Feto no caixão de bispo era provavelmente seu neto

Segundo cientistas suecos, o feto descoberto no caixão do bispo Peder Winstrup, falecido em 1679, era um menino com 5 a 6 meses de gestação que nasceu morto

O caixão do bispo Peder Winstrup na Catedral de Lund, onde foi encontrado o feto. Crédito: Väsk 2004-12-09/Wikimedia Commons

O bispo sueco Peder Winstrup morreu em 1679 e é um dos corpos humanos mais bem preservados do século 17. Pesquisadores da Universidade de Lund (Suécia) podem agora ter resolvido o mistério de por que um feto estava escondido em seu caixão na Catedral de Lund. O DNA do bispo e do feto, junto com análises de parentesco, mostrou que a criança era provavelmente um neto do próprio bispo. O estudo foi publicado na revista “Journal of Archaeological Science: Reports”.

Algo se projetava entre as duas panturrilhas do bispo Peder Winstrup. O raio X revelou pequenos ossos. Poderia ser um animal? Quando a imagem foi estudada mais de perto, os osteologistas da Universidade de Lund puderam ver leves sinais do que se tornaria a clavícula – era um feto humano.

Dentro do caixão eles encontraram o feto, embrulhado em um pedaço de pano de linho. A julgar pelo comprimento do fêmur, ele tinha de 5 a 6 meses e era natimorto. A descoberta levantou uma série de questões – uma delas era por que estava no caixão do bispo.

“Não era incomum crianças pequenas serem colocadas em caixões com adultos. O feto pode ter sido colocado no caixão após o funeral, quando estava em uma tumba abobadada na Catedral de Lund e, portanto, acessível”, diz Torbjörn Ahlström, professor de osteologia histórica na Universidade de Lund e um dos principais pesquisadores por trás do estudo.

O bispo Peder Winstrup. Crédito: Albert Haelwegh (morto c. 1673)/Wikimedia Commons
Parentesco de segundo grau

O livro funerário da Catedral de Lund confirma que os caixões das crianças eram colocados ali, sem que fossem parentes da família.

“Colocar um caixão em um cofre é uma coisa, mas colocar o feto no caixão do bispo é outra completamente diferente. Isso nos fez questionar se havia alguma relação entre a criança e o bispo”, diz Torbjörn Ahlström.

Portanto, pesquisadores da Universidade de Estocolmo analisaram amostras de Peder Winstrup e do feto. Os resultados mostram que se tratava de um menino e que possuíam parentesco de segundo grau, ou seja, compartilhavam cerca de 25% dos mesmos genes. Como eles tinham linhagens mitocondriais diferentes, mas havia uma correspondência do cromossomo Y, a relação foi determinada para ser do lado do pai.

“A arqueogenética pode contribuir para a compreensão das relações de parentesco entre indivíduos enterrados e, neste caso, mais especificamente entre Winstrup e o feto”, diz Maja Krzewinska, do Centro de Paleogenética da Universidade de Estocolmo, que esteve envolvida na análise.

Possibilidade distinta

Como no caso dos relacionamentos de segundo grau, as seguintes constelações envolvendo Winstrup e o feto são possíveis: tios, sobrinhos, avós, netos, meios-irmãos e primos duplos. Qual é a relação mais provável nesse cenário pode ser deduzida do conhecimento que existe sobre a família Winstrup.

Ao estudarem isso, os pesquisadores conseguiram descartar uma série de relações possíveis. No entanto, uma permaneceu como uma possibilidade distinta.

“É possível que o menino natimorto fosse filho de Peder Pedersen Winstrup e, portanto, o bispo fosse seu avô”, diz Maja Krzewinska.

Talvez seja um drama familiar que vemos nos contornos daqui. Peder Pedersen Winstrup não seguiu os passos de seu pai e avô no estudo da teologia. Em vez disso, ele se interessou pela arte da fortificação. Ele perdeu a propriedade de seu pai na Grande Redução em 1680 e provavelmente viveu de doações de parentes durante a última parte de sua vida. Com a morte de Peder Pedersen Winstrup, a linhagem masculina chegou ao fim para a nobre família Winstrup. Colocar o feto falecido no caixão do bispo deve ter sido um ato fortemente simbólico: um neto dele viera à luz, embora nascido morto.

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