os cientistas expuseram girinos do Xenopus tropicalis, espécie de rã usada em laboratório, a concentrações de linuron semelhantes às registradas em ambientes naturais e descobriram que os girinos criavam ovários bem mais do que testículos. A equipe atribui esse efeito às propriedades endócrinas de desregulação hormonal do linuron, o que poderia impedir a produção de testosterona. Como as populações de rãs já estão sob ameaça global de extinção, os cientistas temem que a interrupção de sua reprodução natural possa acelerar ainda mais seu declínio.

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